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L'écrivain 'Sesame Street' reprend des commentaires sur Bert et Ernie Being Gay. Sorte de.

Un ancien scénariste de «Sesame Street» qui a suscité un débat en ligne après avoir semblé suggérer que Bert et Ernie étaient un couple de même sexe clarifie ses propos.

Mark Saltzman a fait les déclarations controversées dans une interview accordée le 16 septembre à la chaîne de télévision LGBTQ Queerty. L’écrivain primé par Emmy, qui a travaillé sur 31 épisodes de «Sesame Street» diffusé de 1985 à 1998, a déclaré à Queerty que sa relation réelle avec son partenaire Arnold «Arnie» Glassman avait inspiré «la dynamique de Bert et Ernie» et en tant que tel, il considérait les personnages emblématiques comme «un couple aimant».

Les citations de Saltzman, bien sûr, ont fait les manchettes mondiales et ont suscité d’innombrables réflexions sur la question de savoir si la programmation pour enfants devrait ou non s’appuyer sur la vie privée des marionnettes.. Si le tumulte semblait particulièrement intense, c’est parce que les gens ont spéculé à maintes reprises depuis leur début en 1969 «Sesame Street» que Bert et Ernie sont gais. Ils ont même été représentés en couple sur la couverture du New Yorker en 2013 dans un numéro commémorant la décision de la Cour suprême de cette année déclarant inconstitutionnelle la loi sur la défense du mariage (DOMA).

Donner la chance aux enfants LGBTQ de se voir représentés, même de façon modeste et bienveillante dans une émission de télévision, ferait-il une différence?

Mardi soir, cependant, Saltzman a fait un pas en arrière, disant au New York Times que ses commentaires avaient été mal interprétés. Bien qu'il ait réaffirmé que sa relation avec Glassman avait été à l'origine de beaucoup de ses scripts «Sesame Street», il a déclaré qu'il n'avait jamais voulu que Bert et Ernie soient perçus comme étant définitivement gay.

«En tant qu'écrivain, vous apportez simplement ce que vous savez dans votre travail», a-t-il déclaré. «D'une certaine manière, dans le tumulte, cela s'est transformé en Bert et Ernie en gay. Il existe une différence."

Bien que Saltzman espère que «Sesame Street» mettra en vedette des personnages LGBTQ dans son mélange de plus en plus diversifié, il affirme qu'ils devraient être interprétés par des acteurs humains, par opposition aux marionnettes. Quant à Bert et Ernie, il les voit simplement comme «deux gars qui s'aiment. C'est qui ils sont.

Les dernières remarques de Saltzman sont intervenues après que «Sesame Street» ait abordé la controverse avec deux déclarations, toutes deux publiées mardi.

«Comme nous l’avons toujours dit, Bert et Ernie sont les meilleurs amis», lit-on dans la première déclaration. «Ils ont été créés pour enseigner aux enfants d'âge préscolaire que les gens peuvent être de bons amis avec ceux qui sont très différents d'eux-mêmes. Bien qu'ils soient identifiés comme des personnages masculins et possèdent de nombreux traits et caractéristiques humains (comme le font la plupart des Muppets de Sesame Street), ils restent des marionnettes et n’ont pas d’orientation sexuelle.

Une deuxième déclaration élaborée plus loin:

Frank Oz, qui se produisait régulièrement en tant que Bert de 1969 à 2001, se demandait si le fait que les personnages s’identifient comme homosexuels «aurait vraiment de l’importance» dans un tweet mardi.

Après avoir interagi avec un certain nombre de voix dissidentes sur Twitter, l’acteur, le réalisateur et le marionnettiste ont déclaré avoir «appris quelque chose de profond».

La prise de conscience de la controverse par Oz comme un moment propice à la formation pose bien sûr quelques questions importantes: et si «Sesame Street» avait résisté aux premiers commentaires de Saltzman? Et si un programme d’enfants connu pour promouvoir la diversité avait permis à deux de ses personnages les plus aimés de s’identifier comme homosexuels?

On estime que 34% des enfants LGBTQ sont victimes d'intimidation à l'école et qu'ils sont presque trois fois plus susceptibles aux comportements suicidaires que leurs pairs hétérosexuels. Leur donner la chance de se voir représentée, même de façon modeste et sans encombre dans une émission de télévision, ferait-il une différence?

Pour le moment, nous devrons regarder au-delà de «Sesame Street» pour obtenir les réponses.

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