Les Knicks se préparent à l'échec

À 17 secondes de la fin, les Knicks ont devancé les 76ers de Philadelphie de quatre points. Ils venaient tout juste d’obtenir un rebond contre Miss Joel Embiid et un panier fabriqué aurais fait les dernières secondes épicées. Un match compétitif contre une équipe de premier plan comme les Sixers est ce que tous les partisans des Knicks avaient espéré voir entrer dans l’année. Juste pas comme ça.

Avec le match en jeu, Frank Ntilikina, un garde de troisième année auditionnant pour un rôle à long terme en tant que manieur des balles des Knicks, a défilé en piste. Il était accompagné de deux joueurs destinés au libre arbitre, un ancien et son premier rôle et Julius Randle. R.J. Barrett, Kevin Knox et Dennis Smith Jr., trois pièces éligibles à la reconstruction de l’équipe, étaient assis sur le banc. Knox, adoré par l’entraîneur-chef David Fizdale, n’a pas joué une minute de tous les matchs. (Mitchell Robinson a été victime d'une faute.)

Avant même que la possession ne commence, les Knicks se préparaient à l'échec. Que signifie une victoire de retour pour une franchise de 4-14 si cela revient aux gars qui ne seront pas avec l’équipe dans huit mois, de toute façon?

Ils peuvent ne jamais le savoir. Ntilikina a frappé à la vitesse supérieure après un transfert de Randle et a donné un coup de pied faible. Un écran de Morris a permis à l'aile Wayne Ellington, âgée de 32 ans, de lancer un virage trois, qu'il a balancé. Les Knicks ont ensuite perdu, 101-95.


Avancez deux autres défaites de 53 points au total, les Knicks ont une fiche de 4-17 et n’ont aucune idée de ce qu’ils font. Ils subissent une autre saison perdante sans développer correctement leur jeune talent. En ce moment, les Knicks perdent gros avec peu à gagner.

L’échec de cette année a été long à venir

Les Knicks 2019-2020 pourraient être aussi mauvais qu’ils le sont sans autant de critiques s’ils avaient un plan en action. Les Hawks ont une odeur nauséabonde, mais ils laissent Trae Young, l’un des candidats les plus passionnants au monde, réinventer leur crime – et ils sont en train de rédiger des fondements autour de lui. Les Cavaliers sont mauvais, mais commencent Darius Garland et Collin Sexton, des gardiens de première et deuxième années qui ont montré qu’ils pouvaient bien jouer ensemble. Les Grizzlies sont mauvais aussi, mais Ja Morant, Brandon Clarke et Jaren Jackson Jr. incitent à l’espoir.

Ces équipes échouent dans la colonne des victoires mais réussissent dans leur vision globale car contrairement à NY: 1) elles ont une vision et 2) elles établissent des attentes dans le domaine de la réalité.

En avril, le président de Knicks, Steve Mills, et le directeur général, Scott Perry, ont écrit une lettre aux détenteurs de billets de saison à la suite de la chute de l’équipe après avoir traité son joueur le plus prometteur, Kristaps Porzingis. "Nous avons créé une énorme flexibilité financière qui nous a permis de potentiellement signer deux maximes", ont-ils écrit. Cela a inspiré des mois de faux espoirs alors que les Knicks passaient le reste de l’année liés à Kyrie Irving et Kevin Durant, parmi d’autres superstars qui n’ont jamais lâché un soupçon d’intérêt pour signer avec la franchise.

Les choses ont empiré à partir de là.

Le plan B des Knicks était une mauvaise idée depuis le début

Ce n’était pas simplement mauvais que les Knicks aient perdu contre Irving et Durant. Ce n’était pas simplement hilarant que Irving et Durant n’aient jamais sérieusement envisagé de signer avec les Knicks, ou encore Durant ait déclaré que les Knicks «n’étaient même pas cool». C’était un cauchemar colossal lorsque les deux hommes ont choisi de signer avec le crosstown, jadis hors de propos de Brooklyn. Filets.

Cet embarras, associé à une autre année de promesses non tenues en tant qu'agent libre, a conduit les Knicks à perdre de vue ce qu'ils avaient encore. Barrett, Knox, Robinson, Smith Jr. et Ntilikina aurait pu dirigé un réservoir Knicks pour un autre premier choix. Au lieu de cela, New York a essayé de vendre ses fans sur Bobby Portis, Randle, Morris, Elfrid Payton et Taj Gibson en tant que substituts viables aux agents libres.

