Les choix, les succès, les moments qui ont défini la carrière de Kam Chancellor – Seattle Seahawks Blog

Demaryius Thomas ne pouvait que prétendre qu'il allait bien.

Après que le receveur large des Denver Broncos se soit retrouvé au mauvais bout d'un des plus grands succès de Kam Chancellor – un moment qui donne le ton au début du Super Bowl XLVIII – il est sorti du sol, a trotté vers le huddle et a jeté le ballon à un officiel.

Mais il le ressentait.

"Kam Chancellor m'a brisé les côtes", dira plus tard Thomas, vraisemblablement exagéré. "Ma première prise, j'ai été refusée. J'ai probablement été touchée d'ici, dans le sens inverse. Je me suis levée rapidement parce que je voulais avoir l'impression que ça ne me faisait pas mal, mais que ça faisait mal."

Si le chancelier, l'emblématique sécurité des Seahawks de Seattle, a fini de jouer au football, comme il l'a indiqué dans un long message posté sur Twitter dimanche à cause d'une blessure au cou qu'il a subie la saison dernière. dernières minutes d'une victoire sur les Cardinals de l'Arizona qui a mis fin à sa carrière. Mais ce sont les succès massifs et dévastateurs comme celui qu'il a mis sur Thomas qui ont contribué à la définir.

Voici, sans ordre particulier, cinq des moments les plus importants de la carrière de la chancelière.

'Wow, je viens d'être frappé par un très grand homme'

Vernon Davis a déclaré que le succès que Kam Chancellor lui avait infligé lors de la 16e semaine de la saison 2012, qui avait permis à son casque de se soustraire à la pluie, était "probablement le plus durement touché" de sa vie. Stephen Brashear / Getty Images

Le chancelier s'était déjà imposé comme l'un des défenseurs les plus choquants de la NFL en 2012, sa troisième saison professionnelle et sa deuxième saison en tant que starter. Pourtant, le succès qu'il a porté sur 49ers fin serré Vernon Davis à la semaine 16 de cette année a été suffisant pour faire tomber votre mâchoire. Davis a sauté pour attraper une passe de Colin Kaepernick près du coin avant de la zone des buts et a été accueilli dans sa descente par le chancelier, qui a lancé son cadre de 6 pieds 3 pouces et 230 livres directement dans la poitrine de Davis. Davis avec une commotion cérébrale.

"C'était fou, mec. Il m'a juste frappé si fort, je me suis levé, je ne savais pas où j'allais", plus tard, Davis rappelé dans une interview avec le Washington Post. "J'ai un peu perdu la mémoire. Je me suis levé comme ça, mon visage était comme un paume. Je ne savais pas ce qui s'était passé. Je me suis dit: 'Wow, je viens d'être frappé par un très grand homme ' Il m'a frappée fort. Vous savez ce qu'il m'a dit? Il a dit: "Secoue-toi. Tout va bien. Secoue-les." Je suis comme, "Je ne me souviens de rien. Tu me dis de le secouer? Pourquoi ne pas le faire, mon pote?" C’était un sacré coup. C’était probablement le coup le plus dur que j’ai eu. "

Ce n’était pas le premier grand succès de la chancelière, ni l’effet le plus important sur un match. Mais sans doute aucun n’a abouti à une collision plus impressionnante que celle-ci. Et cette pièce, qui a été disputée dimanche soir devant les champions éventuels de la NFC lors d’une série de trois victoires consécutives en huit tours consécutives, aurait tout aussi bien pu marquer officieusement l’arrivée des Seahawks au poste de prétendante.

'Digne' de leadership

La chancelière est devenue la voix de la défense de Seattle, la alpha dans un groupe plein d’alphas, mais cela n’est pas arrivé tout de suite. Après que le chancelier eut signé sa dernière prolongation l'été dernier, Pete Carroll avait été invité à se souvenir du moment où il avait commencé à réaliser que les Seahawks avaient quelque chose de spécial chez Chancellor. L'entraîneur a revisité une conversation qu'il avait eue au milieu de la saison des recrues de la chancelière en 2010, dans laquelle la chancelière avait exprimé une certaine réticence à assumer un rôle de leader.

Carroll avait vu comment le chancelier se comportait et voyait en lui le type de joueur que les autres suivraient. Il l'a donc écarté un jour et l'a encouragé à commencer à s'affirmer dès qu'il se sentait à l'aise.

"'Vous êtes la vraie affaire, vous vous cassez la queue, vous faites tout ce que nous voulons,' 'lui dit Carroll.

À l'époque, la chancelière soutenait l'avocat vétéran Milloy, jouant principalement dans des équipes spéciales et occasionnellement en défense. Il ne pensait pas avoir gagné le droit.

"Il a dit:" Coach, je ne peux pas faire ça ", se souvient Carroll. "Et j'ai dit:" Allez, tu peux ", essayant de le pousser. Et il a dit:" Je ne fais pas encore assez. Je ne joue pas assez pour pouvoir dire quoi que ce soit ou prendre cette position, ce que j'ai trouvé parfaitement admirable.

"Quand il est revenu au milieu de sa deuxième année, cela a commencé. C'est un leader tellement naturel qu'il a pris la relève. Je pensais que c'était une très bonne déclaration qu'il voulait être digne quand il prenait la direction de Le fait est que vous pouviez le voir plus tôt. Il a tout ce qu'il faut. "

La direction de la chancelière a pesé lourd dans la décision de Seattle de le prolonger une deuxième fois l'été dernier. Les Seahawks savaient qu’ils ne pourraient pas garder leur univers secondaire étoilé pour toujours, et ils ont supposé que le chancelier était le type de vétéran qu’ils recherchaient pour aider à façonner les jeunes lorsque le mouvement de la jeunesse se préparait.

