Les Mystics sont un champion WNBA construit pour durer

WASHINGTON, D.C. – Les puissances aériennes voulaient être échangées. C'était en juillet 2018 et bien que jouant pour une équipe des Dallas Wings chargée de talents comme All-Stars Liz Cambage et Skylar Diggins-Smith, Powers ne s'amusait pas. Son équipe était médiocre autour de .500, elle s’est sentie obligée de marquer pour chaque possession, et à sa troisième saison dans la ligue, le choix n ° 5 dans le repêchage ne s’est pas amélioré.

"Le système que nous avons joué à Dallas", a déclaré Powers, "C'était comme si vous obteniez le ballon, vous deviez marquer des points ou vous n'alliez pas récupérer le ballon. Il n'y avait pas de mouvement de balle. "

La stagnation a obligé Powers à enregistrer un score bas de sa carrière de 18% au-delà de trois points et à ne marquer que six points par match lors de sa dernière demi-saison à Dallas.

Les Mystics de Washington se sont précipités pour la sauver. Les pouvoirs s’inscrivent dans le moule de chaque pièce non-Elena Delle Donne ou Kristi Toliver que la franchise a adoptée; quelqu'un sous-estimé, négligé et mal utilisé.

"Nous pensions que certains des trucs offensifs en matière d'efficacité étaient dus au fait que Dallas était en fuite", a déclaré l'entraîneur adjoint des Mystics, Eric Thibault. "Nous avons pensé la mettre dans notre système, il serait un peu plus évident d'où viennent les coups."

Jouant dans le rythme et l’espace des mystiques, Powers devint une étincelle électrisante. Toujours l’un des joueurs les plus athlétiques du W, la vitesse et la capacité de frappe de Powers sont soudainement devenues beaucoup plus dangereuses en jouant aux côtés des tireurs de Washington. Même quand elle se débattait, elle a trouvé une équipe qui la renforcerait plutôt que de la démolir. C’est le type de confiance que les mystiques ont insufflé dans tout leur alignement, de la plus grande star du sport à la formation de soutien du banc.

"L'équipe s'entend bien", a déclaré Powers. «Il n’ya pas de drame. Tout le monde s'apprécie. Si quelqu'un tire un coup et manque, c'est tout bon. Nous sommes une équipe mature. Nous prenons de bons coups. Ce n’est pas comme si tout le monde se battait tout le temps comme à Dallas. »

Powers était dans les vestiaires jeudi soir en train de faire sauter une bouteille d’ananas Ciroc après que les Mystics aient enfin réussi à atteindre leur objectif de la saison. Washington a été la meilleure équipe du W toute l’année. Cette course en séries avait toujours l’impression de se retrouver dans un championnat, ou c’était une défaite. Avec une victoire décisive dans le match 5 contre le Connecticut Sun (89-78), le match est finalement arrivé.

Au milieu de la fête, Powers attira l'attention de la caméra vidéo la plus proche. La signature de son chignon haut dans le temps, elle a clairement établi le contact avec la lentille.

«Merci Dallas, dit-elle. «Je vous apprécie, Greg [Bibb, the team’s president and CEO] pour m'échanger. C’est la meilleure expérience et je ne pense pas que je l’aurais avec tout le monde, alors merci. ”


La racine du succès des Mystics en 2019 commence au sommet. L’entraîneur-chef et directeur général, Mike Thibault, est à la fois un savant au basketball et un entraîneur de joueurs. Il a recruté Emma Meesseman, la plus utile des finales de son équipe, avec le choix n ° 19. Il a choisi une garde tout à fait défensive de St. Joe’s dans Natasha Cloud, n ° 15 peu connu, et a choisi Ariel Atkins, un talent qui n’a même pas été invité à participer au repêchage, au n ° 7.

Mais sa plus belle réussite est d’amener Delle Donne, la basketteur la plus talentueuse de D.C., aux Mystics par le biais du commerce en 2017. La star voulait se rapprocher de sa maison dans le Delaware et, bien sûr, elle voulait une bague. Mais elle voulait le faire d'une manière authentiquement Delle Donne. La licorne des 6’5 est aussi douce et humble que le visage d’une ligue sportive peut l’être.

“Tant d’entraîneurs j’avais dit:“ vous devez être plus méchant ”ou“ vous devez crier après vos coéquipiers ”, a déclaré Delle Donne. "Mais [Thibault] dit exactement le contraire. Il dit: "Le meilleur leader que vous puissiez être, c’est quand vous êtes fidèle à vous-même". Quoi que vous soyez à l'aise, soyez-le pour votre équipe. Cela a changé la donne pour moi. "

Delle Donne a été le modèle par excellence pour ses coéquipières des Mystics. Au cours d’entrevues, elle a rapidement expliqué comment l’équipe avait besoin du travail de LaToya Sanders au sein du conseil d’administration et comment Meesseman était la pièce manquante dont les Mystics avaient besoin pour remporter ce championnat. Il y a une raison toute la saison, le vestiaire des Mystics a fait écho à un "Bahhh" qui ressemble à une chèvre chaque fois que le nom de Delle Donne est mentionné. Cloud a même fabriqué son propre sweat-shirt pour faire campagne personnellement pour sa course à la MVP.

"Je n'ai pas besoin d'être le mauvais policier et de pousser mes coéquipiers à sortir", a déclaré Delle Donne. "Ce n’est pas ce que je veux dire."

