LeBron James sait jouer tous les matchs de la NBA

BOSTON – LeBron James a découvert une vérité essentielle il y a des années: le lieu le plus calme de la tempête est le calme inquiétant du centre. Il est devenu tellement à l’aise au milieu du tourbillon qui l’entoure qu’il pourrait tout aussi bien devenir sa deuxième maison.

Jeudi matin, le centre de la tempête se situait à l'extrême ligne de base de TD Garden, où LeBron était entouré du demi-cercle habituel de microphones et de caméras qui l'accrochent. Quelques heures seulement avant la date limite des transactions qui comptait un nombre record de transactions, ce n'était qu'un jour de plus au bureau de James. Une fois ses obligations médiatiques remplies, LeBron a bavardé amicalement avec une poignée de journalistes familiers pendant que les autres Lakers terminaient leur routine.

À 15 heures deux de ses coéquipiers – Michael Beasley et Ivica Zubac – seraient partis. Les autres Lakers seraient toujours là après la date limite, y compris le jeune noyau de joueurs dont les noms figurent au premier plan dans le cadre de la poursuite d’Anthony Davis qui s’est finalement révélée vaine.

Cet effort a été mené par l’agent de AD, Rich Paul – qui représente aussi James et qui est l’un de ses plus proches confidents. La mission de Paul était d’orchestrer un échange, de préférence avec les Lakers de LeBron. Lorsque cela ressemblait de plus en plus à un non-stratège, les coéquipiers de LeBron se sont retrouvés comme des pions dans ce que certains pensent être une campagne conçue pour riposter à la tentative de coup d'État de Paul.

Alors que les rumeurs émanant de la Nouvelle-Orléans devenaient de plus en plus scandaleuses, le message envoyé était que le jeune noyau Laker n’était tout simplement pas aussi convaincant. Tout cela a provoqué une défaite embarrassante contre l’Indiana mardi, qui a été la plus importante de la carrière de LeBron. Être capable de gérer le chaos qui suit James est une exigence du poste, et les jeunes Lakers se sont jusqu'ici révélés moins que dignes.

"Je ne sais pas, c’est une question pour ces gars-là", a déclaré James quand on lui a demandé si la pression de la date limite dérangeait ses coéquipiers. «Tout cela fait partie de l’entreprise, et lorsque vous comprenez vraiment cela, et vous savez vraiment que c’est une entreprise, mais que vous donnez 110%, quelle que soit la situation dans laquelle vous vous trouvez, vous pouvez vivre avec. Mais je sais que cela doit être dur pour les gars qui entendent pour la première fois de leur carrière, surtout si vous êtes un jeune homme, entendre des rumeurs de commerce quand vous êtes quelque part depuis quelques années. "

Les ententes que les Lakers ont faites ont apporté une correction subtile. Après avoir passé l’été à charger les meneurs de jeu aux dépens du tir, les Lakers ont ajouté le genre de tireurs vétérans dans Reggie Bullock et Mike Muscala qui devraient prospérer en jouant avec LeBron et le toujours aussi vital Rajon Rondo.

Le contrat Bullock était un bon. Il est jeune et est devenu un acteur de premier plan à Détroit, où il a créé, avec Blake Griffin, un art du jeu du dribble. Le mouvement Muscala était plus curieux, aux dépens de Zubac, âgé de 21 ans, qui a admirablement tenu la position centrale. Pourtant, il ya maintenant un rayon de tir à mettre autour de LeBron où il n’y en avait que peu auparavant.

Bien que Bullock et Muscala soient des ajouts solides, ce n’est pas le genre de stars qu’il faut pour disputer des championnats. Les Lakers n’ont pas été en mesure de décrocher une deuxième étoile pour compléter James, et même le poids considérable de Paul n’a pas suffi. Une question inconfortable demeure au cœur de l’histoire de LeBron dans LA: Si ce n’est pas AD, alors qui?

Paul George a joyeusement ré-signé à Oklahoma City cet été plutôt que de rentrer chez lui pour jouer avec LeBron. Kevin Durant devrait se rendre à New York. Kawhi Leonard semble avoir des yeux pour l’autre équipe de Los Angeles, les Clippers. Même avec l'avertissement que personne ne sait ce que Kyrie Irving va faire, une réunion avec James semble peu probable.

