Les Mavericks de Dallas sont déjà assez bons pour faire les séries

Les Mavericks de Dallas sont connus pour leurs jeux de basket-ball qui ne laissent guère de place à l’improvisation. Grâce à la micro-gestion précise de Rick Carlise, leur offensive astucieuse devant un demi-tribunal les a guidés par le passé par leurs adversaires qui ne chérissent pas leurs biens comme ils le font.

Au cours des quatre dernières années, Dallas a eu la troisième offensive la plus lente au basketball et, au cours de trois des six dernières saisons, elle a évité les chances de transition plus facilement que toute autre équipe de la ligue, par rapport à Clean the Glass. Cela avait du sens. Leur infraction de transition avait été mauvaise alors que les opérations dans le demi-tribunal étaient, sinon très bonnes, du moins pénibles à gérer. Aussi récemment qu'en 2016, Dallas avait l'une des cinq infractions de demi-tribunal les plus efficaces de la ligue.

Au lieu de se précipiter sur le terrain – pas si facile avec un Dirk Nowitzki vieillissant! -, ils ont patiemment partagé et pris soin du ballon tout en recherchant les tirs qu'ils préféraient. À certains égards, cette approche était judicieuse. Dans d’autres, tout système qui dépend autant de la synchronisation et du minutage est vulnérable s’il n’est pas exécuté à la perfection, en particulier dans une ligue de plus en plus rapide.

Mais maintenant que Nowitzki est parti et que Luka Doncic vient de remporter une brillante année recrue, Kristaps Porzingis est dans le groupe, et que trois joueurs seulement sont nés avant 1990, il est temps que les Mavs accélèrent un peu. Rien ne doit être trop dramatique, mais l’adaptation d’un style plus adapté à leur personnel et au sport d’aujourd’hui irait un long chemin.

Cela améliorerait également un autre domaine d’infraction qu’ils ont déjà adopté. Cela semble être une déclaration quelque peu surprenante, quelle que soit la raison, mais les Mavericks accordent autant d’importance à la ligne à trois points, sinon plus, qu’aucune autre équipe en dehors de Houston. Ils ont terminé deuxièmes en trois points la saison dernière. C'était leur quatrième année consécutive dans le top cinq et leur cinquième place dans le top 10.

Les Mavericks de cette année n’ont pas un alignement parfait, mais une légère pression sur l’essence créera encore plus de chances de trois points pour les joueurs qui, contrairement aux dernières années, peuvent réellement faire des trois ouverts. Ils ont déjà un prodige désintéressé de 20 ans qui pourrait mener la Ligue en matière d’aides un jour, et au cours de l’été, ils ont enregistré une «ligne de quatre points» sur leur terrain d’entraînement, dont les avantages sont doubles, plusieurs joueurs ont déclaré. Tout d’abord, toute menace légitime qui se tient à quelques mètres derrière la ligne des trois points doit être prise en compte, ce qui élargit la conduite, le dépassement et la réduction de la voie encore plus qu’ils ne le seraient autrement.

La deuxième raison est parallèle à un ancien exercice de golf: afin de faire ressembler la coupe à un seau de sable, les putters passeront du temps à viser un centime. En tirant régulièrement à une distance supérieure à la ligne à trois points réelle, les tirs qui suivent l'arc sembleront plus courts. Logique! Maintenant, supposons deux choses: 1) le taux de trois points de Dallas va monter encore plus haut que lors de la saison dernière, quand ils n’ont pas fait tout ce qui était en leur pouvoir pour en essayer plus au début du chronomètre des lancers, et 2) leur le nouveau personnel effectuera des prises de vue extérieures à un rythme qui justifie d'en lancer un si grand nombre. Les deux se sentent … probable?

Il ne faut pas lire trop dans un tir, mais le premier panier que Porzingis a fabriqué dans un maillot Mavericks n’a pas semblé être un accident. Il est entré dans son mouvement avec 22 secondes au chronomètre des tirs, se tenant un pied devant le logo des Pistons.

Avant de se déchirer son LCA lors de la saison 2017-18, Porzingis a réalisé 41,6% de ses trois tentatives. L’année dernière, DeAndre Jordan – qui a réalisé une saison trois de la NBA en trois saisons en NBA – était le meilleur partant de Dallas. La mise à niveau de position n’est pas anodine pour une équipe dont le principal objectif est de créer de l’espace. Les deuxièmes troisièmes de Porzingis sont allés plus loin dans le chrono des tirs après que Detroit ait étouffé les deux premières actions de Dallas, mais il avait l'air encore plus confortable que les premières.

