Le passage au n ° 21 de Duron Harmon représente un nouveau départ pour la sécurité des patriotes | Patriots de la Nouvelle-Angleterre

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 Défenseur défensif des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Duron Harmon Photo via Stew Milne / USA AUJOURD'HUI Sports Images

FOXBORO, Mass. – Les patriotes de la Nouvelle-Angleterre ont une nouvelle patrouille n ° 21 le secondaire mardi à des activités d'équipe organisées, mais ce n'était pas une recrue ou l'un des nouveaux venus vétérans de l'équipe.

Duron Harmon, qui a choisi cette saison morte pour passer du numéro 30 – son numéro pour ses cinq premières saisons de la NFL – au numéro 21, qui a été porté pour la dernière fois par le demi de coin Tennessee Titans Malcolm Butler.

Le changement a permis au demi de coin Jason McCourty – un camarade d'alumni de Rutgers et frère jumeau de la sécurité des patriotes Devin McCourty – de continuer à porter le numéro 30, qu'il avait arboré pendant les arrêts dans le Tennessee et Cleveland.

Mais Harmon a dit qu'il avait cherché un nouveau départ avant même que McCourty ait été échangé des Browns aux Patriots à la mi-mars.

“Je voulais juste un changement”, at-il déclaré après la séance d'entraînement de mardi. “Après le Super Bowl, je regardais juste où j'étais en tant que joueur, en tant que personne, et je sentais que c'était un point pour moi de changer. Et je pense que lorsque Jason est arrivé ici, c'était juste une sorte de voix qui me faisait savoir que c'était sûr. Alors j'ai continué, j'ai donné le numéro à Jason, et littéralement, 21 était le meilleur numéro que nous avions à offrir, alors je suis parti avec ça. ”

Bien qu'il ait eu une interception au Super Bowl LII, Harmon faisait partie d'une défensive des Patriots qui a été incendiée par le quart substitut Nick Foles des Philadelphia Eagles. La Nouvelle-Angleterre a accordé cinq touchés et n'a pas forcé un seul botté de dégagement dans une défaite de 41-33.

Puis, moins de deux mois plus tard, Harmon souffrait le plus grand embarras personnel de sa carrière professionnelle quand des responsables du Costa Rica trouvaient de la marijuana dans ses bagages. Il a été détenu et renvoyé aux États-Unis, et l'incident a fait les manchettes nationales

. C'était une expérience d'humilité pour le joueur de 27 ans, qui venait de terminer sa première saison en tant que capitaine de l'équipe des Patriots.

“Évidemment, c'était une déception”, a déclaré Harmon, qui a publié des excuses publiques sur les médias sociaux. “En tant que capitaine de cette équipe de football, ce n'est pas comme ça que vous voulez représenter cette équipe. Donc c'était beaucoup de déception. Mais la bonne chose de mon point de vue était (les Patriotes) étaient favorables à moi. Ils ne m'ont jamais tourné le dos. Ils m'ont dit, de fond en comble, que nous allions passer à travers cela ensemble – «De toute évidence, ce n'est pas quelque chose dont nous sommes fiers, mais c'est quelque chose que nous allons devoir passer à travers. Nous allons être là pour vous tout le temps. »Et ils ont été littéralement cela pour moi. Ils ont été une pierre pour moi, avec ma famille et mes coéquipiers, et je les apprécie beaucoup. ”

Harmon a également déclaré que le bureau de la NFL ne l'avait pas contacté au sujet de l'incident.

Quant au numéro, Harmon dit qu'il a reçu un généreux cadeau de Jason McCourty en échange du numéro 30.

“Il a pris soin de moi”, a déclaré Harmon. “Pas de détails, mais il s'est assuré que j'étais récompensé pour le nombre et que ma famille serait bonne. Il s'est assuré que je pourrais aller au magasin de pro et obtenir toute ma famille – et probablement plus – quelques nouveaux maillots (avec) No. 21. ”

Et il est sûr que Butler, avec qui il est resté en contact, ne s'en souciera pas.

“Je ne pense pas qu'il sera trop en colère contre moi portant le numéro”, a déclaré Harmon avec un sourire. “Je pense qu'il préfèrera que je l'aie plutôt qu'une recrue, donc nous allons le garder comme ça.”


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