Si leur réticence à jouer avec LeBron n’est pas une réfutation pure et simple de sa prééminence, c’est au moins une déclaration de leur volonté de se frayer leur propre chemin. L'ironie est que cette génération d'étoiles ne fait que suivre le plan que LeBron a présenté il y a des années.

Être une star dans cette ligue, c'est avoir du pouvoir, mais seulement si vous choisissez de l'utiliser, et seulement si vous êtes prêt à faire face aux retombées. Le schéma est simple: échangez un minimum de sécurité contractuelle contre une liberté de mouvement et laissez-vous le plus d'options possible. Et si cela échoue, regardez votre équipe actuelle jusqu'à ce qu'elle clignote.

Le mouvement inconditionnel des stars a alimenté la progression de la ligue, passée d’une plaisante diversion hivernale à un sujet d’actualité tendance de 365 jours, motivée par les discussions commerciales et la spéculation sans fin par les agents libres. La période précédant l’échéance des échanges est devenue un centre d’activité si important qu’elle a même dépassé la puissante NFL pendant la semaine du Super Bowl.

"Nous sommes tous acteurs d'un feuilleton", a déclaré l'entraîneur de Golden State, Steve Kerr. “Nous sommes vraiment. Et nous devons nous occuper de cette partie. "

Traiter avec s'est avéré bien plus difficile que ne le fait apparaître LeBron. Plutôt que de prendre le contrôle de leur situation, KD et Kyrie ont passé une partie de la semaine dernière à critiquer les rumeurs selon lesquelles les médias auraient pu annuler leurs propos avec quelques citations fades.

Apparaissant pour la première fois depuis que sa demande commerciale avait été rendue publique, Davis semblait mal à l'aise et maladroit. Pour sa part, Kawhi reste une énigme, son silence en dit long sur son désintérêt pour ce qui est de céder aux forces les plus importantes au travail. Une stratégie efficace, bien que troublante, pour son équipe actuelle à Toronto.

LeBron, quant à lui, s’exécute allègrement dans ses affaires en comprenant que tout cela fait partie du jeu pour lequel il a joué un grand rôle. Il comprend également mieux que quiconque que le seul pouvoir qu'il puisse éventuellement concéder à ce stade est de laisser les autres élaborer son récit pour lui.

"Il n’ya rien que je n’ai besoin d’être dans cette ligue que je n’ai pas déjà," dit James, pas à tort. «Tout le reste pour moi est comme la cerise sur le gâteau. J'aime le processus de tout ce que je traverse pour pouvoir participer chaque soir et mettre les équipes en position de participer aux championnats. Mais je ne poursuis rien et je ne pense pas avoir besoin de mettre fin à ma carrière. "

Alors quoi maintenant? Si vous louchez suffisamment, vous pouvez toujours voir les contours d'une bonne équipe de Laker qui combine énergie jeune et sensé du vétéran. Ils étaient en bonne position avant que James manque 18 matches en raison d’une blessure à l’aine et il n’ya aucune raison pour qu’ils ne retrouvent pas ce statut avant la fin de la saison.

Contre les Celtics plus tard dans la soirée, Kyle Kuzma a fait pleuvoir 3 joueurs tandis que Brandon Ingram jouait une défense inspirée contre Irving. Lorsque le match a menacé de s'éloigner d'eux vers la fin du deuxième quart-temps, LeBron est passé de passeur vaguement désintéressé à un train de marchandises.

Les Lakers ont gommé une avance de 18 points et construit un avantage pour le quatrième trimestre. Ils se sont ralliés dans le dernier droit avec LeBron menant un retour furieux qui a pris fin lorsque Tyson Chandler a gardé une balle lâche en vie, où il a trouvé la main surdimensionnée de Rondo pour le vainqueur du match.

L'ancien Celtic s'est vite retrouvé englouti par la même équipe qui semblait au bord d'une panne il y a à peine 48 heures. Leur sentiment de joie débridée ne fit qu’ajouter au sentiment de soulagement.


