Le rapport de la NBA sur l'état de la puissance sur LeBron James, les tailles de marché, etc.

SCertains fans de la NBA ne peuvent que regarder le basketball et profiter de l'action sur le terrain. Certains d'entre nous sont tout aussi intrigués par tout ce qui se passe dans et autour du jeu: le drame, la trame de fond, la lutte pour le pouvoir.

Comme une plage, le paysage de la NBA change constamment, à la fois sur le court et sur le court, le pouvoir étant chaque fois contesté. Quatre conflits de pouvoir majeurs se déroulent actuellement en NBA: deux à décider sur le terrain et deux autour de machinations en coulisses.

Pour le bénéfice des deux types de fans de la NBA – ceux qui viennent pour les jeux et ceux qui aiment le drame – voici un rapport sur l’état de la situation où se situent ces quatre luttes de pouvoir pour la saison 2018-1919.

Guerriers contre tout le monde

Les Golden State Warriors sont l’équipe la plus dominante de la NBA depuis cinq ans et sont la franchise signature de cette décennie. La Conférence de l'Ouest a été brutale depuis des temps immémoriaux et les Warriors l'ont gagnée cinq années consécutives, avec trois championnats à son actif. (Et les deux séries de finale NBA qu'ils ont perdues ont été durement disputées avec des circonstances atténuantes.)

Mais le temps des Warriors comme des favoris du championnat prohibitif est révolu. Kevin Durant est parti, Klay Thompon est blessé, les vertèbres vétérans de l'équipe ont été victimes du plafond salarial et l'avenir est aussi incertain que depuis des années.

L’équipe est toujours bonne. Il est difficile d’imaginer une équipe composée de Stephen Curry, de Draymond Green et d’Angelo Russell qui luttent pour remporter les 45 matches ou si nécessaire pour se qualifier pour les séries, et si Klay est de retour pour les séries, soyez vigilant. – mais les guerriers ne font pas peur à tout le monde dès le premier jour.

Les Clippers font peur à tout le monde. Les Sixers font peur à tout le monde. Les guerriers ne sont plus. C’est un énorme changement par rapport à la NBA que nous connaissons depuis une demi-décennie. La nouvelle réalité de Golden State crée un vide de pouvoir dans lequel ces deux équipes, et peut-être certaines autres, peuvent se glisser.

Le fait que les Warriors se retirent de ce rôle hégémonique sans être officiellement remplacés en tant que pouvoir solitaire – ce sont les clips qui se rapprochent le plus, mais Paul George ne commence pas la saison en bonne santé – change radicalement la dynamique du pouvoir dans les matches de championnat. En conséquence, la NBA pourrait être plus grande ouverte cette saison que n'importe quelle saison depuis 2014-15, lorsque les Warriors sont passés d'une belle jeune équipe sous Mark Jackson à une superpuissance sous Steve Kerr. C’est un bon sentiment de ne pas avoir de fortes prémonitions sur ce qui va se passer lorsque le mois de juin arrivera.

Le règne des guerriers en tant que superpuissance est probablement terminé. Le règne des guerriers comme le La superpuissance de la NBA est définitivement terminée.

Marchés glamour vs petits marchés

La période des agences libres 2019 a été assez sauvage et elle s’est révélée magnifique pour les plus gros marchés de la NBA.

Kawhi Leonard a choisi Los Angeles. Kevin Durant a choisi New York (Brooklyn, en particulier). Anthony Davis a réussi à obtenir un échange à Los Angeles. Kyrie Irving a également choisi New York (à nouveau à Brooklyn). George, invité par Kawhi, a plaidé pour un échange à Los Angeles un an après avoir ignoré LA de rester dans le petit marché d'Oklahoma City. Kemba Walker a abandonné le petit marché Charlotte pour le marché glamour de Boston.

Les définitions de ces marchés sont toujours fluides. Golden State occupe la 14e position (près de la moyenne) du marché de la NBA, en fonction de la population des zones métropolitaines statistiques définies par le gouvernement fédéral. Houston et Dallas sont des marchés beaucoup plus grands, mais la plupart des observateurs diraient plus rapidement que Golden State est un marché prestigieux, voire peut-être Houston et certainement Dallas. Philadelphie est plus grande, mais elle n’a pas non plus été considérée comme un marché prestigieux. (C’est probablement en train de changer que Joel Embiid et Ben Simmons deviennent des stars, à condition que la part de Sixers paye fort.) Chicago est le troisième marché du pays, mais a souvent fonctionné comme un marché plus petit.

Encore une fois, tout est fluide. Quelle que soit votre définition des marchés, il est difficile d’affirmer que cet été n’a pas été un coup dur pour les clubs des grandes villes, en particulier les Clippers, les Lakers et les Nets: trois équipes sur les deux plus grands marchés de la ligue.

Qui a coûté? Les petits marchés, bien sûr.

Durant et Irving sont immédiatement venus d'autres marchés prestigieux (Golden State et Boston), mais ont commencé leur carrière avec de petits marchés (Oklahoma City et Cleveland). Comme ils ont acquis une agence au cours de leur carrière, ils se sont dirigés vers des marchés de plus en plus vastes, pour finir sur le plus grand de tous.

