Le secret de l’augmentation rapide de Luka Doncic en tant que candidat principal du MVP

Alors qu'il restait moins d'une minute dans un match en une possession contre un rival de la conférence, Luka Doncic a capté le ballon loin du cerceau contre un petit défenseur embêtant. Il y avait trop peu de temps et d'espace pour refuser une passe à un coéquipier ou mettre en place un demi-lune pour arrêter le match pour de bon. Doncic devait le faire à la dure. Il devait se créer un tir du dribble, avec un adversaire dans sa grille et les quatre autres surveillant chacun de ses mouvements.

OK, j'ai un peu triché. Cette description couvre en fait deux moments de la jeune carrière de Doncic dans la NBA. Ce qui se passe ensuite explique la transformation rapide de Doncic, passant d’une sensation amusante de recrue à un véritable joueur du top cinq légitime en deuxième année.

La première a eu lieu le 28 décembre 2018 contre les pélicans. Doncic a commencé la pièce près du demi-terrain, le garde des pélicans Jrue Holiday étant attaché à sa hanche. Doncic a ralenti pour changer de vitesse, espérant que Holiday sortirait de sa position défensive. Ensuite, Doncic a attaqué sur la droite, se hissant à la ligne des lancers francs en trois dribbles et se rassemblant pour terminer un lay-up ouvert pour égaliser. Hélas, le premier pas de Doncic était trop lent et trop large pour battre complètement Holiday, permettant ainsi à la garde des Pélicans de le poursuivre pour un coup de tonnerre.



Le second a eu lieu le 29 octobre 2019. Alors que le chronomètre des tirs s'amenuisait et que ses Mavericks s'accrochent à un point d'avance sur les Nuggets, Doncic a reçu le ballon à fond à gauche contre Gary Harris, le gardien protecteur de Denver. Avec sept secondes au chronomètre des tirs, Doncic a suspendu un dribble droitier tout en plaçant ses pieds en position d'attaque. Après être resté dans l’équilibre, Harris a ouvert sa position en réponse au premier pas rapide de Doncic. Les deuxième et troisième marches de Doncic ont ensuite traversé la garde des Nuggets et, au moment où Harris a balayé sauvagement par derrière, il était trop tard.



Il était clair dès le premier jour de la saison recrue de Doncic qu’il pouvait passer, tirer et opposer des adversaires flummox avec sa supercherie. Il était également clair qu'il survivrait contre des défenseurs plus rapides, grâce à une forme d'athlétisme moins traditionnelle qui se cachait à la vue. Mais ce sont ces deux pièces qui montrent la clé de la croissance rapide de Doncic, de la sensation de recrue à l’éventuel leader du MVP à l’âge de 20 ans. Doncic possédait déjà un Last Step défiant la gravité. Il a maintenant un premier pas rapide à faire.

Cette première étape nouvellement frappée lui permet d’évoluer face aux défenseurs qu’il n’a pas pu éliminer la saison dernière. La flexibilité et la décélération de Doncic sont peut-être de l’élite, mais il s’est trop souvent appuyé sur les deux la saison dernière. Comme ils l’ont fait en Europe, de minces défenseurs se sont glissés dans l’espace de Doncic et sont restés en contact avec lui alors qu’il descendait lentement. Ils n’étaient pas plus grands que Doncic, mais ils ont été plus rapides et ont pu rester devant lui – ou du moins à côté de lui. Ils ont rendu les déplacements comme ceux-ci difficiles.


Doncic a produit de nombreuses finitions funky l’année dernière, mais s’appuyer uniquement sur la duperie n’attire qu’un joueur pour l’instant. Il n’était pas un bon joueur en tête-à-tête, échouant souvent tant par des défenseurs plus petits que plus grands. Des tonnes de possessions se sont terminées par des pas de Doncic et des faux-semblants, comme un pigeon cherchant du pain.



Cela a également neutralisé la superbe vision de Doncic. Pourquoi Zach LaVine ferait-il tourner Dorian Finney-Smith si Doncic ne pouvait pas dépasser Justin Holiday?