Photo de Maddie Meyer / Getty Images

"Je ne veux pas dire," j'en avais besoin "", a déclaré Luke Walton, entraîneur des Laker. "Mais gagner aide."

Gagner résout la plupart des problèmes dans cette ligue et à la suite de l’activité de jeudi, les Lakers ont le chemin de la lutte pour les séries éliminatoires. Ce n’est pas une voie claire avec trois équipes en lice pour une place, mais cela existe.

Alors que les Clippers ont échangé leur meilleur joueur pour un peu plus que de l'espace, ils ont encore assez de vétérinaires de la DGAF pour faire une course honorable. Les rois sont le contraire: jeunes, affamés et fortifiés par l’ajout de Harrison Barnes. Les Lakers ont LeBron et il n’est pas difficile de se rappeler qu’il est sorti d’un désordre non moins troublé la saison dernière avec Cleveland.

"Si je suis en bonne santé et que nous sommes un groupe connecté, je pense que nous pouvons faire un effort", a-t-il déclaré. "C'est tout ce dont il s'agit."

Pour l’instant, c’est tout. Il n’est pas passé inaperçu que les trois premiers choix de LeBron pour son équipe d’étoiles étaient Durant, Irving et Leonard, tous des agents libres. Et avec son premier choix de réserves, il a choisi Anthony Davis.

LA LISTE

Consommables pensées NBA

Pour reprendre les mots d'un éclaireur, le deuxième tour des séries éliminatoires de la Conférence de l'Est est le suivant: «Devenir mère de famille.» Milwaukee, Toronto et Philly ont tous pris de l'avance à la date limite tandis que les Celtics faisaient ce qu'ils devaient faire. de se positionner pour leur poursuite tant attendue d'Anthony Davis. Repentons les candidats de l’Est à la suite de l’inondation transactionnelle.

MILWAUKEE

Avec une attaque et une défense parmi les cinq meilleures parmi les meilleures dans la ligue, les Bucks ont été les favoris pour sortir de l'Est même avant la date limite. L’ajout d’un véritable stretch-four dans Niko Mirotic ne fait que renforcer cette vision. Milwaukee a besoin d'espace pour que Giannis Antetokounmpo puisse faire des ravages. Mirotic offre des performances de tir supérieures avec un peu de rebond et toute la polyvalence de position que vous pourriez souhaiter pour le front géant des Bucks. Les cerfs étaient déjà à craindre. Maintenant, ils sont chassés.

TORONTO

Marc Gasol a peut-être perdu un pas de ses journées en NBA, mais il reste une force. Bien que l’acquérir ait eu un impact considérable sur Toronto, le coût n’était pas prohibitif pour un joueur de son calibre. On pourrait dire que les Raptors sont all-in, mais ils le faisaient déjà après avoir acquis Kawhi Leonard au cours de l'été. L'astuce pour l'entraîneur Nick Nurse sera de jongler avec les rotations sur le terrain avec Gasol, Pascal Siakam et Serge Ibaka. Comme toujours lors des séries éliminatoires, les attentes des Raptors sont dans l’œil du spectateur.

CRÊME PHILADELPHIA

Au milieu d'une saison de carrière, Tobias Harris est exactement le genre d'étirement serein et hyper efficace que les Sixers ont besoin pour étoffer leur attaque déjà formidable. Pourtant, beaucoup de mecs ont besoin du ballon et avec Harris, Jimmy Butler et J.J. Redick arrive en mode libre, c’est beaucoup de mecs qui vont aussi chercher de nouveaux contrats en juillet. Le directeur général de Philadelphie Elton Brand mise sur le talent et il incombera à Brett Brown de former une unité cohérente dans un court laps de temps pour un groupe qui cherchait déjà une identité. Mais mec, c’est beaucoup de talent flippant.

