Le renvoi de Jay Gruden ne réglera rien pour Washington

Jay Gruden a passé près de six ans au poste d’entraîneur-chef à Washington. Moins de 24 heures après la défaite 33-7 sans surprise des Patriots par l’équipe, Gruden fut renvoyé avant le lever du soleil Lundi matin.

Le moment de cette décision est étrange. Pourquoi cela n’est-il pas arrivé après une défaite de 31-15 aux Bears lors de la 3e semaine ou de 24-3 contre les Giants lors de la 4e semaine?

Dans les jours qui ont précédé le match contre les champions en titre du Super Bowl, Gruden n’avait même pas de plan de quart en place. Le vétéran Keenum est blessé au pied et la recrue Dwayne Haskins est encore loin d’être prête pour la grande étape. Le troisième quart-temps Colt McCoy a pris le départ à la place et a terminé avec seulement 119 verges, aucun touché, et une interception sur 27 tentatives de passes.

Battre la Nouvelle-Angleterre avec cette situation de quarterback, une course à pied inexistante et une défense terrible était une tâche impossible pour Gruden. Il était déjà un homme mort qui marchait.

"Au cours des cinq premiers matchs de la saison 2019, l'équipe n'a manifestement pas répondu aux attentes et nous partageons tous cette responsabilité", lit-on dans un communiqué. «À l'avenir, nous sommes déterminés à faire tout ce que nous pouvons collectivement en tant qu'organisation pour changer les choses.»

De toute évidence, Gruden est blâmé pour le départ de 0 à 5 de l’équipe. La réalité, cependant, est qu’il n’ya pas de solution à ce désordre. Le propriétaire, Dan Snyder, et le président de l’équipe, Bruce Allen, sont toujours aux commandes, ce qui signifie que Washington continuera de rester dans la boue.

Apparemment, la réception ne voit pas les trous sur la liste

Allen dit Washington devrait gagner des jeux.

Il pense également que la franchise – qui a remporté deux victoires en séries éliminatoires au cours du dernier quart de siècle – est un succès. Washington s'est rendu au Super Bowl à quatre reprises entre 1982 et 1991, remportant trois victoires. Depuis que Snyder a acheté l’équipe en 1999, cela n’a pas été proche.

Maintenant, les choses sont pires que jamais. Washington a actuellement une moyenne de 14,6 points par match et autorise une moyenne de 30,2 points. Seuls les dauphins et les jets marquent moins et seuls les Falcons et les dauphins cèdent plus de points.

La position de quarterback sera peut-être un jour entre les mains de Haskins, mais pour l’instant, elle est en plein désarroi. Les deux meilleurs joueurs de ligne offensifs de l'équipe, Trent Williams et Brandon Scherff, sont tous deux hors-combat. Scherff est blessé à la cheville et Williams tient à cause de son mécontentement vis-à-vis du personnel médical de l’équipe. Il semble probable que Williams ait disputé son dernier match à Washington.

Pour une raison quelconque, Washington a écarté l’idée d’échanger le Pro Bowl à sept reprises laissé au cours de la saison, même s’il pourrait probablement recevoir un nombre considérable de vols en retour.

Le jeu des passes à Washington n’a pas été aidé par un jeu en cours qui ne peut pas commencer.

Le demi offensif Derrius Guice a raté toute sa saison recrue en raison d’une blessure au genou et n’a disputé qu’un match en 2019 avant d’atterrir sur la réserve blessée avec plus de problèmes de genou. Son remplaçant a été principalement formé du duo d'Adrian Peterson et de Chris Thompson – aucun d'entre eux ne rencontrant beaucoup de succès. Thompson n’a en moyenne que 3,4 verges par course et Peterson a été encore pire à 2,7.

Mais le plus inquiétant est peut-être les luttes de la défense de Washington jusqu’à présent. Il permet 144 verges au sol par match et a déjà abandonné 13 touchés par le pire de la NFL. Le nombre de passes de joueurs générés est assez faible (aucun joueur de l'équipe n'est encore à deux sacs) et les quarts adverses affichent un score de passeur de 129,7 lorsqu'ils ciblent le demi de coin Josh Norman.

Contrairement aux dauphins qui essaient d'être mauvais, Washington le fait mal tout en essayant de gagner.

Il y a un lot de travail à faire avant Washington est un concurrent. De gros changements sont nécessaires pour redresser la situation, mais Allen ne le reconnaît pas.

Bien qu'Allen soit inconscient des échecs de l'équipe, les fans de Washington ne le sont pas. Ils ne sont plus présents aux matchs, ce qui permet à FedEx Field d’être rempli de fans adverses.

Contrairement à Allen, les fans savent que Washington n’a pas besoin de pansements ou de solutions intermédiaires pour remporter un Super Bowl. Une reconstruction complète est nécessaire pour ajouter du talent à la ligne offensive, aux positions de compétences et à la défense entière. Le front-office ne semble pas se rendre compte de cela ni avoir la patience de le faire.

Un nouvel entraîneur-chef aura-t-il son mot à dire?

Gruden a entamé la saison 2019 sur la sellette après 7 à 9 saisons consécutives. Il avait besoin de victoires tout de suite, mais Washington a recruté un quarterback au premier tour qui a besoin de temps pour grandir et se développer. C’était une décision avec laquelle Gruden n’était apparemment pas de la partie.

Après le camp d'entraînement, Gruden aurait voulu conserver le choix du premier tour 2016, Josh Doctson, dans l'alignement, et larguer le porteur de ballon Adrian Peterson, âgé de 34 ans. Il a été rebuffé là aussi.

Ces décisions sont révélatrices d'une culture brisée qui ignore les entraîneurs et a permis à Allen de faire d'importants appels depuis environ une décennie, malgré son manque de succès. Est-ce que ça va changer? Nan. Rien n’indique que le travail d’Allen soit même menacé de loin.

Pour le moment, Bill Callahan assume les fonctions d’entraîneur-chef par intérim et Allen s’attend à une victoire. Mais Callahan hérite de la même défense, de la même infraction et de la même situation exacte que Gruden avait au quart.

Il est difficile de croire que Washington sera meilleur sous Callahan ou n’importe quel autre entraîneur.

L'équipe a déjà une liste de souhaits d'entraîneurs pour Gruden en 2020, mais pourquoi voudrait-il prendre le travail? La franchise semble être une illusion qui ne réalise pas qu’elle est mauvaise. Allen ne laissera pas le nouvel entraîneur avoir beaucoup d’influence pour résoudre ce problème.

Gruden était le septième entraîneur-chef de Washington (neuf avec des entraîneurs par intérim) depuis l’acquisition de l’équipe par Snyder en 1999. Il n’ya aucune raison de penser que le prochain entraîneur aura plus de chance que ses prédécesseurs. Non sans le type de changements significatifs que l’équipe n’a pas montré la volonté de faire.

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