Les Blazers n'ont pas de limite de cap et perdront des agents libres. Voici comment ils vont mieux

Après que les Trail Blazers aient été éliminés de la finale de la Conférence de l’Ouest, une fin décevante pour une saison par ailleurs fantastique, Damian Lillard a proposé cette approche hors saison pour Yahoo! ’S Chris Haynes:

«Nous devons simplement continuer à nous améliorer avec les gars que nous avons», a déclaré Lillard. «Et puis, si cela se présente et que nous pouvons faire venir des gars qui peuvent peut-être nous amener au prochain niveau, alors regarde ça. Je pense que c'est tout ce que nous pouvons faire. "

Les Trail Blazers ne sont pas sur le marché pour signer un agent libre max, mais pour améliorer leur saison la plus réussie depuis 2000. Avec Lillard et les Trail Blazers en pourparlers pour s'entendre sur une prolongation du contrat de supermax, selon Haynes, Portland ne prévoit pas aller n'importe où bientôt.

L'Occident prévoit de devenir plus fort du jour au lendemain. Vous pouvez parier que LeBron James sera de retour en séries éliminatoires, et les Clippers pourraient atterrir deux agents libres maximum. Les Warriors ont prouvé qu’ils étaient tout aussi bons avec Kevin Durant qu’ils le sont sans lui, et plusieurs autres équipes de l’Ouest prévoient de faire des pas en avant la saison prochaine.

Les Trail Blazers ont peut-être été éliminés de la finale de la Conférence de l’Ouest, mais leur succès réside dans leur arrivée au premier rang. Comment Portland se donne-t-elle la meilleure chance de rentrer tout en améliorant son effectif, la prochaine fois?

Ce n’est pas facile, mais les Trail Blazers ont quelques options.

Mise à niveau via le commerce

Portland a l’un des meilleurs backcourts de la NBA, mais il a désespérément besoin d’être amélioré aux points suivants. Parfois, lors des éliminatoires, Terry Stotts s'est rendu sur le banc au lieu de compter sur les partants Al-Farouq Aminu et Mo Harkless dans les phases critiques.

Evan Turner est un facilitateur, mais il n’a tiré que 21% de la profondeur de la saison et a tenté d’en faire un seul dans les séries éliminatoires. Aminu devient un agent libre cet été et Portland pourrait ne pas être en mesure de le retenir même s'il le voulait. Les Trail Blazers auront également du mal à garder Rodney Hood, leur sauveur des éliminatoires et agent libre, et si une équipe fait une offre assez lourde sur l'agent libre restreint Jake Layman, ce sera difficile pour Portland de faire de même, aussi.

Cela signifie que les Trail Blazers devront explorer les opportunités commerciales avec d’autres équipes s’ils veulent améliorer leur aile. Portland pourrait explorer le commerce d'une position pour en améliorer une autre.

Jusuf Nurkic ne devrait pas commencer à courir ou à sauter sa jambe réparée chirurgicalement avant octobre, mais il reviendra et quand il le fera, Portland sera automatiquement une meilleure équipe. Zach Collins est un homme grand, à deux voies et aux espacements de plancher qui donne un look différent aux Trail Blazers. Meyers Leonard est pris en sandwich entre les deux et son 4e match à 30, avec cinq tirs réussis, a peut-être été suffisant pour convaincre certains dirigeants rivaux.

Les Trail Blazers peuvent-ils trouver un accord, associant Leonard et un joueur du premier tour, pour passer à l'avant-garde? Un blockbuster (ou Netflix?) L’idée pourrait être d’emballer Leonard, Turner et des choix protégés dans un accord pour Kevin Love, qui a remporté un championnat et fournit une puissance de feu offensive que Portland pourrait utiliser sur son terrain.

Le bureau de Portland devra faire preuve de créativité s'il veut évoluer sans plafond, et échanger un joueur comme Leonard, aussi aimé soit-il, pourrait être une option envisageable.

Vider ou ne pas vider?

Un autre facteur déterminant la capacité de Portland à se moderniser réside dans l’exception de niveau intermédiaire à sa disposition.

L'exception de niveau intermédiaire est précieuse car elle permet aux équipes de dépasser le plafond salarial pour signer un ou plusieurs agents libres. L'été dernier, les Clippers ont divisé leur équipe entre Luc Mbah a Moute et Mike Scott, et les Bucks ont utilisé leur niveau intermédiaire pour signer deux contributeurs précieux aux séries éliminatoires, Ersan Ilyasova et Pat Connaughton. Parmi les autres utilisations notables du niveau intermédiaire l'été dernier, citons Dwight Howard, les Hornets, Tony Parker, les Hornets, les Pélicans encreurs de Julius Randle et, bien sûr, les Warriors débarquant des Cousins ​​DeMarcus.

