Les Raptors de Toronto sont des champions de la NBA parce qu'ils ont refusé d'attendre leur tour

OAKLAND – Les Raptors de Toronto sont des champions de la NBA. Prenez une minute et laissez cette pensée mariner. La franchise qui nous a apporté le dinosaure violet et Zan Tabak est la meilleure équipe de basketball de la planète.

Ils l'ont fait en battant les deux champions en titre Golden State Warriors en six matchs, remportant tous les trois à Oracle Arena. Ils ont été la meilleure équipe tout au long de la série. Ils étaient plus liés en défense et offraient une attaque plus diverse en attaque.

Le match 6 était une affaire de beauté, une sensation époustouflante de changements de tête, de prises de vues d'embrayage et de brillants jeux l'un après l'autre. Après une série au cours de laquelle la pièce pouvait être qualifiée d'irrégulière, les Raptors and Warriors proposèrent un classique qui éclipsa finalement les événements sur le court et renvoya la vedette à sa place.

Le Raptor de longue date Kyle Lowry a été sublime, inscrivant 26 points, 10 passes décisives, sept rebonds, trois vols et une demi-douzaine de moments qui ne peuvent s'appeler que Kyle Plays. Un match après avoir été blanchi pour le reste du quatrième quart, le jeune Pascal Siakam s'est échangé avec 26 buts et 10 défaites. Réserve impitoyable Fred VanVleet a poursuivi sa métamorphose en un Sam Cassell des temps modernes avec 22 points sur le banc.

À part l'effondrement du troisième quart lors du deuxième match et celui de la fin du cinquième match, ils étaient clairement la meilleure équipe à tous les égards. Le fait qu'ils soient revenus des deux défaites ne fait que montrer à quel point cette équipe de Raptor est arrivée. Plus de raptoring. Plus d'espoir, les choses se dérouleront différemment cette fois-ci. Les Raptors ont relevé tous les défis et proposé des solutions créatives aux problèmes rencontrés.

«Deux mois de basketball en séries éliminatoires, ils ne m'ont jamais semblé fatigués», a déclaré l'entraîneur de Toronto Nick Nurse. «Mentalement, ils voulaient continuer à vouloir des séances de cinéma, ils voulaient continuer à parcourir les choses, ils voulaient continuer à apprendre et à s'améliorer. Et je pense que c'était une grosse clé. Nous devions faire cela lors des séries éliminatoires parce que nous n'avions vraiment pas passé autant de temps ensemble. »

Surtout, les Raptors ont remporté un championnat parce qu'ils ont refusé d'attendre leur tour. Tandis que le reste de la ligue attendait son tour et attende que la course de Golden State meure de causes naturelles, les Raptors l’ont pris avec une série de décisions rapides et décisives.

Ils ont gagné en misant sur un joueur de franchise ne pouvant pas rester pour profiter de la défense du titre et un entraîneur-chef de première année qui a travaillé avec les mineurs pendant plus de deux décennies. C'est l'équipe ultime de shoot-your-shot.

Lorsque le directeur général, Masai Ujiri, a échangé pour Kawhi Leonard, il l'a fait en sachant que Leonard n'offrait aucune garantie quant à son maintien à Toronto après la dernière année de son contrat. Lorsqu'il a embauché Nurse pour remplacer Dwane Casey, entraîneur de longue date, il l'a fait après la meilleure saison régulière de l'histoire de la franchise et une année au cours de laquelle Casey a remporté le titre d'entraîneur de l'année.

Lançant la prudence au vent et abandonnant une liste soigneusement construite qui avait suivi son cours, les Raptors avaient une chance de bien faire les choses. Ils y sont parvenus avec une partie de basket inspirée qui compte parmi les meilleures courses de l'histoire des séries éliminatoires.

En baisse 2-0 contre les Bucks lors de la phase finale de la Conférence de l'Est, Toronto a remporté quatre victoires consécutives. Participez à une série épique de sept matchs au deuxième tour contre Philadelphie, dont le résultat est littéralement suspendu à la jante, et les Raptors méritaient vraiment leur moment de champagne.

Parce que les Raptors semblent être une anomalie, ils ont naturellement été comparés à d'autres merveilles d'un an. Comme les Pistons de 2004, ils ont combiné une défense brutale avec une équipe de vétérans intelligents et avertis pour vaincre une dynastie. Comme les Mavericks 2011, ils ont cliqué au bon moment et ont remporté le titre de champion pour une icône de la franchise de longue date à Lowry. Et comme les Spurs de 2014, ils ont fait craquer les champions en titre chez eux.

Ce n’est pas un hasard si les Spurs et les Raptors ont présenté Leonard, dont le jeu à deux est devenu une légende. Il pourrait y avoir un meilleur joueur quelque part dans la ligue, mais personne n’a eu une meilleure post-saison que Kawhi. Les finales n’ont peut-être pas été aussi spectaculaires que ses autres séries éliminatoires, mais il a tout de même enregistré une moyenne de près de 27 points et 10 rebonds en route pour un second titre de joueur final de la finale.