BOSTON

Les Celtics ont ouvert une place en se débarrassant de Jabari Bird. Cela leur donnera la possibilité d’utiliser l’exception de niveau intermédiaire sur un agent libre vétéran pour la course extensible et éventuellement de servir de pièce de salaire d’un commerce d’Anthony Davis. Avec AD toujours en jeu, Danny Ainge aura sa chance de signer un contrat à succès. C’était le scénario idéal, mais ce qui est étrange, c’est qu’ils essaient également de se disputer un championnat avec les mêmes joueurs qui feront partie d’un package AD. Cela a le potentiel de servir soit de force unificatrice, soit d’élément qui les déchire.

INDIANA

Lorsque les Pacers ont perdu Victor Oladipo à la suite d'une blessure à la jambe, ils ont également perdu leur meilleur coup en se classant parmi les quatre premiers de l'Est. Pourtant, vous prenez cette équipe légèrement à vos risques et périls. L’équipe défensive de Nate McMillan est intelligente et connectée, des qualités qui les serviront bien le reste de la saison. Indy était calme à la date limite, mais l'ajout de Wes Matthews sur le marché des rachats était un coup d'Etat. Encore un vétéran averti pour mettre une personne mal à l'aise lors des séries éliminatoires.

TU PEUX RÉPÉTER S'IL TE PLAIT?!

«Maintenant, vous me bloquez parce que je ne veux pas en parler à tout le monde. Je n'ai rien à voir avec les Knicks. Je ne sais pas qui a échangé (Kristaps) Porzingis. Cela n'a rien à voir avec moi. J'essaie de jouer au basket. Vous venez tous les jours ici, posez-moi des questions sur le libre arbitre, interrogez mes coéquipiers, mes entraîneurs, énervez les fans à ce sujet. »- Kevin Durant.

Réaction: La seule chose plus insupportable que de blâmer les médias est le contrecoup. Mais l’oubli de KD face à la réalité dans laquelle il existe serait absurde si ce n’était pas si étrange.

"Nous essayons de gagner. Nous allons mettre fin à cette discussion maintenant. Nous essayons de gagner. Si nous n’obtenons pas ce choix, le perdons, nous pouvons le récupérer d’une autre manière. Cela n’a pas été mentionné. ”- L'entraîneur des Clippers Doc Rivers.

Réaction: C’est pourquoi il est judicieux de séparer votre entraîneur de la prise de décision à long terme. Tout le mérite de Doc, qui rappelle à tout le monde qu’il est un excellent entraîneur, mais la vision à long terme est une exigence du guichet. Les Clippers se sont extrêmement bien préparés pour cet été.

«Pour obtenir les joueurs que vous souhaitez – ou cette étoile supplémentaire – nous n’avons pas cette flexibilité; ça ne se passe pas. Nous commençons Ce sont des mouvements plus petits sur les côtés, mais nous n’avons pas encore la possibilité d’obtenir une autre étoile aux côtés de Blake. [Griffin]. ”- Ed Stefanski, directeur général des Pistons.

Réaction: Les Pistons errent dans le désert de la médiocrité depuis un moment. Avant même de pouvoir s’attaquer au manque de talent de Detroit, Stefanski doit nettoyer les dégâts laissés par l’époque de Stan Van Gundy. Sérieusement, ne laissez pas votre entraîneur être le MJ.

«Nous recherchions une opportunité comme celle-ci. Comme le reste de la ligue, nous avons beaucoup apprécié Markelle lors du repêchage et nous étions simplement très heureux de constater que le groupe était à même d'exécuter. »- Orlando GM Jeff Weltman après avoir échangé pour Markelle Fultz.

Réaction: Vous ne trouverez personne dans la ligue qui n’encourage pas Fultz à remettre sa carrière sur les rails. Orlando devrait être l'environnement parfait.

«C'était vraiment gênant. Huer? D'ACCORD. Cela n’a aucune importance pour moi. Je vais y aller et jouer au basket. Mais bon, c’est la vie, mec. Certaines personnes ne vont pas m'aimer. Je suis simplement heureux d’être de retour sur le sol et de jouer le jeu que j’aime. »- Anthony Davis après avoir réagi de manière mitigée à la Nouvelle-Orléans.

Réaction: Les prochains mois vont être extrêmement gênants pour tout le monde. Les retombées ne font que commencer.

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