Ce qu’il restait à New York pour commencer la saison en octobre, c’était une liste compliquée avec des pièces qui n’allaient pas. Il n'y avait pas de vision. Le talent n'avait aucun sens. Cette équipe était-elle supposée gagner ou perdre? Pourquoi autant de joueurs de premier plan ont-ils conclu des transactions à court terme? Ces anciens combattants âgés ne cherchaient pas à aider un contingent plus jeune. Ils étaient des concurrents à la recherche de leur prochain chèque de règlement.

Cette liste n'a jamais eu sa chance. Le désordre a produit la pire équipe de la ligue en termes de classement, mettant en vedette la pire attaque et la huitième pire défense. Ils sont encore pires que les Warriors, qui ont été privés de Stephen Curry, D’Angelo Russell et Draymond Green pendant la majeure partie de la saison et de Klay Thompson pendant toute la saison. Sans oublier qu'ils ont perdu Durant, Shaun Livingston et Andre Iguodala au cours de l'été.

L’entraîneur-chef David Fizdale est perdu et une partie de ce n’est pas de sa faute

Comme toujours, la direction est au centre de la responsabilité de tout ce qui se passe si mal. Fizdale a été dans la NBA pendant 16 ans en tant qu’assistant, associé et maintenant entraîneur-chef. Il est surtout connu pour son temps avec les Grizzlies, entraînant les Spurs dans une série de six matchs de la ronde préliminaire disputée dans les séries éliminatoires de 2017 lors de sa première année en tant qu'entraîneur-chef, et criant «prenez cela pour des données». Il a une vieille école cerveau. Il n’adhère pas à la gestion de la charge. Il est tenté de rencontrer des joueurs en développement en difficulté comme Knox cette année et Ntilikina en dernier. Ses convictions ne sont pas idéales pour une équipe qui a besoin de se reconstruire. Mais les Knicks reconstruisent-ils même? Ce que les Knicks sont en train de faire est déroutant et la décision de Fizdale de lancer Morris tout en battant Knox dans la défaite contre Philly était un produit de tout cela.

Les Knicks ont choisi de se faire battre par des joueurs vétérans au lieu de perdre gracieusement les nuits où Barrett et Knox pourraient développer une chimie. Certains soirs, Fizdale s'entraîne pour gagner sa vie. Cela veut dire mettre 20 ans sur un banc pour 30 ans, si cela signifie perdre sept points au lieu de 17.

Les Knicks se dirigent eux-mêmes dans un cercle et se frayent un chemin dans le purgatoire de la médiocrité. Les fans ne devraient pas avoir une goutte d’espoir que les choses s’amélioreront à court ou à long terme, à l’exception de la chance au ballon de loterie.

Que doivent faire les Knicks?

Les knicks devrait être de gros vendeurs au cours des deux prochains mois. Une NBA ouverte sans super-équipes signifie que plus d'équipes pensent pouvoir gagner en juin. Le marché des acheteurs devrait être occupé et Morris, Gibson, Portis et Ellington peuvent tous contribuer sur des équipes compétitives.

L'absence de toute combinaison de ces gars peut libérer de l'espace pour les joueurs qui en ont besoin, et les Knicks devraient devenir géniaux avec ceux qu'ils ont laissés. À quoi ressemble Barrett en tant que meneur principal? Knox peut-il jouer les cinq dans certains étirements? Il est temps d’être bizarre, d’expérimenter le talent qui reste et de déterminer la marche à suivre pour un avenir qui n’entraînera pas le basculement et la mise en place du visage par une signature d’agence gratuite.

Les Knicks feront-ils quelque chose pour s'aider eux-mêmes?

Il n’ya aucune raison de le croire. Au moins, ils n’ont signé de contrat à long terme avec Joakim Noah ou Tim Hardaway Jr.

Mais les Knicks ne sauront jamais ce qu’ils ont jusqu’à ce qu’ils mettent leurs perspectives en position de réussir. Et cela ne peut pas arriver avec des anciens combattants sous contrat à court terme jouant à leur place. Les Knicks ont eux-mêmes à blâmer. Encore.

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