Les groupes de positions les plus améliorés de la NFL en 2019, par division

Consacrer des ressources à un groupe de positions peut être très rentable pour les équipes de la NFL. Nous en avons eu un exemple l'année dernière lorsque les Colts ont construit une ligne offensive formidable en ajoutant Quenton Nelson et Braden Smith à la rédaction. Les Colts ont fini par permettre le moins de sacs de la ligue et ont remporté une partie en séries éliminatoires au cours desquelles ils ont bien manipulé J.J. Watt et Jadeveon Clowney.

L'année précédente, les Jaguars ont construit une secondaire de calibre de championnat en signant A.J. Bouye, Tashaun Gipson et Barry Church. Cette défensive a obtenu la première place du classement des passeurs, du pourcentage d'interception et du nombre de verges par passe, et Jacksonville a été un peu avant le début du Super Bowl.

Améliorer de manière significative un groupe avec une seule position peut propulser une équipe dans les séries éliminatoires. Les Jaguars et les Colts sont passés de la dernière dans leur division aux prétendants la saison suivante.

Cette année, chaque division a une équipe qui a renforcé un poste suffisamment pour l’aider à se battre pour une place en séries éliminatoires. Voici les équipes qui se sont le plus aidées durant la saison morte.

AFC East: ligne d'attaque Bills

Ajouts notables: Mitch Morse, Ty Nsekhe et Cody Ford

Les Bills ont discrètement eu une saison morte productive conçue pour obtenir plus d'aide de Josh Allen. John Brown, Cole Beasley, Frank Gore et Devin Singletary devraient insuffler un peu de vitalité dans une attaque qui ne rapportait que 4,7 verges par match l’an dernier.

Mais la plus grande amélioration qu'ils ont faite a été le long de la ligne offensive. Buffalo devait améliorer une unité qui finissait 21e en pourcentage de sac et 30e en lignes ajustées.

Pour remédier à ce problème, les Bills ont signé avec Mitch Morse, le centre, s'attaquent en liberté à Ty Nsekhe et ont affronté Cody Ford au deuxième tour du repêchage. Ils ont également eu quelques signatures de profondeur de qualité au centre Spencer Long et à la garde Quinton Spain. Les trois premiers pourraient immédiatement se glisser dans la composition de départ des Bills.

Nsekhe est le joueur le plus intriguant qu'ils aient ajouté. Il était principalement un remplaçant à Washington, mais chaque fois que Trent Williams et Morgan Moses se blessaient, il donnait de bons résultats avec peu ou pas de largage.

Il est peu probable que les Bills dépassent les Patriots pour gagner l’Afrique de l’Est, mais ils ont apporté le nombre de pièces suffisant pour mener à bien une attaque compétente. Cela, combiné à une défense déjà bonne, pourrait permettre à Buffalo de se disputer une place en séries éliminatoires en fin de saison.

AFC South: Texans secondaires

Ajouts notables: Bradley Roby, Brian Boddy-Calhoun, Tashaun Gipson, Lonnie Johnson

Houston a été obligé d'appuyer sur le bouton de réinitialisation de son secondaire cette saison morte. L’équipe a perdu Kareem Jackson et Tyrann Mathieu à titre d’agence libre, a libéré l’ancien demi de coin du premier tour, Kevin Johnson, et a dû ajouter un joueur pour rivaliser avec le demi de coin Aaron Colvin.

Pendant la période de libre concurrence, les Texans ont signé un quartet de défenseurs: Bradley Roby, Tashaun Gipson, Briean Boddy-Calhoun et Jahleel Addae.

La signature de Roby, en particulier, a beaucoup de potentiel. Il avait l’air d’être l’un des meilleurs coins de la ligue après avoir joué un rôle déterminant dans la défense du Super Bowl 50 des Broncos, mais son jeu a été un peu incohérent depuis. Roby a signé pour un an seulement, il est donc motivé pour se remettre sur la bonne voie pour encaisser la prochaine saison.

Les Texans n’étaient pas là, cependant. Ils ont également recruté le demi de coin du Kentucky, Lonnie Johnson, au deuxième tour.

En 2019, les Texans jouent à deux reprises Andrew Luck, Matt Ryan, Drew Brees, Philip Rivers, Patrick Mahomes et Tom Brady. C’est un gant d’attaques passagères; réorganiser leur secondaire était un must pour défendre leur couronne de division.

AFC North: Ligne de défense Browns

Ajouts notables: Olivier Vernon, Sheldon Richardson

Négocier pour Odell Beckham Jr. était évidemment le sommet de la saison morte des Browns, mais ceux-ci ont également pris d’autres mesures importantes, notamment le long de la ligne défensive.

