Les Jaguars ne sont responsables que de la débâcle de Jalen Ramsey

Jalen Ramsey était tout à fait le joueur que les Jaguars de Jacksonville espéraient qu’il le fût lorsqu’il s’est classé parmi les cinq premiers en 2016. Mais maintenant, le double Pro Bowler se dirige vers les Rams de Los Angeles.

La bonne nouvelle pour les Jaguars, c’est que le commerce leur a permis d’obtenir le résultat escompté. Environ un mois après la première demande de Ramsey pour un échange, les Jaguars ont cédé avec un échange aux Rams qui les a rapportés. choix du premier tour en 2020 et 2021, ainsi qu’un choix de quatrième tour en 2021.

La mauvaise nouvelle, c’est qu’un grand joueur – la seule première équipe All-Pro qu’ils aient composée au cours des 13 dernières années – est parti.

Sa querelle de côté avec Doug Marrone n’était pas la raison pour laquelle Ramsey avait demandé un échange. Ce n'était que la pointe de l'iceberg. C’était un match avec un dirigeant des Jaguars après ce match – apparemment le vice-président exécutif, Tom Coughlin – qui a officiellement incité le demi de coin à demander à faire partie d’une autre équipe.

La réalité, cependant, est que les frustrations du demi de coin avec les Jaguars se préparaient depuis longtemps. Et franchement, comment pourraient-ils ne pas être?

Il y a vingt mois, les Jaguars ont participé au championnat AFC contre les Patriots. Si ce n’était pas le cas, les Jaguars seraient aussi allés au Super Bowl. En près de deux ans depuis, une grande partie de cette liste est tombée en morceaux.

Jacksonville a fait tout son possible pour aliéner ses meilleurs joueurs et créer le désordre qu’elle a actuellement. Quand Ramsey a demandé un échange, ils n’avaient gagné que deux de leurs 14 derniers matchs, et tous leurs défaites avaient eu des conséquences néfastes.

"Je veux juste foutrement gagner", a déclaré Ramsey lors d'une conférence de presse moins de 24 heures après l'annonce de sa demande. Il n’a pas dit grand chose d’autre pendant son discours, un changement de rythme pour un joueur rafraîchissant et honnête – parfois jusqu’à une faute – à propos de ses pensées. Cette fois, il n’a pas eu besoin de préciser les choses, cependant.

Il est clair que Ramsey a perdu espoir que les Jaguars sont une organisation capable de changer les choses. Si la recrue Gardner Minshew, qui évolue en sixième ronde, n’a pas démarré de façon aussi impressionnante, les Jaguars pourraient très bien être une équipe sans victoire à l’heure actuelle. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Ramsey a voulu sortir.

Un seul joueur défensif a bénéficié d'une prolongation au cours des 2 dernières années

La saison 2017 de Jacksonville a été un succès en raison de sa défense élite. Aucune équipe de la NFL n’a accordé moins de points, de yards, de jeux ou de temps de possession par disque que les Jaguars cette année-là. Cette défensive a imposé un chiffre d’affaires record de 33 franchissements et a terminé avec 55 sacs.

Six Jaguars ont ensuite fait le Pro Bowl, tous défensifs: Ramsey, Calais Campbell, Yannick Ngakoue, Malik Jackson, Telvin Smith, A.J. Bouye.

Cependant, le seul joueur qui a été récompensé généreusement pour la course en profondeur des Jaguars en séries éliminatoires est le quart-arrière Blake Bortles, sujet à la rotation. Il a signé un contrat de 54 millions de dollars sur trois ans avec Jacksonville, qui comprenait des garanties de 26,5 millions de dollars, bien qu’il ait terminé la saison 2017 au 20e rang des passeurs.

Sans surprise, il a explosé au visage des Jaguars.

Bortles ne s’est pas transformé comme par magie en un quart qui vaut cet argent. Il a continué à faire trop d'interceptions et a lutté lorsque ses blessures ont éliminé une grande partie du talent offensif qui l'entourait en 2018. Il a été libéré après la saison et les Jaguars ont dépensé 16,5 millions de dollars en espace salarial juste pour que Bortles ne soit plus dans l'équipe.

L'investissement important pour les Jaguars au cours de la saison morte 2019 était de nouveau au quart. L’équipe a cédé à Nick Foles un contrat de 88 millions de dollars sur quatre ans, assorti d’une garantie de 50 millions de dollars.

Ce n’est pas la faute des Jaguars que Foles ait eu une clavicule cassée moins de 10 minutes après le début de la saison. Il est leur faute que le contrat surévalué est une des principales raisons pour lesquelles l'espace de plafond salarial devient faible.

Ce n’est pas avant la fin du mois d’août qu’un joueur clé de la défensive a finalement obtenu un contrat. Myles Jack – un joueur qui n’était pas membre du sextet du Pro Bowl en 2017 – a signé un contrat de 57 millions de dollars sur quatre ans avant le début de la saison 2019.

Mais entre la course au championnat de l’AFC et l’extension de Jack, la majeure partie de la défense dominante était vidée de son pouvoir. Le plaqueur défensif Malik Jackson et les coffres-forts Tashaun Gipson et Barry Church ont tous été relâchés, l'aile défensive Dante Fowler Jr. a été échangée contre les Rams et le demi de coin Aaron Colvin est parti en attaque.