Kawhi a ramené les Raptors du bord d'un déficit 2-1 contre Philadelphie avec un match 4 pour les âges, et a terminé cette série avec le coup le plus important de l'histoire de la franchise. Lors des finales de la conférence, il a mis la pince sur le joueur par excellence de la ligue, Giannis Antetokounmpo, et a complètement changé le résultat. Contre les guerriers, Kawhi était simplement là. Il était plus rapide et plus fort pour perdre des balles et, lorsqu'il fallait tirer, il les bloquait.

Les Raptors ont adopté son personnage d'acier et en ont fait le leur. L'image la plus indélébile qu'ils ont créée lors des finales a été lorsqu'ils ont quitté le terrain du jeu 4 sous le masque de la froideur après avoir remporté deux matchs de suite contre Oracle. Ils sont venus ici s'attendre à gagner et ils l'ont fait, fermant la vieille maison de béton avec un bain de champagne vertigineux.

La série a été moindre en raison de l'absence de Kevin Durant, qui a manqué les quatre premiers matchs en raison d'une blessure au mollet, puis s'est blessé au tendon d'Achille au début du deuxième quart du match 5. La blessure de KD a été effrayante pour tout, un rappel sinistre que rien dans cette La ligue est toujours garantie et le jeu peut être retiré à tout moment. Dans une moindre mesure, il a souffert de l'absence de Klay Thompson, qui a raté le troisième match puis déchiré son ACL au troisième quart du sixième match.

Personne ne le sait mieux que Leonard, qui a subi une campagne à San Antonio au cours de laquelle il a été blessé, ce qui lui a valu le désir de quitter la seule organisation qu'il ait jamais connue. Quand tout fut fini, Kawhi aborda finalement l'itinéraire détourné qui le conduisait au nord de la frontière.

"Eh bien, juste l'année dernière, beaucoup de personnes doutaient de moi", a déclaré Leonard. «Ils pensaient que je simulais une blessure ou que je ne voulais pas jouer pour une équipe. C'était décevant pour moi que cela ait été publié dans les médias, parce que j'adore le basketball. Comme je le dis toujours, si nous ne jouons pas ce jeu, si nous sommes blessés, je veux dire que vous êtes en panne. Donc, je traversais juste cela, et je savais juste que je devais me rendre heureux et que personne d'autre. Et je dois me faire confiance. Et peu importe, peu importe ce que quelqu'un a à dire sur moi. Je sais qui je suis en tant que personne, je sais ce que je ressens et je fais toujours confiance à toi-même. "

Au moment où Durant entre dans une phase incertaine de sa carrière, il devra également se faire confiance. Il a enduré beaucoup trop de affronts et beaucoup trop de ridicule pour ce qui, rétrospectivement, était une décision naturelle de marier ses talents avec la meilleure équipe de cette génération. Ils ont remporté deux championnats ensemble et en ont peut-être été trois de suite, si ce n’est pour leur sort cruel. On ne peut qu'espérer que Durant retrouve non seulement une bonne santé physique dans son avenir, mais également une tranquillité d'esprit dans une carrière glorieuse.

Le match 6 a également été gâché par Thompson, victime d’une LCA déchirée. Avant qu'il n'atterrisse maladroitement sur un lecteur, Thompson était une nouvelle fois en train de polir sa réputation de meilleur joueur de big-game de sa génération, avec 30 points sur seulement 12 lancers. Si Klay n’était pas tombé au sol, nous pourrions tous être rentrés au Canada pour le septième match, mais c’est la nature cruelle des sports.

"Nous pouvons nous asseoir ici et dire, eh bien, si cela ne s'était pas passé ou si ce n'était pas arrivé … cela n'a pas d'importance", a déclaré l'entraîneur de Golden State, Steve Kerr. «Ce qui compte, c'est Kevin Durant qui ratera la saison prochaine avec une déchirure d'Achille et Klay se blessera au genou. Mais c’est juste brutal. C’est simplement brutal avec ce que ces gars-là ont dû faire et avec quoi ils ont affaire maintenant.

Il est naturel de se demander ce qui aurait pu être, mais il n’ya pas d’astérisque ici. Les blessures font partie du cycle de championnat et presque tous les champions ont bénéficié d’une bonne fortune médicale en cours de route. Les Warriors ont entamé leur parcours de cinq ans en battant une équipe de Cleveland Cavaliers en 2015 qui était sans deux étoiles. Les Cavs les ont remboursés l'année suivante lorsque Draymond Green a été suspendu pour un match et Andrew Bogut s'est blessé au sixième match.

Une fois que vous remportez un championnat, peu importe comment cela se passe. Vous êtes juste un champion, maintenant et pour toujours. Et les Raptors ont remporté ce titre. Ils ont battu successivement trois excellentes équipes de basketball, chacune offrant un défi différent et unique.

Leur histoire est une histoire de persévérance et d’opportunité, une course glorieuse rendue possible parce qu’ils osaient croire que cela ne se passerait pas autrement en prenant des initiatives audacieuses et en prenant des risques.

Les Raptors sont des champions de la NBA. Quel monde.

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