Il serait avantageux pour les Trail Blazers de pouvoir utiliser l’exception de niveau intermédiaire du non-contribuable. Cela leur permettrait de faire signer à un joueur un salaire de première année de 9,25 millions de dollars (ou un contrat de 39,7 millions de dollars sur quatre ans). Si le projet Blazes dépasse la taxe sur le luxe, il ne recevra que l’exception moyenne du contribuable, soit 5,7 millions de dollars sur un an (ou 17,9 millions de dollars sur trois ans).

Le problème est que Portland a déjà 126 millions de dollars sur la masse salariale la saison prochaine et que les équipes ne peuvent accéder au niveau intermédiaire complet que si elles ne prennent pas le tablier prévu de 138 millions de dollars (environ 6 millions de dollars de plus que la taxe de luxe projetée). Ainsi, il sera impossible pour les Trail Blazers d’utiliser tout le niveau intermédiaire s’ils ne trouvent pas le moyen de se débarrasser de l’un de leurs plus gros contrats.

La façon évidente de le faire, s’ils choisissent d’explorer cette voie, consiste à lier un atout au salaire de 18,6 millions de dollars de Turner et à l’échanger avec une équipe disposant d’un plafond, comme Atlanta ou Sacramento. Lillard et McCollum aiment jouer avec Turner parce qu'il leur enlève la pression de l'infraction. Mais Turner ne tire pas trois fois, et trois sont le nom du jeu dans la NBA de cette époque.

Si Portland crée un espace via le commerce, ils peuvent être sur le marché pour recruter un joueur comme Marcus Morris, un défenseur polyvalent qui peut à la fois créer son propre tir et frapper à trois. C’est le complément idéal à la cour arrière Lillard-McCollum qui joue les deux bouts de la salle. Une autre option consisterait à utiliser tout le niveau intermédiaire contre Thaddeus Young, qui a réalisé 13,7 millions de dollars la saison dernière, mais pourrait prendre un légère payer une coupe pour rejoindre un concurrent.

Portland pourrait également utiliser son niveau intermédiaire pour signer de nouveau ses propres agents libres, comme conserver Seth Curry, qui a affiché le troisième meilleur pourcentage de la NBA avec trois points, et tripler ou quadrupler son salaire de 2,8 millions de dollars cet été. Portland n’aura pas Bird Rights sur Curry, c’est donc le seul mécanisme qu’il devra lui attribuer pour augmenter son salaire. (Il en va de même pour Hood et Enes Kanter si Portland veut les garder).

S'ils ne créent pas l'espace nécessaire pour être éligible pour le niveau intermédiaire complet, ils disposeront de l'exception de niveau intermédiaire du contribuable de 5,7 millions de dollars. Cela leur permettrait d'entrer dans la taxe de luxe pour signer de nouveau Aminu, mais cela limiterait également l'aide qu'ils peuvent obtenir sur le marché libre.

Développer leurs propres joueurs

Lillard a dit le meilleur: Portland doit continuer à améliorer avec les joueurs qu'ils ont sur la liste. Heureusement pour eux, les Trail Blazers ont plusieurs joueurs qui n’ont pas encore cédé la place à leur potentiel.

Zach Collins a montré des signes avant-coureurs de devenir un grand homme 3-D légitime en séries éliminatoires et devrait être un joueur à surveiller à l'avenir. Portland a choisi Anfernee Simons avec son choix de première ronde en 2018, et il a eu la bonté de passer du niveau secondaire de cinquième année au statut de professionnel. Skal Labissière avait jadis promis d'être un jeune joueur que les Kings avaient échangé lors du repêchage de 2016, et il leur a alloué 29 points lors de la finale de la saison régulière. Harkless a beaucoup progressé dans son jeu et est devenu une aile bidirectionnelle fiable, mais il peut toujours s'améliorer des deux côtés du sol.

Portland a également le 25ème choix de la NBA Draft de cette année. Dans sa dernière maquette, Ricky O’Donnell, de SB Nation, voit les Trail Blazers ajouter de la profondeur à la cour arrière avec Talen Horton-Tucker de l’Iowa State.

Les Trail Blazers retrouveront Nurkic à un moment donné la saison prochaine et ils ont pu se rendre à la finale de la Conférence de l'Ouest sans lui. Si Portland peut continuer à se développer de l’intérieur – et il n’ya aucune preuve du contraire – ses plus jeunes joueurs devraient être en mesure de s’imposer et d’avoir un impact plus important la saison prochaine.

Ce ne sera pas facile. Portland a une masse salariale extrêmement élevée et risque fort de perdre des acteurs clés sans trouver les remplaçants adéquats. Mais c’est le nom du jeu et les champions trouvent des moyens de s’améliorer avec des ressources limitées. C'est précisément ce que devront faire les Trail Blazers, en misant sur Damian Lillard et C.J. McCollum pour donner à cette équipe une autre bonne performance en séries éliminatoires.

Portland est arrivé si loin avec de petits ajustements l'été dernier. Ce sera à refaire cette année.

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