"Si Elena était un abruti, tout le monde la respecterait toujours car elle est si bonne", a déclaré Eric Thibault. «Mais elle n’agit pas de cette façon. Et à cause de cela, personne d'autre n'agit de la sorte. Pourquoi voudrais-tu?"

Dans le cinquième match, Delle Donne a mené son équipe à la victoire avec 21 points et neuf rebonds malgré une liste de blessures affreuse. Elle était une fraction d'elle-même, seulement capable de se déplacer avec le ballon en ligne droite, manquant le ressort latéral qui déplace généralement ses défenseurs passés. Delle Donne portait un masque sur le nez qu’elle avait cassé en juin, une attelle au genou qu’elle avait meurtrie lors des séries éliminatoires de la saison dernière. Elle souffrait d’une blessure au dos qui l’avait empêchée de participer au deuxième match, à l'exception de trois minutes.

La semaine dernière, elle avait prétendu avoir une hernie discale dans le dos. Mais lors de la conférence de presse d'après-match, Cloud s'est démenée pour «larguer une bombe» – Delle Donne en avait même hernié trois.

«C’est important parce que lorsque vous parlez de jouer pour les joueuses à gauche et à droite de vous, d’être un leader de cette équipe et de nous pousser à remporter un championnat», a déclaré Cloud. «C’est une preuve immense pour elle. . "

Malgré la grandeur de Delle Donne lors de sa première victoire au championnat, elle n’a pas été nommée joueuse par excellence des finales. L'honneur revient à Meesseman, qui a marqué 22 points et dominé le Soleil sur les crochets décolorés du bloc bas.

"Quand vous avez eu une hernie discale, Emma a mis l'équipe sur son dos", a déclaré un journaliste à Delle Donne après le match. «Correction», intervint Delle Donne. "Emma a mis l'équipe sur son dos dans la première série, et elle a continué à rouler."


Photo de Rob Carr / Getty Images

Les Mystics ont été mis à l'épreuve au cours de cette série de cinq matchs avec une équipe robuste du Connecticut Sun. Alyssa Thomas était un bulldozer que Washington n’avait jamais appris à contenir, Jonquel Jones était une menace nocturne sur les planches, Shekinna Stricklen était un lance-flammes et les prouesses de Courtney Williams à mi-portée capturèrent les Mystics.

Dans le cinquième match, il semblait que le Sun avait définitivement déchiffré son code, menant de neuf points avec six minutes à jouer au troisième quart. Le groupe de Curt Miller a été complètement défait, utilisant Williams comme défenseur errant. Les Mystics étaient sujets au retournement et leur offensive jadis électrique a été réduite à l’iso-balle. L’attaque qui a établi leur record n’a marqué que quatre lancers au sol en 19 tentatives. Mais la grandeur des mystiques est plus que leur système offensif.

Washington travaille à la perfection en tant qu'équipe, mais son talent individuel peut également submerger. Chaque joueur dans sa rotation est habilité à reprendre une partie lorsque le temps passe. "Personne dans cette équipe ne craint d'obtenir un crédit", a déclaré Delle Donne. «Comme la feuille de statistiques, jetez cette chose. Tout le monde s'en fout."

Parfois, c’est le nuage dont le numéro est appelé. La plupart du temps, c’est Delle Donne. Jeudi soir, c'était tout Meesseman, qui a terminé avec 22 points sur 13 lancers.

La star belge a cuisiné n'importe quel défenseur jeté sur elle avec une panoplie de jeux de jambes si confus qu'on aurait dit qu'elle voyageait. Au cours de son troisième quart-quart, elle a tourné à gauche et a suspendu deux défaites au-dessus de Brionna Jones, s'est effacée de Morgan Tuck dans la peinture et a doublé le côté de Jonquel Jones. Mais ce n’était pas ça.

Toute la vie s'est effacée du soleil sur un Meesseman et-un tard dans le quatrième. Pour faire trois possessions de son équipe, elle a passé Jasmine Thomas à la portée de Jones et a claqué un coureur sur le côté gauche de la maison.

C’était l’année de Delle Donne et du premier tireur 50/40/90 de la WNBA. C'était la deuxième année consécutive qu'une infraction moderne, centrée sur trois points, poussait les défenses à se réinventer. C’est la série éliminatoire qui a mis Meesseman sur la carte. Et cela a montré la persévérance d'une équipe balayée lors de la finale un an avant de retrouver son chemin malgré les blessures subies par Delle Donne, Atkins et Toliver.

«Il n’ya pas qu’une façon de nous battre», a déclaré Toliver. "Nous allons trouver un moyen."

L'année prochaine, la WNBA sera un défi. Breanna Stewart et Sue Bird, les coéquipières qui ont balayé Washington la saison dernière, devraient être en pleine forme pour le Seattle Storm. Les As de Las Vegas, qui ont disputé quatre matchs avec les Mystics, auront une autre année d’expérience. Diana Taurasi, blessée au dos pendant la majeure partie de l’année, augmentera de nouveau. L’avenir de Maya Moore avec le Lynx du Minnesota se profile également.

Les mystiques ont déjà leur place dans l'histoire. Cette course de championnat peut être autonome, ou bien être le début de quelque chose d'encore plus grand.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close