Les Raptors de Toronto ont perdu Kawhi Leonard et sont tout aussi bons. Voici comment

Les Raptors de Toronto, champions en titre de la NBA, ont une fiche de 15-4 après avoir battu l'Utah Jazz dimanche. Cela équivaut à la situation des Raptors à ce stade de la saison dernière. Vous vous souviendrez peut-être que les Raptors avaient remporté le championnat de la NBA la saison dernière, puis qu'ils avaient perdu leur titre de MVP pour les finales et peut-être le meilleur joueur du monde, Kawhi Leonard, en attaque libre. Les Raptors sont un jeu meilleur que le L.A. Clippers, la nouvelle équipe de Kawhi, au classement, bien que L.A. soit le favori du titre d’avant-saison.

Vous avez peut-être entendu dire que les Raptors avaient perdu Kyle Lowry plus tôt dans la saison: le All-Star de 33 ans n’a plus joué depuis le 8 novembre. Les Raptors ont une fiche de 9-2 sans lui.

Certains soupçonnaient que Toronto resterait bon cette saison malgré la perte de Kawhi à cause de ce que les Raptors avaient encore. Mais qui aurait pensé que les Raptors seraient aussi bien comme ils étaient dans une saison ils ont remporté le titre, et en fait une des meilleures équipes de toute la NBA encore? Ils sont pourtant ici avec la troisième meilleure performance de la NBA et la deuxième meilleure note de la ligue à peu près au quart de la saison.

Comment font les rapaces? Voici cinq raisons pour lesquelles Toronto est toujours aussi bonne.

La défense reste incroyable

Dès lundi matin, les Raptors ont la défense n ° 2 en NBA, juste derrière les Denver Nuggets et devant les vantards Bucks, Sixers et Celtics. La défense est la moitié du jeu au niveau de l'équipe! Comme nous l'ont appris des décennies d'excellence des Spurs de San Antonio, vous pouvez construire une défense d'élite sans les superstars de tous les noms. Les Raptors ont un défenseur superstar à Siakam (plus sur lui momentanément) et sont bons défensivement dans toutes les positions. Cela s’ajoute à une défense d’élite à ce stade. Le calcul est assez facile à partir de là: si vous avez une défense parmi les 3 meilleures et une attaque parmi les 10 meilleures (Toronto est la 5e), vous serez une équipe incroyable. Ergo, Toronto est incroyable.

Ce qui est fascinant, c’est que Toronto n’a pas manqué un battement défensif malgré la perte de Kawhi, peut-être le meilleur défenseur individuel de la NBA. Mais cela était évident même lorsque la saison dernière Leonard a raté des jeux pour la gestion de la charge. Ce qui a peut-être semblé être une équipe accrochée sans son capitaine était en réalité une défense d'élite faisant son travail sans un rouage essentiel.

La montée de la superstar de Pascal Siakam est réelle

Mike Prada a écrit sur le style bizarro de Siakam de manière profonde et intelligente. Assurez-vous de lire cela si vous ne comprenez pas mieux ce qui rend Pascal si attrayant. Rien de tout cela n’est un coup de chance: c’est un talent suprême qui travaille dur et débloque tout ce que vous attendez d’une étoile montante à l’offensive sans perdre ce qui faisait de lui un joueur unique dans le passé et sans céder un pouce en défense.

Le jeu de Pascal est difficile à mesurer et à cerner, c’est son intrépidité. Pensez à dimanche: affrontez la défense d’élite de l’Utah et détruisez-la à 35 points en 34 minutes sur le tir 14-22 (5-9 sur trois). Il ne s’inquiète pas de l’absence de tir, de l’obstruction ou autre. Inspirez-vous de la combinaison d'un feu intérieur et d'un bon encadrement (de Nick Nurse, Dwane Casey, des entraîneurs ou des personnes de son passé).

Les Raptors croient en maths

En ce qui concerne les mathématiques modernes du basket-ball professionnel, l'accent est généralement mis sur les Warriors et les Rockets. Mais Toronto y croit aussi. Les Raptors sont n ° 7 dans le pourcentage de tentatives de mise au jeu qui sont à trois pointeurs et ont le cinquième plus faible pourcentage de points dans la moyenne, selon NBA.com. Toronto peut aussi tirer: bien qu’ils aient pris trois fois plus de coups, les Raptors ont le meilleur taux de réussite de la ligue avec 40,2%. C’est un avantage énorme pour leur attaque, qui a étonnamment bien résisté sans Kawhi toute la saison et Kyle Lowry ces derniers temps.

Pas de gueule de bois de championnat

Nous avons assisté à plusieurs gueules de bois de championnat au cours de la dernière décennie de basketball de la NBA. Pas toujours: les Warriors 2015-16, par exemple, sont sortis de leur fête d'été encore plus forts et plus dominants (jusqu'à ce qu'ils montent 3-1 à la finale de la NBA 2016). Les manches de la saison 2012-13 sont un autre exemple d’équipe sortant d’un défilé de championnat et revenant à la charge à plein temps. Peut-être y at-il quelque chose à propos de la faim après un premier titre de ce que l’équipe espère être nombreux.

Quoi qu'il en soit, les Raptors l'ont. Il n’ya pas de nuits tranquilles à Toronto: l’équipe joue fort à chaque fois, sans faute. Lowry a le mérite de donner le ton à l’équipe, même s’il est en tenue de ville, et son équipe est composée de professionnels comme Serge Ibaka, Marc Gasol, Siakam et Fred VanVleet. L'infirmière mérite un crédit. Casey mérite à jamais le mérite pour son travail avec ce noyau. Les Raptors ont-ils quelque chose à prouver, l’anneau n’est pas que du Kawhi? Ils agissent comme s'ils avaient quelque chose à prouver.

Masai Ujiri est un génie du basketball certifié

Constitutionnellement, je suis incapable d'écrire sur la gloire des rapaces de Toronto sans diffuser l'évangile de Masai Ujiri. Il n’est guère controversé de l’appeler le meilleur cadre du basketball pour le moment. Regardez les résultats. Il a cueilli Siakam et VanVleet dans le surplus, et il a construit une structure de basket-ball pour en faire de grands joueurs. (Je suis prêt à commencer la campagne All-Star de VanVleet. Qui est partant?) Le commerce Gasol. Garder Lowry pour une chanson de cygne (ou plus). CHRIS FREAKING BOUCHER. C’est la victoire jusqu’au bout.

Ujiri mérite les trois prochains prix de l'exécutif de l'année, peu importe ce qui se passera à Toronto. Donner l'homme est dû.

(Et éloignez-le de James Dolan.)

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