Kam bat le meilleur

Kam Chancellor était tout sourire après le retour de son interception à 90 verges d'une victoire en séries éliminatoires contre les Panthers en janvier 2015. Otto Greule Jr / Getty Images

La chancelière n'a pas atteint quatre tournois du Pro Bowl et a obtenu deux prolongations de contrat lucratives simplement en frappant stupidement les porteurs de ballons et les attrapeurs de passes (et parfois les joueurs de ligne offensifs). Parfois perdu dans sa réputation bien méritée d'être l'un des frappeurs les plus durs de la NFL, il était capable de jouer. Peut-être que le chancelier n’a pas joué plus que son choix de six Cam Newton devrait sceller une victoire divisionnaire contre les Panthers de la Caroline en janvier 2015.

Les Panthers étaient entrés dans la zone rouge et menaçaient de réduire de moitié l’avance de Seattle avec 14 points au quatrième quart alors que Chancellor se présentait devant un lancer de Newton et lui renvoyait 90 verges pour un touché décisif. Les Seahawks ont disputé le match du championnat NFC, où ils ont battu les Packers de Green Bay pour atteindre leur deuxième Super Bowl consécutif.

Dans une impressionnante démonstration d'athlétisme plus tôt dans la victoire sur la Caroline, le chancelier a franchement franchi la ligne d'arrivée pour tenter de bloquer une tentative de placement. Lorsque l’essai a été annulé par une pénalité pour faux départ, le chancelier a fait la même chose au jeu suivant.

"Il est un monstre flippant", a déclaré Richard Sherman après. "Et je pense que tout le monde est surpris à chaque fois qu'il fait un jeu énorme comme il ne l'avait jamais fait auparavant."

Le holdout

Aucune comptabilité de l'héritage du chancelier ne serait complète sans une mention de son infidèle destin de 2015. Il n'a jamais publiquement commenté sa motivation pendant ou après l'épreuve, laissant beaucoup de place à la spéculation.

Peut-être essayait-il d'obtenir ce qu'il pouvait quand il pouvait toujours savoir que les Seahawks pourraient potentiellement le quitter après cette saison. Après tout, il n’avait pas d’argent garanti les deux dernières années de son contrat. Peut-être était-il en train de prendre une page du livre de jeu de Marshawn Lynch, après avoir vu Lynch tenir l’année précédente, ne revenant que lorsque l’équipe avait gagné de l’argent dans son contrat. Il est possible que la condamnation de la chancelière soit le résultat de plusieurs blessures, y compris ce que Carroll a décrit comme un effort "surhumain" pour se qualifier à travers le Super Bowl XLIX contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre lors d'une déchirure du MCL quelques mois plus tôt.

Quoi qu’il en soit, la détermination du chancelier était suffisamment forte pour rater les deux premiers matchs – les deux défaites – de ce qui s’est avéré être une saison 10-6 qui s’est terminée par une qualification de wild card et une sortie de division. Carroll a déclaré à l'époque que la situation était particulièrement décevante étant donné tout ce que le chancelier a voulu dire à l'organisation.

À son deuxième match en retour, il a enregistré une victoire lundi soir contre les Lions de Detroit lorsqu'il a frappé le ballon hors de la main de Calvin Johnson sur la ligne de but. Le chancelier a réalisé son quatrième Pro Bowl après cette saison. Toutefois, certains coéquipiers chevronnés ont exprimé leur mécontentement face à l'impact de la victoire du chancelier sur leur tentative de gagner un autre Super Bowl.

"Je pensais juste après ce coup que notre délit était tout simplement tombé à plat"

Il était normal que le MVP du Super Bowl XLVIII soit allé à l'un des défenseurs de Seattle. Les Seahawks ont inscrit l’équipe ayant obtenu le meilleur score dans l’histoire de la NFL avec huit points. Le secondeur Malcolm Smith a remporté le trophée après avoir obtenu une interception pour un touché et récupéré un échappé, mais beaucoup estimaient que cela aurait dû être attribué à la chancelière.

Il a égalé Smith avec une interception et 10 tacles, et son coup sur Thomas a été le premier coup du chef-d'œuvre défensif de Seattle.

Cinq minutes après le début du premier quart, alors que Denver se dirigeait vers le milieu du terrain, Thomas a attrapé le ballon sur une route de croisement, élément essentiel de l'infraction de Denver. La chancelière, voyant la pièce tout le temps, a rencontré Thomas à la ligne des 40 verges et a envoyé le récepteur de 6 pieds 3 pouces et 230 livres en l'air. Au moment où Thomas atterrit et se retourna, il était à 7 verges du 33.

Ce jeu annonçait ce à quoi les Broncos étaient confrontés cette nuit-là: la défense de Seattle allait avoir une longueur d'avance sur tout, et elle n'allait pas faiblir.

"Je pensais qu'après cette attaque, notre infraction serait tout simplement nulle", a déclaré Thomas. "Tout est tombé à plat. J'ai juste continué à jouer parce que j'étais comme un homme, je ne pourrais peut-être plus jamais avoir cette chance, alors je vais sortir … et j'ai continué à être durement touché. C'est le plus dur que j'ai jamais fait a été touché dans toute ma carrière. Tout ce jeu, oh mec, je me suis senti le pire. "

On a demandé à Thomas s'il avait l'impression que la partie était terminée à ce moment-là.

"Je ne pensais pas que c'était fini, mais j'étais comme un homme, ils viennent frapper aujourd'hui", a-t-il déclaré. "Je te le dis mec, il m'a frappé si fort. Si durement. C'est le plus dur que j'ai subi de toute ma carrière."

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