Les 49ers de San Francisco sont-ils un véritable prétendant cette saison? Nous débattons

Deux équipes invaincues restent dans la saison 2019 de la NFL. L'un d'eux est les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, parce que bien sûr. L’autre est une équipe de la NFC West, ce qui n’est pas surprenant.

Mais ce sont les 49ers, ce qui est.

San Francisco est 4-0, avec sa dernière victoire – un démantèlement absolu des Browns qui a réduit Baker Mayfield à un cratère couvant – envoyant un message dans un jeu de démonstration national. Les Niners se tiennent au sommet de la NFC et n’ont disputé qu’une partie sans gagner au moins deux touchés. Une seule équipe de la ligue (Baltimore) marque plus de points par match. Une seule équipe de la ligue (Nouvelle-Angleterre) laisse moins de verges par match.

Malgré tout, seuls trois de nos neuf experts non canins ont choisi San Francisco pour battre les Ram 3-2 en semaine 6.

Les cinq premières semaines de la saison ont ouvert le chemin de retour de San Francisco vers les séries éliminatoires. un voyage qui marquerait le premier record gagnant de l’équipe depuis 2013. Il reste encore des nids-de-poule pour naviguer. Quatre matchs contre Los Angeles et Seattle se profilent au calendrier, de même que les épreuves de force avec Green Bay et la Nouvelle-Orléans. Les 49ers vont-ils réussir ces tests? Reviendront-ils à leur stase post-Jim Harbaugh?

Parlons-en.

Pourquoi devrions-nous croire aux Niners?

Christian D’Andrea: L’horaire a été doux, certes, mais San Francisco n’a pas seulement battu ses adversaires – il les a démoralisés. Les Niners ont maintenu Tampa à 17 points lors du premier match de la saison. Les Rams ont permis à cette même équipe de leur accrocher 55 (FIFTY-CINQ!) À la maison trois semaines plus tard. Neuf des 60 attaquants des 49ers contre une terrible équipe des Bengals sont venus derrière la ligne de mêlée. Mayfield en moyenne 0,45 verges ajustées par passe contre eux en semaine 5.

Ce ne sont pas des opposants parmi les meurtriers – même si les Browns ne devraient pas être aussi impuissants avec Odell Beckham Jr., Jarvis Landry et Nick Chubb comme ils l'ont été – mais il est encourageant de voir le plus gros profil des Niners rugir la vie. Nick Bosa a été bon comme annoncé comme un buteur lors de sa première saison (trois sacs, neuf succès QB). Acquisitions hors-saison onéreuses Dee Ford et Kwon Alexander ont chacune apporté des contributions importantes à partir du deuxième niveau. Les anciens choix du premier tour, Arik Armstead et DeForest Buckner, jouent chacun au niveau Pro Bowl.

C’est beaucoup de talent et nous n’avons même pas encore pris l’offensive! Trois différents demi-remorques ont eu une moyenne d'au moins 5,5 verges par course pour commencer l'année. Jimmy Garoppolo a bien rebondi par rapport au LCA déchiré l’an dernier. Le corps de réception est, euh, bien. C’est assez de puissance de feu pour parvenir à la victoire lorsque cette défense fait son travail, et cela suffit pour être un concurrent légitime dans un NFC échevelé.

Adam Stites: Si vous voulez en savoir plus sur ce qui a toujours constitué une bonne équipe de football, il s’agit de gagner à la ligne de mêlée. Vous pouvez faire de votre mieux pour régler le problème, mais si une équipe exclut l’autre de la balle, c’est généralement trop difficile à gérer.

Les 49ers sont bons parce qu’ils gagnent dans les tranchées à la fois en attaque et en défense. C'est aussi simple que ça.

Les blessures pourraient avoir des conséquences néfastes sur la ligne offensive, mais pour le moment, aucune équipe n’a en moyenne plus de verges au sol par match et la tentative collective des 49ers de 5,2 verges par course au sol est la sixième meilleure performance de la NFL. Cela ne se compare même pas à la ligne défensive absolument empilée de San Francisco.

