Le trou le plus emblématique du golf américain ouvert ne devrait probablement pas exister

La première chose qui vous frappe est qu’il ne devrait pas y avoir de trou de golf ici. C’est stupide, ridicule. Le golf est un jeu incroyablement stupide et exaspérant, né pour la plupart du temps du 15e siècle. Toute plaine herbeuse ouverte ferait, en utilisant celui-là semble être un gaspillage exceptionnel.

C’est le sentiment que vous passez la plupart de vos heures à marcher à Pebble Beach. C’est l’une de ces étendues de terre qui pourrait raisonnablement tenir sa place dans une conversation sur les plus beaux endroits de la planète. Cela ne mérite pas d’être un terrain de golf, mais plutôt quelque chose de bien meilleur que cela – peut-être un dépotoir, ou une installation de traitement des déchets nucléaires, ou presque tout ce qui ne nécessite pas que je frappe un fer à repasser de 220, un vent de force coup de vent souffle de la baie de Monterey. C’est peut-être – non, facilement – la plus belle propriété qu'un homme puisse marcher aux États-Unis.

Il est tout à fait juste de débattre de ce qui pourrait être le trou le plus emblématique du golf américain. Le 12 août à Augusta a un cas solide, tout comme le 17 novembre à Sawgrass. L’un est le tournant décisif de tous les grands championnats où nous avons vu tant de chances s’écrouler, un autre est, qu’on le veuille ou non, le trou le plus reconnaissable pour tout amateur occasionnel du sport dans l’ensemble du sport.

Mais c’est une autre normale qui offre le meilleur du golf américain, et c’est là que seront prises les photos les plus emblématiques de l’Open américain de ce week-end sur la péninsule de Monterey, en Californie. À seulement un souffle de plus de 100 mètres, le minuscule par-3 7e de Pebble Beach est le meilleur trou que ce sport a à offrir aux États-Unis.

Bien sûr, bien sûr, il y en a peut-être une poignée qui pourrait être plus attrayante sur le plan architectural, et il y a certainement beaucoup plus de défis. Avec exactement 106 verges et couvrant une chute de 20 mètres presque jusqu’à ce qui semble être un banc de sable dans le Pacifique, le 7ème à Pebble Beach est aussi court que vous ne le trouverez nulle part dans les grands terrains de golf professionnels. Cela peut aller plus court aussi. La dernière fois que nous étions ici pour un Open américain, l'USGA a laissé tomber les tees à seulement 92 mètres un jour. Ce n’est pas particulièrement difficile et cela ne va probablement pas remporter le championnat. Mais c’est le trou le plus emblématique du parcours le plus emblématique du pays. Et la scène? Il est difficile d’évaluer quoi que ce soit.

"C’est génial de jouer une normale 3 qui ne soit pas à 200 verges", a déclaré Jon Rahm à John Branch du New York Times. «Et dès que le green devient ferme, c’est comme le 17 à Sawgrass. Dès que les conditions deviennent un peu difficiles, tout change. C’est là, sur la péninsule et sur les rochers, et il y a une brise de 10 à 15 milles à l’heure, ce vert est plutôt petit. C’est un tee élevé, donc le vent a plus d’effet. C’est un trou amusant.

C’est peut-être pour cette raison que, même après avoir reçu toute la presse, le 7ème est sous-estimé. Il est difficile d’apprécier pleinement la majesté. Il est extrêmement facile de faire la critique de la façon dont Pebble Beach n'est-ce pas ou n'est-ce pas jusqu'à ce que vous vous teniez le 7 par un dimanche matin ensoleillé de printemps ensoleillé. Considérant que j’ai passé la grande majorité de la dernière année à battre le tambour sur la saturation par les USGA et PGA des mêmes zones avec les majors, j’étais sceptique à propos de Pebble. J'étais fermement convaincue qu'il s'agissait d'un terrain de golf bon-pas-grand, trop surfait sur lui-même, et jouer avec tant de majors ici prive les autres centres de population de majeurs. J'ai cru tout ça jusqu'à, euh, exactement ce moment.

L'évolution critique de ce qui fait un excellent terrain de golf a permis de continuer à améliorer le golf – aujourd'hui et à l'avenir. Nous sommes collectivement devenus plus sensibles au design ouvert et jouable qui incorpore des concepts classiques – et cela a changé le calcul pour certains sur ce qui fait un grand parcours de golf. Cette semaine, vous entendrez dire que Pebble a été surestimé ou qu’il s’est trop éloigné de la conception originale. Au cours du week-end, quelqu'un vous dira que PASATIEMPO / CYPRESS / SPYGLASS EST UNE MEILLEURE PISTE. Ne soyez pas cette personne.

Une partie de ce commentaire est vraie. Tous ces cours sont emblématiques. Pebble n’est pas parfait, pas plus que le 7ème. C’est peut-être publique, en nom seulement, l’une des pistes pour laquelle il est temps de décoller en Amérique – et ce, uniquement si vous avez le revenu disponible nécessaire. Il y a eu un changement par rapport à la conception initiale, et bien que ce ne soit pas aussi grave que certains pourraient le penser, ce n’est toujours pas idéal.

Mais c’est peut-être là que nous sommes allés trop loin – nous avons trop essayé d’analyser des différences relativement minimes pour prouver qui peut être plus un hipster de l’architecture que le prochain. Le caillou est à nous, le 7 est à nous. Il y a 100 ans, nous avons construit l’un des parcours les plus emblématiques du jeu sur des terrains rocheux au bord de la mer, à Monterey. C’est un sacré miracle qu’elle existe, et si la marche du changement climatique se poursuit sans relâche, le trou le plus emblématique d’American pourrait ne plus survivre aussi longtemps.

Alors, profitez de Pebble ce week-end car il n’ya pas d’endroit comme celui-ci, et c’est le nôtre. Profitez de Pebble, car qui sait combien d’ouvertures d’ouverture américaines, nous pourrons regarder le meilleur du monde toucher un coup de plus de 90 mètres en direction de la mer. Les îles ont des liens de golf, l'Australie, le Sandbelt. L'Amérique a le 17 Mile Drive. Il n’ya nulle part ailleurs où terre et mer se rencontrent dans l’un des plus beaux endroits du monde. Il n’ya pas de meilleur endroit pour jouer. C'est le site le plus emblématique des États-Unis, notre St. Andrews, qui accueille notre championnat national. Le 7ème est le pivot de cela. C’est notre trou de route, mais au lieu de bâtiments et de chaussées – c’est la mer, le vent, les vagues et le bon jour – le soleil.

Le golf américain est un peu de choses. Beau mais imparfait. Se dépasser. Souvent exagéré. Trop restrictif. Le 7 est une grande partie de cela. Il a été dépouillé de son charme d’origine. Il en coûte des centaines pour jouer si vous êtes un roturier. À ce stade, c’est devenu un coin de sable ou de lobe pour la plupart des joueurs.

Malgré tout, malgré tout cela, il y a peu de scènes sportives dans le monde qui soient meilleures qu'une simple promenade au bord de la mer d'une centaine de mètres sur ce qui semble être le bord de la terre – un endroit trop beau, trop beau pour un sport et un jeu aussi loin trop trivial. Profitez-en pendant que vous le pouvez encore.

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