Le retour en carrière de Santi Cazorla montre comment le football accorde une seconde chance

Santi Cazorla a marqué un beau but contre Barcelone la semaine dernière. Il a reçu le ballon à environ 30 verges du but, a fait 10 verges et a envoyé un puissant tir du pied gauche qui avait l'allure et la position nécessaires pour battre Marc-André ter Stegen.

L’objectif en lui-même est spécial, mais c’était encore plus délicieux, car il venait de Cazorla. Tout ce que Cazorla fait de positif est particulièrement doux. C’est une chose de regarder les joueurs faire le spectaculaire, c’en est une autre de regarder Cazorla faire la même chose quand, il ya peu de temps, sa carrière semblait être terminée à cause d’une blessure étrange qui menaçait sa capacité de marcher.

La portée mondiale du football – ses innombrables équipes dans d'innombrables ligues dans d'innombrables pays – offre aux joueurs d'innombrables occasions de se réinventer. Peu importe l’échec ou, dans le cas de Cazorla, le contretemps imprévu, un joueur peut trouver un club qui soit prêt à y croire. Même si un joueur ne peut pas atteindre les sommets qu’il a atteints au début de sa carrière, ou devenir ce qu’il avait été projeté, il peut toujours trouver une place dans le football.

Je pensais à ces deuxièmes chances en regardant Cazorla jouer pour Villarreal contre Barcelone. Quelle merveille était-il de le voir sur le terrain, ne se contentant pas de remplacer le joueur, mais tournant autour de ses adversaires comme il le faisait avant sa blessure?

Je me souvenais du match contre Ludogorets en 2016, lorsque Cazorla avait été blessé au tendon d'Achille et risquait de le remettre sur une longue et difficile reprise. À l'époque, je ne savais pas qu'il souffrait de problèmes à la cheville et au genou depuis presque un an. Je me suis souvenu de l'étrangeté entourant son diagnostic. Arsene Wenger a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une blessure grave, mais d’une infection.

Ensuite, des semaines, des mois et des années ont passé et Cazorla n’est pas revenu. Il s'estompa dans le fond. C’était l’un des meilleurs joueurs d’Arsenal, un charmant petit homme capable de dominer le milieu de terrain avec les deux pieds, de n’importe quelle passe, tirant de n’importe où, et il était si intelligent qu’il semblait voir le terrain d’un drone au-dessus de sa tête. Soudainement, il avait disparu en raison de complications liées à une petite blessure à la cheville qu’il avait subie en 2013.

Ce n'est que deux ans plus tard, après le départ d'Arsenal que Cazorla a pris conscience de la nature dévastatrice de sa blessure:

«Chaque fois qu'ils me cousaient, il se séparait à nouveau; plus liquide. Ils ont fait une greffe de peau mais ils n’ont pas vu ce qu’il y avait à l’intérieur: les bactéries rongent, rongent. Ils n'ont jamais découvert de quelle bactérie il s'agissait.

“[They told me,] "Ne t'inquiète pas pour le football, concentre-toi sur le fait de retrouver une vie normale, de pouvoir jouer avec ton fils ou faire une promenade."

La détermination de ses médecins en Espagne et son désir de jouer à nouveau au football ont sauvé la carrière de Cazorla. Je me souviens avoir lu qu'il avait signé un contrat d'un an avec Villarreal. Son temps chez Arsenal était terminé et il avait dans la trentaine, le temps où la plupart des joueurs commencent à penser à la retraite. Pourtant, Villarreal, où Cazorla avait disputé 54 matchs en tant que jeune homme, était prêt à le laisser se battre pour sa carrière et à y mettre fin.

Je me souviens avoir vu Villarreal lui donner une présentation de joueur qui convenait mieux à une jeune étoile naissante qu’un vieil homme qui s’est fait raser une partie de la cheville. J'étais heureux de le revoir jouer, même si je craignais qu'il ne succombe à une autre blessure.

Cette crainte, bien qu’elle vienne d’un lieu d’affection, découle également de l’égoïsme. Parfois, en prenant soin de quelqu'un, nous réduisons les possibilités de sa vie. En pensant que nous voulons le meilleur pour eux, ce que nous voulons vraiment, c’est qu’ils nous mettent à l’aise, dans un espace qui ne trouble pas l’idée que nous en avons. En plus de la peur de se blesser à nouveau, Cazorla craignait de devenir l'ombre du joueur qu'il était. Que la présentation soit le point culminant de son séjour à Villarreal et que sa fin soit plus triste, car il se serait battu pour qu'il ne revienne pour rien.

L'idée de «rien» est également très subjective. Dans le football et le sport en général, il existe un arc narratif sans faille pour ce à quoi ressemble une "bonne" carrière. Les joueurs sont supposés passer de jeunes prometteurs à des stars confirmées, puis se rendre dans les grands clubs où ils peuvent gagner des trophées et revendiquer une place dans le canon du football. Les joueurs qui ne parviennent pas à tracer cet arc peuvent toujours avoir de la valeur, mais beaucoup d’entre eux sont oubliés dans la tradition du jeu. Ils deviennent des cas de ce qui aurait pu être.

Rien n'interrompt plus qu'une blessure grave. Cazorla était une star pour Arsenal, alors il n’existait presque plus. Quand Cazorla a marqué sa roquette contre Barcelone, j'ai plaisanté à un ami en lui disant qu'il ressemblait à un joueur prometteur et qu'une équipe comme Arsenal pourrait sûrement l'utiliser à mi-terrain.

En dehors des arcs narratifs est encore une vie. Et au-delà de nos espoirs de devenir un joueur, il s’agit toujours du football pour lui-même. Il y aura des équipes comme Villarreal qui sont disposées à donner aux joueurs comme Cazorla des occasions d'être utilisables, sinon meilleurs. Plus important encore, ces joueurs peuvent jouer au jeu qu’ils apprécient. Peu importe que quelqu'un comme Cazorla joue pendant un an ou deux, qu'il marque contre Barcelone ou ne joue que comme remplaçant. L’important, c’est qu’il soit à nouveau sur le terrain et que lui seul puisse déterminer le résultat de sa carrière.

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