Aliments

Les étiquettes alimentaires sans gluten ne sont pas aussi précises qu'on pourrait le penser

Pouvez-vous faire confiance à votre label sans gluten? Pas assez souvent

Un nombre surprenant d’aliments - des biscuits aux salades en passant par les sauces - sont considérés comme sans gluten lorsqu'ils contiennent des ingrédients interdits par cette étiquette par la Food and Drug Administration, selon la diététicienne Tricia Thompson, fondatrice du groupe Gluten Free Watchdog.

Par exemple, Thompson a identifié des produits supposés sans gluten contenant du malt d'orge (l'orge est un grain contenant du gluten), des sauces avec de la sauce soja à base de blé et des biscuits avec de l'épeautre (une farine de blé).

«Il y a tellement de malentendus là-bas», a déclaré Thompson à HuffPost. “Le magasin vendant [that] cookie a initialement répondu par erreur que l'épeautre est un grain mais pas le blé. »(Il s'est avéré que le cookie ne contenait pas d'épeautre et que l'étiquette elle-même était incorrecte, ce qui constitue un autre problème en soi.)

Mislabeling est tellement répandu qu'en août 2017, Gluten Free Watchdog a déposé une requête auprès de la FDA. La pétition, co-signée par Thompson et l'avocat Kaki Schmidt, demande au régulateur d'autoriser la déclaration électronique directe par les consommateurs d'étiquettes trompeuses et d'émettre régulièrement des lettres d'avertissement aux entreprises qui enfreignent les règles sans gluten. Au cours des deux dernières années, Gluten Free Watchdog a déclaré avoir signalé plus de 30 produits mal étiquetés en violation des réglementations de la FDA.

«Parfois, j'ai l'impression de crier dans le vent», a déclaré Thompson, qui était au téléphone avec un fabricant jusqu'à 21 heures. la nuit avant. "Je suis épuisé de parler à tant de fabricants et d’essayer de les éduquer."

CedarLane

CedarLane a confirmé que son couscous «sans gluten» est en fait fabriqué avec du blé, qui contient du gluten.

Prenons le cas du couscous, un grain à base de semoule de blé. Cedarlane Foods, créée en 1981 par Robert Atalla, propose une ligne populaire sans gluten dans les supermarchés des États-Unis. Sa gamme de salades biologiques comprend un produit sans gluten qui contient du couscous, des légumes, des pois chiches et une vinaigrette aux agrumes.

«J'ai envoyé un courriel et parlé avec l'entreprise quatre ou cinq fois fin août», a déclaré Thompson. «Au début, ils m'ont informé par courriel que leurs ingrédients étaient des informations classifiées. Lors de notre dernière conversation téléphonique, ils ont confirmé que leur couscous était fabriqué à partir de blé. »Bien que l’entreprise ait promis de contacter la FDA et de rappeler les quelque 600 cas sur le marché, Thompson a déclaré ne pas avoir reçu de confirmation. Cedarlane Foods n’a pas répondu à la demande de commentaires de HuffPost.

La mauvaise image de marque peut avoir de graves conséquences pour 3 millions de personnes aux États-Unis atteintes de la maladie cœliaque, une maladie auto-immune déclenchée par le gluten, la protéine présente dans le blé, le seigle et l'orge. Le seul remède est un régime sans gluten. Dix-huit millions d'Américains supplémentaires peuvent présenter une sensibilité au gluten, une affection moins grave caractérisée par des symptômes allant du ballonnement et des nausées au brouillard cérébral et aux douleurs articulaires.

Le marché mondial des produits sans gluten a grimpé à près de 15 milliards de dollars en 2016 et continue de croître. En 2013, la FDA a publié un ensemble de règles définissant un aliment «sans gluten». Les fabricants avaient un an pour mettre leurs étiquettes en conformité.

