Les 7 meilleurs moments du tournoi féminin de la NCAA à ce jour

Au cours des deux premiers tours du tournoi de basketball féminin de la NCAA, nous avons tous été gâtés par une multitude de matchs serrés et amusants, dont trois prolongations serrées. Il y a eu plus de revers de deuxième ronde du côté féminin que du côté masculin (voici les états de l'Arizona, du Dakota du Sud, de l'UCLA et du Missouri) – mais même lorsque la craie l'emportait, la majorité des matchs ont été disputés en grande partie. à travers.

Les étoiles ont également progressé. Les quatre têtes de série n ° 1 (et l'UConnette numéro 2, bien sûr) ont étranglé leurs adversaires du premier tour de manière brutale. La victoire d'UConn n'était même pas la plus horrible: cet honneur revient aux deux États du Mississippi, qui comptaient 100 défaites pour un Sud assiégé (score final de 103-46), en grande partie grâce au double-double des leaders Teaira McCowan et Anriel Howard, et Baylor, qui a tenu Abilene Christian à 38 points, les partants jouant moins de deux quarts (score final de 95 à 38). Megan Gustafson, de l’Iowa, a montré qu’elle réussissait à obtenir 35 rebonds lors des deux premiers matches. La star du centre du Michigan, Reyna Frost, a été séduite par la défaite de son équipe contre le Michigan, avec 34 points, un record parmi toutes les joueuses du tournoi.

Tout cela avant le coup d'envoi de Sweet Sixteen vendredi, où la compétition ne fera que se resserrer et les jeux (espérons-le!) Encore plus chaotiques. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des moments les plus amusants / déchirants / passionnants / anxiogènes / inspirants du tournoi jusqu'à présent.

1. Shay Colley de Michigan State a réussi une passe décisive avec huit secondes à jouer

Le centre du Michigan et le Michigan State ont disputé tout le match. Les Spartans se sont affirmés de bonne heure grâce à des pièces comme Vol absurde de Taryn McCutcheon pour trois arrêts de jeu, mais les performances remarquables de Reyna Frost et de Presley Hudson ont permis aux Chippewas de rester à la traîne – ils n’ont jamais laissé l’avance de Michigan State dépasser de plus de 12 points.

Le match était tellement serré que les Spartans ont perdu un point avec 12 secondes à jouer au quatrième quart. C’est-à-dire qu’ils ont perdu un point jusqu’à ce que Shay Colley, une jeune fille rouge de 5’9 pouces, décide que Michigan State va gagner. Alerte spoiler: ils l'ont fait.

2. Cierra Dillard et les Buffalo Bulls ont perdu 24 points contre UConn et ont continué à se battre

Les taureaux de Buffalo sont l’essentiel des contes de fées à la March: le plus décousu des outsiders, qui a terminé la conférence 12-6 et a remporté le titre du MAC. Son équipe la plus haute, Summer Hemphill, mesure 6’1 ”et cela dépend énormément des minutes de la deuxième année difficile, Hanna Hall – généreusement classée à 5’3”. Personne ne leur a donné la moindre chance contre le monolithe qu'est le basketball féminin UConn, qui, même dans une année relativement «basse» comme celle-ci, est enchaîné avec quelques-unes des joueuses les plus talentueuses du pays et est coaché ​​par un des entraîneurs les plus performants de tous les temps, dans tous les sports.

Mais aucun de ces faits incontestables ne semble avoir d'importance pour l'entraîneur des Bulls, Felisha Legette-Jack et son équipe, dirigés par le meilleur buteur et le meneur de jeu ridiculement amusant, Cierra Dillard. Ils ont laissé UConn partir à 15-0. ils ont commencé à perdre du terrain, mais les Huskies avaient encore 24 points d’avance au troisième quart. C’est le moment où une équipe sensée aurait brandi le drapeau blanc, aurait acquiescé à l’attaque implacable de UConn.

Heureusement, les Bulls ne sont pas sains – de la meilleure façon possible. Ils ont riposté, obtenant des arrêts et des vols et le genre de revirements qui avait visiblement indigné Geno Auriemma. Lorsque Dillard s'est blessé à la cheville au 4ème quart-temps, les Bulls étaient en retard de 15 points. Moins leur meilleur buteur, cependant, cet écart relativement gérable a soudainement semblé insurmontable – à ceux qui regardaient. Les Bulls n'ont toutefois pas été étonnés, arrêtant les Huskies sur neuf possessions d'affilée et réduisant l'écart à un chiffre à un chiffre avec un peu moins de trois minutes. Dillard est revenu dans le match, boitant à travers le terrain et jouant tout de même avec des embrayages.

UConn a réussi, comme ils sont habitués à faire. Mais c’est le genre de quasi triomphe sur les probabilités – la preuve que la persévérance et les efforts, et non le talent ou la chance, sont les facteurs qui font notre succès – et que beaucoup d’entre nous regardons le sport à la loupe. Les citations post-jeu de Dillard, via Les nouvelles de Buffalo, pourrait également être la meilleure chose à sortir du tournoi jusqu'à présent.

