Les Lakers, éliminés des séries éliminatoires de la NBA, ont trouvé les limites de LeBron James

Aussi intéressant et utile que de constater l’étendue des pouvoirs d’un super-héros, il est essentiel de trouver ses limites. Il en va de même pour LeBron James, qui nous montre ce qu’il est capable de faire depuis 16 saisons et nous montre maintenant ce qu’il ne peut même pas faire.

Les Lakers de Los Angeles ont été officiellement éliminés des séries vendredi soir avec une défaite contre les Nets de Brooklyn. Ils sont 31-41 sur la saison. Avec encore une défaite, ils finiront avec un record de défaites pour la sixième saison consécutive. S'ils terminent 3-7 ou pire, ils auront obtenu le pire record de victoires / défaites de la carrière de LeBron.

Ce que cette saison prouve par-dessus tout, c’est que malgré son talent et sa production extraordinaires, à ce stade de sa carrière, vous avez besoin de quelque chose de plus que LeBron pour vous qualifier pour les séries éliminatoires, en particulier dans la Conférence de l’Ouest. Comme le pensaient la plupart d’entre nous en juillet et octobre et même en janvier, il n’est pas l’excellence instantanée dans une bouteille pour une équipe sans trop en vouloir.

Le front office des Lakers faisait partie de ceux qui croyaient que LeBron était suffisant ou ceux du front des Lakers estimaient que les pièces douteuses placées autour de LeBron – les agents libres de la même équipe et les enfants de l’époque des tanks précédents – étaient une aide suffisante pour laisser LeBron porter la franchise fière de retour à la gloire. Nope et Nope.

Les agents libres étaient en grande partie des catastrophes, en particulier dans le contexte des agents libres que les Lakers avaient laissés de côté et qui avaient signé des accords à court terme ailleurs (Brook Lopez, Julius Randle). Les enfants étaient en fait plutôt bons, mais Brandon Ingram et Lonzo Ball ont subi des blessures graves dans le dernier tronçon qui ont nui au progrès. Globalement, dans ces circonstances, vous considérez les acteurs secondaires comme les pires de la carrière de LeBron.

Ajoutez à cela que LeBron a raté plus de matchs en raison d'une blessure qu'à n'importe quel moment de sa carrière, et que sa production était au-dessous de ce dont il est capable, et que la lutte pour les séries était particulièrement difficile dans l'Ouest cette saison – la graine numéro 8 finira probablement avec 47 victoires – et vous obtenez un ragoût de défaite pour les Lakers. LeBron était beaucoup, un candidat MVP depuis quelques mois même. Mais il n'était pas assez.

Les deux dernières saisons, nous avons appris que LeBron, malgré sa grandeur sans pareil, n’était pas suffisant pour mener une bonne distribution dans une série contre les Light Years Ahead Warriors et la gagner, voire même la défier. Nous connaissons maintenant un contour différent, moins illustre: LeBron (à cet âge) n’est pas assez bon pour porter l’un des pires groupes de soutien de la ligue aux éliminatoires d’une conférence difficile.

La question ouverte qui fera débat dans le marasme alors que nous attendons de voir le sort des Lakers à la loterie et de savoir si L.A reste dans la course à Anthony Davis est de savoir combien cet échec a dit à propos de l’avenir de LeBron et donc de celui des Lakers.

Qu'on le veuille ou non, l'avenir à court terme des Lakers est imbriqué dans celui de LeBron. J’ai expliqué pourquoi le commerce de LeBron est fondamentalement impossible pour les Lakers, même si cela est légalement autorisé. C’est pourquoi il est utile d’évaluer la quantité de débris que nous admirons tous et qui devraient être épinglés devrait être épinglée sur LeBron par rapport à tout le reste.

Les Lakers avaient un score de + 2,5 points toutes les 48 minutes lorsque LeBron jouait (meilleur parmi les habitués) et -7,5 points toutes les 48 minutes lorsqu'il n'était pas sur le terrain (plus bas chez les habitués). Si LeBron jouait à chaque minute de chaque match sans que cela influe sur sa performance, les Lakers seraient une très bonne équipe, à l'aube de la huitième tête de série de l'Ouest. Si LeBron n'avait jamais joué, les Lakers seraient n ° 14 à l'ouest.

Compte tenu de la longue absence de LeBron et de la réduction du nombre de minutes depuis que les séries éliminatoires sont devenues une chimère, les Lakers sont plus proches du n ° 14 que du n ° 8.

Donc, c’est vraiment un double problème en ce qui concerne les numéros en marche: les Lakers ne sont pas assez bons pour garantie une offre de séries quand LeBron a joué, et ils étaient absolument atroces quand il s'est assis.

Maintenant, voici un problème: les Cavaliers n’ont pas été aussi formidables avec LeBron sur le terrain la saison dernière (+1,7 par 48 minutes), mais ils ne l’étaient pas vraiment, vraiment mal avec lui en dehors du terrain (-1.5 par 48) et il a joué une quantité absurde de minutes (plus de 3 000). Ajoutez à cela un calendrier plus facile pour les équipes de l’Est et une fortune au cas par cas, et Cleveland a remporté 50 parties.

LeBron aura joué à peu près 2 000 minutes cette saison et le reste des Lakers est bien pire que celui des Cavaliers la saison dernière. Ainsi, bien que l’impact personnel de LeBron ne soit pas loin de ce qui était un effort de 50 victoires il ya une saison, tout le reste s’ajoute pour que cela ne soit vraiment pas suffisant.

Les questions deviennent alors de savoir si LeBron peut rester sur le terrain pendant environ 2 500 minutes au cours des saisons à venir, si de nouveaux coéquipiers peuvent l’aider à avoir un impact plus important lorsqu’il est au sol et si les futurs Lakers non-LeBron peuvent être meilleurs que affreux quand il est assis.

La solution ici consiste à avoir de meilleurs coéquipiers pour LeBron et à espérer que LeBron reste en bonne santé, ce qui est si évident et fondamental qu'il est difficile d'écrire. Mais c'est vrai! Les Lakers ont une superstar. Ce n'est pas assez. Obtenez-lui de l'aide et espérez le meilleur.

Nous avons appris cette saison que ces Lakers ne sont pas assez bons pour permettre à LeBron de rendre les Lakers à la gloire, et LeBron n’est pas assez bon pour ramener ces Lakers à la gloire. Nous voyons maintenant si le bureau d'accueil peut changer cela.

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