Cet ajout va à lui seul amplifier la puissance de l'offensive de Dallas, en particulier lorsqu'il est déployé en tant que grand partenaire, le pick-and-pop partenaire de Doncic, ou même une option de double équipe pour le poste. Il a doublé neuf passes en seulement 24 minutes contre les Milwaukee Bucks la semaine dernière.) Et à ses débuts, Porzingis était agressif contre les pick-and-roll, levant les bras au point d'attaque et frappant la balle de Pistons – manutentionnaires. C’est une stratégie conçue pour forcer les revirements – ce que les Mavs n’ont pas fait beaucoup de la saison dernière – accélérer le jeu, acquérir plus de biens et tirer plus de trois. Ceci est un acte de foi hypothétique basé sur un match de pré-saison, mais sur lequel il faut garder un œil à mesure que la saison avance.

Ailleurs, il y a plus de pièces entrantes qui vont bien. Seth Curry est une aide évidente, en particulier lorsque Carlisle se tourne vers trois alignements de gardes qui placent Porzingis ou Boban Marjanovic à cinq. C’est un tireur à trois points à 44% qui a réussi 137 de son record de carrière lors d’un précédent arrêt avec les Mavs il ya trois ans. Delon Wright n’est pas considéré comme une menace extérieure, mais il ya deux saisons, il avait réalisé 41,2% de ses essais. Sa capacité à les abattre pourrait très bien décider de la portée de son rôle. (Idem pour Tim Hardaway Jr. et Ryan Broekhoff, dans une moindre mesure.) Faites ce que Dennis Smith Jr. n'a pas été en mesure de compléter et de compléter Doncic.

Jusqu'ici tout va bien!

En parlant de Doncic, rien de tout cela ne fonctionne sans lui. Il a la taille, la vision et la patience nécessaires pour effectuer d'importantes passes hors du jeu pick-and-roll, gelant les yeux du défenseur (comme on le voit ci-dessus) et gardant toutes les options ouvertes jusqu'à la toute dernière minute. Les Mavericks n’iront que dans la mesure où il les mènera, et si certaines des aides qu’il a complétées en tant que recrue sont une indication de ce qui va se passer, il n’existe pas de plafond à long terme. (BTW: Personne ne dort sur Jalen Brunson, qui a presque fait 40% de ses trois premiers au-dessus de la pause en tant que recrue et c'est génial.)

Joueurs capables de générer une apparence efficace (Doncic a inscrit en moyenne plus de trois passes décisives en coin que tous les joueurs de la ligue l'an dernier, sauf trois) et fabriquer leurs propres tirs à trois points sont inestimables dans la NBA d’aujourd’hui. James Harden et Kemba Walker ont été les deux seuls joueurs à avoir tenté plus de trios par match l'an dernier par match. La précision de Doncic sur la plupart de ces tirs n’a pas confirmé son volume, mais, oui, 1) il était adolescent et 2) il a en fait réalisé 36% de ses trois passes en retrait. Nous savons déjà qu’il peut créer une séparation contre les athlètes de la NBA, et si / quand ils chutent à un taux plus élevé, cela ne fera qu’ajouter une autre dimension à une infraction qui donne déjà tellement à se soucier des défenses.

Doncic ne peut pas tirer parti de toutes les occasions par lui-même, mais la bonne nouvelle est que plusieurs tireurs de Dallas ne sont pas tout à fait à l’aise dans des situations décisives. Ils courent également très bien autour du sol, sortent des écrans et forcent les défenses à se plier et à changer. La plupart peuvent même poser le ballon sur le sol et secouer un gros plan.

Que Carlisle choisisse de jouer cinq fois (les Bucks de Milwaukee l’an dernier) ou de mélanger ce système à un système qui s’appuie un peu plus sur le mouvement dynamique des joueurs (à la pointe des Golden State Warriors), les Mavericks devraient être à la hauteur.

Encore une fois, l’alignement de Dallas est imparfait dans quelques domaines – on voit mal comment ils vont se mesurer à la défense à peu près à tous les duos dynamiques de l’ouest – et ils ont deux ans pour montrer à quel point ils peuvent bien se rendre en été 2021, lorsque plusieurs agents libres seront mis à disposition et qu’ils pourront sculpter suffisamment de casquette pour accueillir une troisième étoile. S’ils en manquent, la flexibilité des capuchons s’affaiblit et, tout à coup, le troisième contrat de Porzingis sera dû deux ans plus tard. Ne pas avoir le choix de premier tour en 2021 ou 2023 fait mal. Mais ici, à court terme, quelques ajustements à leur identité peuvent les pousser plus loin, plus rapidement que prévu. Les séries éliminatoires ne sont pas hors de portée lorsque la ligne des trois points est votre meilleur ami. Dallas pourrait être l’un des meilleurs scénarios de cette saison s’ils approfondissent cette relation.

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