Cleveland avait déjà des joueurs talentueux sur la ligne défensive avec Myles Garrett et Larry Ogunjobi. Pour aider l'unité à atteindre un nouveau niveau, le directeur général John Dorsey s'est porté acquéreur d'Olivier Vernon des Giants dans un échange, puis a signé Sheldon Richardson au début de la mise en liberté.

Lorsque vous regardez les chiffres bruts pour Vernon et Richardson, ils peuvent sembler un peu décevants. Ils avaient combiné 11,5 sacs en 2018, mais le nombre de sacs ne raconte pas toute l’histoire. Selon Sports Info Solutions, Vernon s'est classé 26e en termes de taux de pression sur 115 défenseurs du bord avec au moins 200 passes décisives la saison dernière. Richardson s'est classé 13ème en termes de taux de pression sur 59 attaquants défensifs avec au moins 200 passes décisives. C’est deux ajouts importants à une défense qui a terminé 28e en pourcentage du sac.

Cleveland recrute le nouveau coordinateur défensif Steve Wilks et a une jeune secondaire. Une ligne défensive d'élite ne se contentera pas d'une transition plus en douceur. Cela donnera également aux Browns une meilleure chance de remporter leur tout premier titre de l’AFC Nord.

AFC West: receveurs Raiders

Ajouts notables: Antonio Brown, Tyrell Williams et Hunter Renfrow

Après que les Raiders aient échangé Amari Cooper la saison dernière, Derek Carr n’avait plus vraiment de menaces. Cela a changé depuis. Oakland est passé d’un groupe de receveurs de bas de gamme à l’un des meilleurs joueurs de la ligue.

La première action des Raiders consistait à échanger des choix de troisième et cinquième tours contre les Steelers contre le futur membre du Temple de la renommée Antonio Brown. Ils ont donné un nouveau contrat à Brown, le maintenant sur la liste pour les années à venir. Ensuite, ils ont signé l’ancien receveur des Chargers, Tyrell Williams, pour un contrat de quatre ans en agence libre. Williams a été une machine très utilisée par les Chargers ces dernières années: il a récolté au moins 80 verges au sol en trois de ses quatre saisons dans la NFL.

Dans le repêchage, Oakland a sélectionné Hunter Renfrow, le receveur de Clemson, qui devrait immédiatement se disputer la place de représentants hors de la fente avec J.J. Nelson et Ryan Grant. Renfrow n’était pas le receveur le plus productif de l’université, mais il a toujours réussi quand Clemson avait besoin de lui, y compris son touché décisif lors du Championnat national de football universitaire disputé en 2017.

Maintenant, Carr a suffisamment de pièces autour de lui pour réussir sa saison. S'il ne se comporte pas bien, nous verrons probablement les Raiders chercher un nouveau quart alors qu'ils se dirigent vers Las Vegas en 2020.

NFC East: les demis des Eagles

Ajouts notables: Jordan Howard, Miles Sanders

Philadelphie a eu du mal à trouver un rythme au demi l'an dernier. L’équipe n’a jamais imaginé de rotation satisfaisante après que Jay Ajayi eut déchiré son ACL lors de la cinquième semaine. Malgré une ligne offensive composée de Jason Peters, Jason Kelce, Brandon Brooks et Lane Johnson, les Eagles n’avaient en moyenne que 3,9 verges par course – 30 NFL.

Pour résoudre le problème, ils ont échangé Jordan Howard avec les Bears de Chicago et ont repêché le demi offensif Penn State Miles Sanders au deuxième tour.

Contrairement à ses deux premières années dans la ligue, Howard n’a pas réussi à atteindre 1 000 verges en 2018, mais il est toujours meilleur que le demi-offensif des Eagles l’année dernière. Howard devrait également être capable de se mettre au courant assez rapidement. Son ancien entraîneur (Matt Nagy) et son nouvel entraîneur (Doug Pederson) ont travaillé sous la houlette d'Andy Reid à Kansas City et ont mené des programmes offensifs similaires.

Sanders est un porteur de ballon sportif qui peut faire un peu de tout. Il peut générer des jeux explosifs au sol et dans les airs – il a inscrit 24 passes pour aller avec 1 274 verges au sol en 2018.

Maintenant que les Eagles ont réaménagé leurs demis, ils ont l’une des infractions les plus complètes de la NFL: une ligne d’attaque all-star, deux plots à l’étroit et un groupe de receveurs talentueux et diversifié. Leur saison dépend du maintien de Carson Wentz en bonne santé, mais cette attaque est prête pour une course en séries éliminatoires.

