Les Rockets n'ont jamais eu besoin du Chris Paul pour le commerce de Russell Westbrook

Si les Houston Rockets n’avaient pas échangé Chris Paul contre Russell Westbrook cet été, seraient-ils les favoris pour remporter le championnat NBA?

Je pense beaucoup à cela. Il existe une douzaine de contrefactuels incroyables liés à Harden, la plupart impliquant son commerce de 2012 du Thunder à Houston. Ce scénario contrefactuel me donne le vertige alors que nous approchons de la saison la plus ouverte de la NBA depuis des siècles.

À l'heure actuelle, avec Westbrook aux côtés de Harden, les paris sportifs ont généralement les Rockets N ° 5 en termes de chances de remporter le titre, derrière les Clippers, Lakers, Bucks et Sixers. C’est assez élevé – notamment Houston est plus grand que son éternel ennemi, les Warriors, ainsi que l’un des choix branchés Utah (une équipe torturée par les Rockets).

Mais si Houston n’avait pas fait l’échange pour Westbrook, les Rockets auraient probablement dû et auraient pu être le prétendant au titre n ° 1 au début de la saison.

Considérez à quel point les Rockets ont été proches de battre les impossibles à battre Warriors en 2018, perdant un septième match avec un CP3 blessé et une crise de tir historique. Les plus grandes stars des Warriors étaient en bonne santé et Houston les avait encore presque. C’était clair à ce moment-là et il est clair que rétrospectivement, les Rockets et les Warriors se situaient à un niveau différent cette saison-là – toutes les autres équipes étaient en comparaison. Il suffit de regarder avec quelle facilité les Cavaliers ont envoyé les Raptors, puis les Warriors. Cette année-là, il n'y avait que deux équipes dignes de participer au débat sur les championnats, et les Rockets en faisaient partie.

La saison dernière, les Rockets ont attiré les Warriors au deuxième tour. Ils ne pourraient pas battre Golden State cette fois-ci non plus. On a beaucoup insisté sur le fait que Houston avait eu la chance de rester en vie à la maison après la blessure de Kevin Durant, blessé lors du sixième match, mais il est périlleux de juger de la qualité d’une équipe pour un match. Andre Iguodala a marqué 5 buts sur 7 du plus profond de ce match. Harden et Paul ont tous deux bien joué, et ce fut une perte proche et déchirante. Peu importe que Houston soit pourrait sont revenus pour gagner la série parce qu'ils ne l'ont pas fait. Mais ce n’est pas une bonne approximation pour cette saison lorsque les Warriors sont complètement privés de Durant et de quelques autres joueurs principaux. Les Warriors n’avaient que KD pour la victoire la saison dernière.

Les Clippers et les Lakers ont beaucoup à prouver: l'ancien a importé deux joueurs de niveau MVP, mais nous ne savons pas avec certitude comment ils vont jouer ni combien ils vont jouer en saison régulière, et le dernier n'a pas fait les séries éliminatoires. dans une demi-décennie et n'a pas de profondeur. Les Rockets, s’ils n’avaient pas échangé Paul contre Westbrook, n’auraient pas grand chose à prouver. Nous savons qu'une équipe avec Harden et Paul est de la dynamite. Nous savons que Harden jouerait beaucoup (sauf blessure), Paul jouerait moins, et l’équipe serait vraiment, vraiment bonne. Nous savons qu'il serait capable de marquer avec n'importe qui, tout comme avec les Warriors lors des deux derniers postseasons.

Harden et Westbrook? C’est plus un mystère. Westbrook est un joueur beaucoup plus utilisé que Paul traditionnellement, et bien que nous nous attendions à ce que Harden et Westbrook aient une meilleure relation personnelle que Harden et Paul, nous ne saurons pas comment cela se traduira sur le terrain tant que nous ne le verrons pas. Ça pourrait être génial. Il pourrait être en désordre. Mais c’est définitivement un mystère.

Ce mystère est la raison pour laquelle plus de gens ne considèrent pas Houston comme une menace encore plus grande pour remporter le championnat. Cela, et la défense de l’équipe, qui était inférieure à la moyenne de la ligue la saison dernière. La défense de Westbrook était intéressante et peut-être même bonne la saison dernière, mais Paul (en bonne santé) est un défenseur des gardes de premier plan. Le problème de Houston a donc empiré.

Si les Clippers ne sortent pas de la porte, et si les Lakers ont du mal à dominer, et si les Bucks ont une petite gueule de bois, et si les Sixers ne le mettent pas ensemble, et si le nouveau duo des Rockets ne le fait pas Un clic complet alors que CP3 mène une équipe fringante de l'OKC à un bilan étonnamment bon – si tous ces dominos raisonnables tombent, la spéculation à l'intérieur et à l'extérieur de Houston sur le marché Westbrook sera énorme.

Les Rockets ont abandonné quelque chose dont ils étaient raisonnablement sûrs qu'il serait formidable de pouvoir faire quelque chose de différent – peut-être pire, peut-être mieux. C’est un risque énorme et nous allons découvrir assez rapidement si cela a porté ses fruits.

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