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Les Prédateurs Watson ont suspendu 27 matchs pour violence conjugale.

NASHVILLE, Tennessee (AP) - L’attaquant des Predators, Austin Watson, a été suspendu sans traitement pendant toute la pré-saison et pour les 27 premiers matchs de la saison régulière.

Le commissaire Gary Bettman a prononcé la suspension mercredi après une enquête et une audition avec Watson la semaine dernière. Watson n’a pas plaidé en juillet pour une accusation de voies de fait contre lui suite à un incident survenu en juin, et la LNH a trouvé Watson engagé dans une conduite hors glace inacceptable.

"J'ai déterminé que le joueur de Nashville, Austin Watson, était engagé dans une confrontation physique avec son partenaire domestique", a déclaré Bettman dans un communiqué. "La décision d'aujourd'hui, bien qu'adaptée aux faits spécifiques de la présente affaire et aux personnes en cause, est nécessaire et conforme à l'opinion fermement exprimée par la LNH selon laquelle elle ne peut ni ne tolérera ce genre de comportement et d'autres types de comportement similaires."

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La LNH n'a pas de politique écrite sur la violence familiale et a choisi de juger chaque incident séparément. Slava Voynov est actuellement suspendu indéfiniment pour un incident survenu en 2014.

L'Association des joueurs de la LNH a annoncé mercredi soir qu'elle allait interjeter appel au nom de Watson.

Watson, 26 ans, a été inculpé dans un incident survenu le 16 juin avec sa petite amie après qu’un témoin ait signalé un policier à une station-service à Franklin, dans le Tennessee. Watson a dit à la police que lui et sa petite amie se disputaient et qu'il l'avait poussée. Les policiers ont déclaré avoir trouvé des marques rouges sur sa poitrine et elle a dit que Watson les avait causés. Le 24 juillet, Watson n’a pas plaidé contre une agression familiale.

Les Predators de Nashville ont publié un communiqué indiquant que l’équipe soutenait et travaillait étroitement avec l’enquête de la ligue sur Watson. La franchise a également réitéré son soutien à AMEND, un programme conçu pour enseigner aux hommes et aux garçons comment aider à mettre fin à la violence contre les femmes et les enfants.

"Pendant sa suspension, nous souhaitons à Austin, à Jenn et à leur bébé de prendre les mesures nécessaires pour aller de l’avant, avec l’appui des Predators de Nashville, de la LNH, de l’Association et de toutes les ressources collectives qu’ils peuvent fournir. Les prédateurs ont dit. "Notre engagement envers AMEND est le même aujourd'hui que lorsque nous nous sommes associés il y a six ans avec la mission de faire de Nashville la ville la plus sûre pour les filles et les femmes."

Les Predators ont remporté le trophée du président la saison dernière. Watson a marqué 14 buts et cinq passes, et il a terminé cinquième en séries avec huit points en 13 matchs. Nashville a perdu les demi-finales de la Conférence de l'Ouest contre Winnipeg en sept matchs. Watson a été un choix de première ronde en 2010 par Nashville au 18e rang.

Watson serait maintenant admissible à revenir le 3 décembre lorsque Nashville accueillera Buffalo, le 28e match de la saison des Predators.

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