Doncic’s Last Step et le cerceau touchent parfois le cercueil, mais sa lente première étape l’oblige à prendre des tirs difficiles de la zone la plus efficace de la cour. L'année dernière, Doncic a converti 62% de ses tirs en zone réglementée et 55,5% de ses mises en échec – un nombre décent, mais peu spectaculaire. Il a également généré des points sur moins de 51% de ses entraînements, ce qui le place à la 20e place sur 27 joueurs ayant joué en moyenne au moins 12 fois par match. C’est difficile de bien tirer autour du panier en prenant autant de marches dans la circulation. Même quand Doncic échappait à son principal défenseur, il dépensait tellement d’énergie qu’il ne lui restait plus grand-chose pour générer la puissance nécessaire pour terminer contre des protecteurs de jantes robustes.


Dans un sens étroit, les critiques préalables de Doncic avaient raison l’an dernier. Il fait manque le premier pas rapide que les meilleurs possèdent. Bien que ce soit très différent de dire qu’il n’est pas sportif, c’est une faiblesse qui a affecté son jeu.

Eh bien, au moins l’année dernière. Cette année, pas tellement. Doncic laisse des mecs dans la poussière à plusieurs reprises, comme celui-ci.


Et ça.


Et bien que ce tir ressemble un peu aux passes de Houdini de Doncic de l’année dernière, il est beaucoup plus facile car il a été rapidement repoussé par Anthony Davis et l’a fait sortir du jeu avec un disque dur dans son angle de récupération.




Doncic semble être en meilleur état cette année et ses fruits récoltent les fruits de ce travail. Les itinéraires en boucle de l’année dernière qui ont permis aux défenseurs tels que Holiday de récupérer ont été remplacés par des lignes droites et serrées qui couvrent plus de terrain avec moins de marches. La première étape de Doncic cette année tourne les défenseurs et le conduit à avancer, pas de côté.


Donc, armé d'un First Step légitime pour accompagner son élite Last Step, Doncic crée des looks faciles pour lui-même et ses coéquipiers. Il convertit 73% de ses lancers dans la zone réglementée cette année et se débrouille encore mieux avec des lancers classés spécifiquement en layups. Mieux encore, il compte 67% de gains sur plus de 18 disques au panier. Un seul autre joueur qui enregistre 10 disques est même plus performant que 60%.

Il peut toujours lancer des corps flottants, mais maintenant, il n’a plus à le faire. C’est ainsi qu’il réalise en moyenne plus de 30 matchs par match alors qu’il est surtout connu pour ses passes.

Non pas que sa façon de jouer ait souffert, bien sûr. Doncic est beaucoup plus facile pour Doncic de montrer sa vision surnaturelle quand il est capable de franchir la première ligne de défense.


Donc, il est beaucoup plus facile pour Doncic de mettre en place son troisième pas comme un contre-pied pour un premier pas rapide. plutôt que le scénario inverse.


Alors que se passe-t-il quand un Last Stepper surdoué développe la première étape que les critiques lui reprochent depuis toujours de manquer? Vous obtenez le prochain visage de la ligue menaçant de s'emparer du trône bien plus tôt que prévu, même ses supporters les plus enthousiastes.


Tirer à trois points est essentiel, mais il n’ya pas de bonne statistique qui attribue aux défenseurs l’acte essentiel d’empêcher la prise de trois pointeurs. Nous devons récompenser ces efforts.


J'ai déjà qualifié Pascal Siakam de «l'artiste le plus effrayant de la ligue». Cette possession défensive contre le Jazz est un art pur.

L'année dernière, J'ai écrit sur la tendance à la hausse des coéquipiers se battant pour des rebonds défensifs. Ces moments se terminent généralement de manière anodine, mais ils peuvent parfois coûter une équipe. C’est la sur-agression!


Denver a fini par perdre ce match en prolongation, alors ce tableau défensif bâclé était un mauvais présage.

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