DeForest Buckner, Nick Bosa, Arik Armstead, Dee Ford et Ronald Blair forment un groupe terrifiant à l’avant. Les 49ers n’ont permis aucun touché au sol et se classent parmi les cinq premiers de chaque catégorie statistique défensive.

Ce n'est pas flou. Les 49ers viennent d'être plus gros, plus dur et plus fort que leurs adversaires et cela a le pouvoir de rester.

James Brady: Mes collègues ont évoqué quelques-unes des raisons pour lesquelles les 49ers ont été bons – de l’attaque variée et imprévisible de Kyle Shanahan à une passe qui a été absolument étouffante pour la première fois depuis qu’Aldon Smith a été un débutant. Mais ils ont oublié une statistique cruciale à ne pas négliger.

Élégance.


Beau
Photo de Michael Hickey / Getty Images

Garoppolo est l’homme le plus beau de toute la planète Terre, et les défenses adverses ne savent pas quoi en faire. C’est difficile au plan du match quand on sait qu’au moins un défenseur sur le terrain va être émerveillé par ses traits ciselés et sa sympathie sans faille. C’est l’effet de charme classique dans les jeux vidéo: désarmez votre adversaire avec un glamour total.

En réalité, il y a tellement de choses qui plaisent à propos de ce que font les 49ers et le plus important en dehors des bases du football – gagner dans les tranchées, etc. – est qu’aucune de ces choses ne ressemble à un gadget. Les équipes s’adapteront sûrement à l’attaque de Shanahan, mais les 49ers ont l’air d’une équipe capable de s’ajuster eux aussi.

Pourquoi ne devrions-nous pas croire aux Niners?

D’Andrea: Leur quart partant n’a jamais disputé plus de six matchs en une saison, et San Francisco n’a actuellement aucun de ses plaqués de départ. Mike McGlinchey ratera quatre à six semaines en raison d’une blessure au genou, tandis que Joe Staley sera absent depuis la deuxième semaine avec un péroné cassé.

Mis à part le risque de blessure, les Niners sont bien pires lorsque Garoppolo doit se frayer un chemin à travers une poche qui s’effondre rapidement. Il a été licencié sur un ridicule 12,7% de ses relances avant de déchirer son ACL en 2018. San Francisco a fait un doublé dans ces matchs alors que le quart en herbe a établi des bas en carrière en termes de passeurs, ajustement des verges par tentative et taux d'achèvement. Sa forte performance en 2019 a été renforcée par un taux de sac de 3,4% et une longue liste de passes rapides – ses 2,45 secondes d'un tir à la seconde est le deuxième plus bas total de la ligue – mais cette stratégie limite les capacités de l'offensive de San Francisco. de.

Stites: Les blessures peuvent détruire n'importe quelle équipe, surtout quand elles ont réduit leur force. Staley et McGlinchey sont mis à l'écart des suites de leurs blessures. Ils ont également perdu l'ancien attaquant des Browns, Shon Coleman, dans la réserve blessée lors de la pré-saison.

Maintenant, les 49ers comptent sur Justin Skule, recrue de sixième ronde, et Daniel Brunskill, ancien joueur de l'AAF, pour être les plaqués de départ contre les Rams lors de la sixième semaine.

Sans parler de la perte de l’arrière Kyle Juszczyk lorsqu’il se remet d’une blessure au genou. Il fait partie intégrante du jeu de course à pied dominant, qui pourrait facilement rester en sommeil à présent sans le boeuf qui l’a rendu bon en premier lieu.

Brady: Outre leur beauté alarmante, les 49ers possèdent de nombreux atouts, mais tous ne sont pas particulièrement éprouvés. Richard Sherman est toujours le seul joueur régulier de leur secondaire, et peu importe l’amélioration de la vitesse de passe si Jimmie Ward se blesse ou si Ahkello Witherspoon revient et joue comme il l’a fait il ya un an. Ils vont avoir des problèmes. Les 49ers sont en avance sur leur temps, mais il y a tout juste un an, plusieurs positions de départ constituaient un problème majeur et n’avaient pas encore été résolues.