«Beaucoup de gens arrivent à UConn, et personne n’a gagné ici, mais beaucoup d’équipes sont débordées. Beaucoup d'équipes classées se font battre. Ils ne peuvent pas dire qu'ils ont marché sur nous. UConn ne peut pas dire qu'ils ont traversé Buffalo. UConn ne peut pas dire que Buffalo ne leur a pas donné un combat. Ils ne peuvent pas dire que nous avons couché. Nous aurions pu – au premier trimestre, au deuxième trimestre, à la mi-temps – nous étions en baisse de 20, et nous finissons par perdre par 12. Je pense que si nous avions eu cinq minutes de plus, nous aurions pu leur donner la chance de gagner leur argent. Je pense qu'ils auraient eu de vrais problèmes. "

3. Boise State a été victime de l’un des plus grands bouleversements de l’histoire des tournois féminins.

Le match entre l'Oregon State, numéro 4, et Boise State, numéro 13, aurait dû être un jeu d'enfant pour Beaver Nation – et pour la majeure partie de la première moitié. Les Broncos gardaient certainement le score un peu plus près pour plus de confort, mais Destiny Slocum et ses compagnons semblaient plus ou moins en contrôle. Au troisième quart, cependant, Oregon State est devenu froid et Boise a bien rebondi, en grande partie grâce aux efforts de la senior Marta Hermida, dont les trios au bon moment ont incité son équipe à se mettre à chauffer de derrière. Ils ont forcé le temps supplémentaire, mais ont raté les trois qui auraient forcé un deuxième – même sans cela, cependant, le jeu était parfaitement anxiogène.

4. Chennedy Carter a prouvé, une fois de plus, que son jeu justifiait son air fanfaron

La deuxième année du Texas A & M, Chennedy Carter, est excellente, et elle le sait, ce qui risque de frotter certaines personnes (ce sont probablement les mêmes qui pensent que les athlètes universitaires devraient être reconnaissants de pouvoir gagner des millions de dollars dans leurs écoles). Mais lors du match retour des Aggies contre Marquette, Carter a montré exactement pourquoi elle pouvait supporter Shimmy (sa célébration préférée) autant qu'elle le voulait. Avec 30 points, 9 rebonds et 5 passes décisives, elle a affronté Natisha Hiedeman (18 points, 6 rebonds et 7 passes décisives) contre Marquette, mais s’est imposée.

En fin de compte, c’est la vision exceptionnelle de Carter et sa capacité de passe – et non son statut de tireur le plus intrépide du football universitaire – qui ont aidé A & M à gagner dans les 30 dernières secondes de la partie. En bas de deux points, elle a attiré la moitié de l'équipe de Marquette dans son couloir et, d'une manière ou d'une autre, a lancé un centime à un Shambria Washington ouvert, qui n'a ensuite rien touché d'autre que le filet.

5. Miami a raté un match entrant avec 10 secondes perdues

S'il y a un moyen plus pénible de perdre un match de tournoi de la NCAA au deuxième tour que de se faire voler un entrant dans un match nul avec 10 secondes à jouer, je ne peux pas l'imaginer.

6. Sabrina Ionescu a eu son 18ème triple-double … exprès

Les spectateurs des tournois de la NCAA pensaient aux triples doubles grâce à la performance époustouflante de Ja Morant avec Murray State au premier tour du tournoi masculin – une performance qui a été saluée comme le premier triple-double du tournoi de la NCAA depuis 2012, depuis lors, il y en avait eu quatre du côté féminin.

La junior Sabrina Ionescu, détentrice du record en triple double en carrière et en simple saison dans la NCAA, a décidé de prendre la deuxième place dans le tournoi avec son double double en carrière contre Indiana dimanche soir. Avec 29 points – égalisant le plus de points d’un triple-double dans l’histoire des tournois de la NCAA – Dwayne Wade – 10 rebonds et 12 passes décisives, elle s’est une fois de plus révélée être la joueuse à battre dans le match de l’université féminine aujourd'hui. Ce qui s’est passé après le match a transformé l’ensemble de l’événement en encore plus de flexibilité.

7. UCLA a scellé son deuxième round en colère avec une passe de sortie et une mise en place trop faciles

UCLA n’est peut-être pas le plus gros joueur de Cendrillon du Sweet Sixteen (cet honneur revient au Missouri State, 11e tête de série), mais ils arrivent certainement à la mode. Après s'être battus dans un match très serré (la marge la plus large du match étant de huit points), Kennedy Burke et Michaela Onyen ont battu le Maryland à domicile avec une passe de sortie et un manque de respect totalement irrespectueux – le style exact dont vous avez besoin avant un match. avec UConn à Albany, où ils n'ont pas perdu depuis plus d'une décennie.

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