Ngakoue, qui a récolté 29,5 sacs lors de ses trois premières saisons – plus que tout autre joueur de sa classe de draft – a tenu le camp d’entraînement dans l’espoir d’un nouveau contrat et n’en a pas obtenu. Ngakoue ne représente même pas la moitié de la personnalité mercurielle de Ramsey, mais a exprimé son mécontentement quant à l’avancement des négociations.

Ramsey a également fait part de son désir de signer un nouveau contrat en 2019 et on lui a dit que cela ne valait même pas la peine de demander.

Cette décision était logique avec Ramsey sous contrat jusqu'à la saison 2021, grâce à l'option de cinquième année de son contrat avec les recrues.

Cependant, trois des quatre joueurs choisis devant Ramsey lors du repêchage de la NFL en 2016 – Jared Goff, Carson Wentz et Ezekiel Elliott – ont déjà signé des extensions lucratives qui les placent parmi les mieux payés de leurs positions respectives. Pendant ce temps, Ramsey gagne environ 3,6 millions de dollars en 2019, malgré un argument solide en tant que demi de corner de la NFL.

Alors qu’il souhaitait une augmentation, Ramsey a écarté l’idée que c’était la raison de sa demande d’échange. Mais il a mentionné qu'il était heureux de voir Jack obtenir une prolongation de contrat et qu'il a répété à plusieurs reprises aux médias que Ngakoue en méritait une.

L’insatisfaction de Ramsey à l’égard de la stratégie de constitution de l’alignement des Jaguars était compréhensible, surtout lorsque l’équipe était aussi terrible sur le terrain.

L’entraînement des Jaguars fait défaut au talent

L’un des aspects les plus surprenants de la défaite de Jacksonville est le nombre de défaites de la couverture permises par la défense auparavant dominante. Pour une raison quelconque, les Jaguars ont choisi de jouer une quantité de défense de zone déconcertante en 2018, ce qui a entraîné des défaillances de la couverture.

C’est vrai aussi en 2019. Les Chiefs ont divisé les Jaguars lors de la première semaine, enregistrant un total de 491 verges et 40 points en raison de trous béants dans la secondaire de Jacksonville.

La défense des Jaguars compte trop de vétérans pour faire ce genre d’erreurs, mais il convient également de se demander pourquoi l’équipe joue de cette façon. Le succès de Jacksonville en 2017 n’avait pas de secret pour personne: il avait tordu les équipes à l’avant et bloqué les receveurs avec une paire de demi de coin de premier plan.

Ramsey en a marre que l'équipe ne revienne pas sur ce qui l'a rendu génial en premier lieu:

La décision de Doug Marrone d’ignorer les demandes de défi de Ramsey lors de la deuxième semaine semblait au début comme la goutte qui a fait déborder le vase.

Ramsey a nié que c'était le cas.

«Demander le commerce est quelque chose qui se construit depuis un petit bout de temps», a déclaré Ramsey à Nate Burleson. "Il s'agissait plus du front office et de l'organisation."

Selon Ramsey, c'est une réunion d'après-match avec le front office qui a scellé l'accord. "Certaines choses irrespectueuses ont été dites à leur extrémité, ce qui m'a fait quitter définitivement l'appel de mon agent dès que je suis sorti", a ajouté Ramsey.

Hélas, près de deux ans de mauvais choix de la part des Jaguars ont conduit la taupinière à devenir rapidement une montagne.

Un commerce est devenu une fatalité

Cette saga n’a pas à se terminer avec le fait que Ramsey soit échangé cette saison. Les Jaguars étaient demander deux choix de premier tour et changeret c’est ce qu’ils ont obtenu surtout parce qu’ils n’avaient aucune urgence à le déplacer à un prix inférieur à ce prix.

Cela a aidé aussi que toute cette fichue ligue veuille Ramsey.

Le propriétaire Shad Khan a plaidé pour le maintien du demi de coin. Selon l'agence Associated Press, M. Khan a eu plusieurs réunions pour tenter de résoudre le conflit et serait prêt à donner à Ramsey le contrat qu'il souhaitait.

Mais Ramsey n’a pas reculé à sa demande. Il a dit à Burleson"Je ne suis pas sûr d'avoir joué mon dernier match pour les Jags ou pas, mais ma demande d'échange est toujours valable."

Néanmoins, cela semblait être une situation qui pourrait être résolue à l’intersaison – en particulier après que Ramsey ait aidé l’équipe à vaincre les Titans, 20-7, au cours de la troisième semaine. Il semblait que Ramsey avait l’intention de continuer à jouer un bon football pour les Jaguar toute l’année. Après tout, il était dans son intérêt de continuer à prouver qu'il valait bien un investissement coûteux.

Avoir Ramsey sur le terrain était une bonne situation pour les Jaguars. Mais il était également dans l’intérêt de Ramsey de rester en bonne santé, alors quand son dos ne se sentait pas à 100%, il n’avait aucune raison de le jouer. Il a raté les trois derniers matchs des Jaguars, ce qui a entraîné des difficultés pour la défense.

Son absence a entraîné inévitablement la demande d’échange et il est maintenant membre des Rams. Les Jaguars ont obtenu leur prix demandé, mais avant de célébrer trop, ils devraient se demander comment ils ont gâché une si bonne chose si vite.

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