George a débuté sa carrière dans un petit marché (Indiana), a été négocié et re-signé avec un marché plus petit (Oklahoma City), puis a finalement poussé à un commerce sur un marché glamour (Los Angeles). Kawhi a débuté dans un petit marché (San Antonio), a été échangé sur un marché plus vaste (Toronto) et a choisi un marché glamour (Los Angeles) en libre-service.

Anthony Davis a été embauché dans un petit marché (La Nouvelle-Orléans) et a forcé un commerce à un marché glamour (Los Angeles). Même LeBron James a migré vers des marchés plus vastes, pour finir par se retrouver à Los Angeles (même s’il s’est renversé une fois de Miami à Cleveland).

Les marchés les plus vastes, les plus glamour et les plus riches gagnent, malgré les meilleures intentions de la NBA consistant à niveler le terrain de jeu avec des préférences de contrat pour les équipes en place et un plafond salarial plus strict. Que peut faire la ligue maintenant?

Franchisés contre joueurs

Dans le même ordre d'idées, la bataille acharnée entre équipes sur le contrôle de leurs stars locales a ouvert un nouveau front dans la lutte éternelle entre propriétaires de franchise et joueurs.

Le conseil des gouverneurs de la ligue, composé d’un représentant de chaque groupe de propriété, était très mécontent du fait que personne ne suivait les règles de la libre agence cet été, concluant des accords plus tôt en juin et les annonçant avant même l’ouverture. Les propriétaires de l'équipe ont donc pris la décision audacieuse de… insister pour qu'ils soient eux-mêmes surveillés plus vigoureusement. Désormais, les sanctions pour altération sont plus sévères et les pouvoirs d’enquête du bureau de la ligue NBA plus robustes.

Mais tout le monde a reconnu qu’il était intenable de réglementer les contacts entre joueurs et qu’il était essentiellement admis que les joueurs ne pouvaient être ni accusés ni fouillés.

Donc, dans leur hâte de résoudre un problème nébuleux, les propriétaires de l'équipe ont même donné plus pouvoir aux joueurs de superstar d’essayer de donner forme à la NBA comme ils le souhaitent dans les textos et les blagues après le match.

Si vous voulez prouver que la dynamique de pouvoir entre les équipes et les joueurs est fortement biaisée par rapport aux stars, il suffit de regarder l’acquisition des Lakers par Davis, orchestrée par Rich Paul, qui est l’agent de Davis. et Partenaire commercial de LeBron – et le recrutement de George par Kawhi.

Le prochain front à ouvrir ici pourrait être parmi les joueurs eux-mêmes, car la superstar n’est pas toujours une bonne nouvelle pour les joueurs de rôle et les joueurs marginaux de la NBA. Mais il est peu question que des superstars comme LeBron aient relevé le plafond et plancher pour les salaires de la NBA, et tout le monde du joueur moyen de la NBA gagne vraiment bien sa vie. C’est difficile de regarder un cheval en cadeau dans la bouche. Mais c’est quelque chose à regarder alors que les plus grandes stars continuent de prendre le contrôle de la ligue.

LeBron contre la prochaine génération

LeBron jouit d’un pouvoir sans pareil dans la superstructure de la NBA, mais qu’en est-il du terrain de jeu? Le sable glisse sous les pieds de King James, qui continue de vieillir, et des rivaux montants contestent sa domination.

En fait, LeBron a peut-être déjà très bien perdu cette lutte pour le pouvoir: il n’a pas remporté le titre de joueur par excellence de la NBA depuis 2013, il a presque raté le match aller de la NBA la saison dernière, il n’a pas été parmi les cinq premiers à voter pour le titre de joueur par excellence 2005 la saison dernière – il n’a même pas remporté le titre de joueur du mois la saison dernière.

Pendant ce temps, Curry et Durant ont continué à combiner une efficacité et un volume sans précédent, James Harden a poursuivi son incroyable parcours de buteur, Giannis Antetokounmpo a réalisé quelque chose proche de ses pleins pouvoirs, et Kawhi a dirigé la table dans une année de location avec un brillant double sens.

Il est difficile de dire que LeBron est le meilleur joueur du monde avec un visage droit étant donné l’ascension de tous ces autres prétendants. Vous ne pouvez le faire que si vous estimez que l’échec de Lakers de la saison dernière est une aberration et que James a encore le courage de se surpasser. Combien de personnes achètent réellement cette possibilité?

De toute évidence, cette saison sera déterminante pour le statut de LeBron à Los Angeles, qu'il s'agisse d'un regrettable dénouement d'un soi-disant GOAT ou d'une quatrième ère de suprématie pour James. Mais une partie de ce qui a retenu LeBron dans cette conversation a été le désordre des challengers: Durant, rejoignant le choeur des Warriors au détriment de ses réalisations personnelles et de celles de Curry, la bataille de Harden avec Chris Paul et l'incapacité de vaincre Golden State, l'incapacité de Davis. pour remporter des matchs à la Nouvelle-Orléans, l'absence de Kawhi en 2017-18. Giannis est à l’ascension du pouvoir au pouvoir que LeBron a connu il ya une décennie, mais nous observons d’autres observateurs que cette montée classique n’est pas sans écueils. Le rejet grossier des Bucks par les Raptors le prouve.

Qui est le meilleur joueur de basket au monde? Parce qu’il n’ya pas de réponse évidente au contraire, certains diront encore LeBron. Pourront-ils encore le dire d'ici la fin de la saison ou cette lutte est-elle perdue pour James?

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