NFC South: ligne offensive des Falcons

Ajouts notables: James Carpenter, Jamon Brown, Chris Lindstrom et Kaleb McGary

Le seul véritable trou que les Falcons ont eu à l’attaque au début de la saison a été leur ligne offensive, et ils ont été agressifs enfer pour le faire réparer.

En libre arbitre, ils ont signé les contrats entre les gardes James Carpenter et Jamon Brown pour plusieurs années. Il semblait que Carpenter allait commencer à la garde gauche et Brown allait commencer à faire la garde droite jusqu'à ce que le repêchage de la NFL change les choses.

Atlanta a surpris tout le monde en choisissant le garde du Boston College, Chris Lindstrom, avec le 14e choix dans le repêchage. Il a fait une autre sensation en échangeant dans le premier round pour s'emparer de l'attaquante de Washington Kaleb McGary.

On ne sait pas si Brown ou Carpenter sera un remplaçant, mais les deux recrues devraient commencer. Pour ce qu’il en vaut la peine, Brown n’a jamais joué la garde gauche pendant son séjour dans la NFL. Si Carpenter se retrouve dans la formation de départ, cela donnera à Atlanta cinq choix de premier tour le long de la ligne offensive.

Les Falcons ont trouvé des débutants solides et à long terme pour protéger le quart-arrière de la franchise Matt Ryan, qui ne sera probablement pas renvoyé 42 fois comme il l’a fait la saison dernière. L'entraîneur-chef Dan Quinn a estimé qu'il fallait améliorer sa ligne offensive pour revenir aux séries après une année sabbatique. Maintenant, ils ont les joueurs pour être plus cohérent dans les tranchées.

NFC North: ligne défensive des Packers

Ajouts notables: Preston Smith, Za’Darius Smith, Rashan Gary

Les Packers devaient revitaliser leur ligne défensive. Après avoir libéré l’ancien choix du premier tour, Nick Perry, et renversé Clay Matthews par la suite, de manière à ce que l’agence soit libre, ils avaient des trous à combler en première ligne de leur défense.

Les Packers avaient déjà deux noms notables qui revenaient à leur ligne défensive – Mike Daniels et Kenny Clark – mais leur front-office avait clairement l'impression qu'ils avaient besoin d'une infusion majeure de talent. En conséquence, Green Bay a signé deux gros contrats sur la ligne défensive, en signant les attaquants de pointe Za’Darius Smith et Preston Smith.

Les Packers ne se sont pas arrêtés là. Avec le 12e choix dans le repêchage, ils ont fait un choix un peu surprenant avec le défenseur du Michigan, Rashan Gary. C'est un joueur brut, mais il est ridiculement sportif. Gary a couru un tiret de 4,58 40 verges malgré un poids de 277 livres.

Ces trois joueurs donnent au coordinateur défensif Mike Pettine une tonne de flexibilité pour faire preuve de créativité avec ses fronts. Le projet de Pettine repose en grande partie sur la couverture en personnel – l’ajout de défenseurs capables de vaincre des blocs forcera de plus en plus de lancers errants pour la jeune secondaire de Green Bay.

En théorie, cela devrait créer plus de débouchés pour la défense des Packers et rendre le ballon à Aaron Rodgers. Le chaos dans le champ arrière et les revirements peuvent être ce qui permet à cette défense et à cette équipe de retrouver le calibre des séries éliminatoires.

NFC West: ligne défensive des 49ers

Ajouts notables: Nick Bosa, Dee Ford

Cette saison, San Francisco devait améliorer sa passe, qui n’a pas mieux réussi que le 23e rang en pourcentage de sac dans chacune des deux dernières saisons. DeForest Buckner est devenu une star légitime du plaqueur défensif, mais les 49ers manquent d’attaque depuis que Jim Harbaugh était leur entraîneur principal.

Ils ont fait deux gros gestes pour renforcer leurs positions défensives en 2019 et au-delà. Premièrement, ils ont échangé un choix de deuxième tour en 2020 aux Chiefs contre un laissez-passer Dee Ford – et lui ont immédiatement accordé un contrat de cinq ans.

La prochaine étape consistait à prendre Nick Bosa, le défenseur de l’État d’Ohio, qui pourrait très bien être le meilleur joueur du tirage au sort de la NFL en 2019, avec le deuxième choix général. Avec Ford et Bosa rejoignant Buckner, les 49ers disposent enfin d’une ligne défensive capable de prendre en main les matchs. Les ajouts devraient également les aider à se défendre contre Russell Wilson et Kyler Murray, les deux quarts-arrières mobiles de leur division.

Avec une ligne défensive perturbatrice et le retour de Jimmy Garoppolo après une blessure, les 49ers ont la possibilité d’organiser leur première saison victorieuse depuis 2013.

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