Le régime sans gluten est maintenant si populaire, a déclaré le gastro-entérologue pédiatre Alessio Fasano du Massachusetts General Hospital, «qu’il représente une opportunité commerciale unique. Je crois que les fabricants font des erreurs simplement parce qu’ils n’ont pas fait leurs devoirs pour s’éduquer. »

Fasano est particulièrement préoccupé par le fait que des études montrent que jusqu'à 40% des personnes coeliaques qui suivent un régime sans gluten peuvent être exposées par inadvertance au gluten, souvent en raison de la contamination par d'autres produits. «Le régime sans gluten n’est pas la panacée que l’on pensait autrefois», at-il déclaré. "Trop de gens sur ce régime ont encore une inflammation intestinale."

La sauce soja du chef Myron, par exemple, contient de l’eau, du soja, du blé et du sel. "Le verbiage sur leurs bidons de gallon, qui sont largement utilisés dans l'industrie de la restauration, déclarent que le blé a été traité pour permettre à cet aliment de satisfaire aux exigences de la FDA pour un aliment sans gluten", a déclaré Thompson.

En effet, selon l’énoncé explicatif du chef Myron, le processus de fermentation décompose le gluten de sorte que «la trace restante est inférieure à dix parties par million». La vendeuse du chef Myron, Alyssa Baleno, a confirmé cela à HuffPost.

Mais M. Thompson a déclaré que la FDA ne permettait pas que la sauce soja à base de blé soit étiquetée sans gluten. Période.

"Afin de faire l'allégation sans gluten, le fabricant de la sauce de soja devrait s'assurer que tous les ingrédients répondent à la définition de sans gluten avant la fermentation", a déclaré Thompson, la FDA lui a clarifié en 2017. Elle a dit test de fermenté les aliments hydrolysés sont moins fiables que les produits contenant du gluten intact.

Les fournisseurs de pains au levain à base de blé se sont également inquiétés du fait que le levain a hydrolysé et a donc «neutralisé» le gluten.

Une étude de 2011 a suivi six patients atteints de la maladie cœliaque pendant 60 jours et a constaté que ceux qui mangeaient des produits de boulangerie à base de farine de blé hydrolysée par des lactobacilles et des enzymes fongiques ne présentaient ni symptômes ni inflammation intestinale. Pour fabriquer le pain, cependant, la farine devait être «complétée par des agents structurants sans gluten».

Ce n’est pas le cas avec les pains au levain commerciaux, a déclaré Thompson, qui a fait tester trois pains artisanaux au levain. Un produit doit contenir moins de 20 parties par million pour être étiqueté sans gluten, et les pains testés (PurBread, Leaven Bread et Dan the Baker Sourdough) atteignent 100 000 ppm.

La bonne nouvelle, a déclaré Thompson, est que la FDA a répondu à ses courriels, notant qu'ils prennent très au sérieux les problèmes d'étiquetage des aliments et qu'ils aimeraient la rencontrer.

"La FDA n'approuverait jamais un substitut d'insuline qui présente un danger intrinsèque pour les diabétiques", a déclaré Fasano. “Un régime sans gluten est pour les coeliaques quelle insuline est pour les diabétiques. La FDA doit aborder cette question avec la même rigueur. »

Un représentant de la FDA a envoyé à HuffPost une déclaration à ce sujet:

«L’an dernier, la FDA a publié une évaluation des échantillons de produits alimentaires étiquetés« sans gluten »et a constaté que 99,5% d’entre eux étaient conformes aux exigences de la FDA selon lesquelles ces aliments contenaient moins de 20 ppm de gluten. Les résultats indiquent que le taux de conformité aux exigences d’étiquetage sans gluten de la FDA est élevé. La Celiac Disease Foundation continue de recommander aux personnes atteintes de la maladie cœliaque de vérifier la liste des ingrédients. Les ingrédients contenant du gluten comprennent le blé, l’orge, le seigle, le malt et la levure de bière. »

Cet article a été mis à jour pour inclure une déclaration de la FDA.

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