Comme indiqué ci-dessus, les blessures sur la ligne offensive et à Juszczyk sont vraiment préoccupantes. Garoppolo lui-même est une saison enlevée d'une LCA déchirée, et deux tacles offensifs non prouvés devraient sonner l'alarme parmi les fans des 49ers.

Où se classent-ils dans la NFC West?

D’Andrea: Je pense que les Niners vont perdre leur match de la 6e semaine à Los Angeles – les Rams ont l'avantage sur leur terrain et un besoin beaucoup plus pressant de victoire après leurs deux défaites consécutives – mais je pense que San Francisco finira l'année avec un meilleur record que les Rams. La défense de LA a soulevé de sérieuses questions sur leur défense du titre de la conférence, et la régression de Jared Goff suggère une saison régulière moins prospère que prévu après la percée décisive de l’année dernière.

Poursuivre Seattle, en revanche, est une bête différente. Russell Wilson a été demi-dieu du football au cours du premier tiers de la saison. La meilleure attaque de San Francisco contre les bons quarts a été de les semer dans le néant avec sa précipitation. Depuis qu’il est plus ou moins dans l’état naturel de Wilson depuis son entrée dans la ligue, il comprend parfaitement non seulement la possibilité de survivre dans le chaos, mais aussi de l’utiliser à son avantage. Les Seahawks ont encore beaucoup de questions à répondre – leur curriculum vitae n'est pas plus impressionnant que celui des Niners, mais nous sommes convaincus que Wilson parvient à éviter une reconstruction qui semblait avoir été faite par le passé trois ans, je ne parie pas contre eux.

Oh, et San Francisco est meilleur que l’Arizona. Je le sais parce que j'ai des yeux.

Stites: Je ne suis pas tout à fait convaincu que les 49ers sont les meilleurs de la NFC, comme le suggère leur record. Cependant, je pense qu'ils méritent d'être considérés comme la meilleure équipe de leur division à l'heure actuelle.

Alors que San Francisco court le ballon dans la gorge de tout le monde, les Rams ont eu certains des pires blocage dans la NFL. C’est pourquoi l’attaque à Los Angeles n’est pas aussi effrayante qu’en 2018 et c’est en partie pour cette raison que Jared Goff a sept interceptions à faire avec ses sept touchés.

La défense n’a pas été excellente non plus pour les Rams. Même avec le poids lourd Aaron Donald au milieu de la ligne, a eu du mal à faire pression sur quarts opposés.

Seattle semble être le challenger le plus redoutable des 49ers – principalement parce que Russell Wilson est sorti de son esprit. Les Seahawks ont aussi leur part des verrues. En dehors de la formidable efficacité de Wilson, tout le reste de l’équipe est plutôt moyen.

Les Seahawks sont 18e en verges par tentative de course, 18e en points alloués, 26e en passes permises et 14e en allées autorisées. Wilson est un joueur spécial, mais il porte une équipe plutôt exceptionnelle.

Donnez-moi les intimidateurs pour gagner la division.

Brady: Personnellement, je pense que les 49ers ont un avenir plus prometteur que les Rams, même si les Seahawks seront toujours une force tant que Wilson sera là (est-ce une allure contre Goff? Peut-être). À l’heure actuelle, Seattle et Los Angeles ont plus de joueurs et d’entraîneurs confirmés, et il est facile de parier sur eux.

Les horaires restants de toutes les équipes sont où cela devient intéressant. Je peux voir les 49ers se battre contre les Rams et les Seahawks, à la maison et sur la route, mais ils peuvent facilement diviser les deux séries. Le tronçon contre les Packers, les Ravens et les Saints est le plus inquiétant et pourrait se transformer en une dérapage en perdant trois matchs si les choses tournent mal.

Ils forment une bien meilleure équipe que les Cardinals, mais connaissant cet alignement aussi bien que moi, je ne peux pas placer les 49ers au-dessus des Seahawks ou des Rams avant d’en voir plus.

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