Le pari de Celtics sur l'entraîneur Brad Stevens semble ingénieux cinq ans plus tard | Boston Celtics

Considérant la montée rapide des Celtics de Boston à l'ère post-Paul Pierce et Kevin Garnett, vous aurez du mal à croire que cinq ans se sont écoulés depuis que la franchise a embauché Brad Stevens comme son 17e entraîneur le 3 juillet 2013 .

Et étant donné le remarquable succès de Stevens au cours de ses cinq années passées sur le banc du C, il est encore plus difficile de comprendre que l'engager était un énorme pari à l'époque.

Le célèbre écrivain de basket-ball Howard Beck, alors du New York Times, a qualifié la location de «stunner».

Rappelez-vous, Stevens n'avait jamais entraîné même un programme majeur de basketball collégial. Il a pris Butler mi-majeur à dos de championnat de la NCAA dos-à-dos, mais a perdu les deux. Stevens n'avait que 36 ans quand Boston l'a embauché, faisant de lui le plus jeune entraîneur en chef de la NBA jusqu'à ce que Tyronn Lue reprenne l'emploi de Cleveland Cavaliers en 2016.

L'histoire des entraîneurs d'université entrant dans la NBA et ayant du succès n'était pas très bonne avant Stevens. Certains des meilleurs entraîneurs d'université de tous les temps, y compris John Calipari et Rick Pitino, n'ont jamais trouvé beaucoup de succès au niveau professionnel. Larry Brown demeure le seul entraîneur à avoir remporté un titre de la NCAA et une finale de la NBA.

Mais Stevens ouvre la voie à d'autres entraîneurs universitaires pour obtenir une opportunité NBA, car il a été une course à domicile pour les Celtics. Vous pourriez dire qu'il est le meilleur entraîneur de basketball professionnel, ou au moins une seconde derrière la légende de San Antonio Spurs, Gregg Popovich.

Les Celtics ont amélioré leur total de victoires dans chacune des cinq saisons Stevens a été à la barre.

2013-14 : 25-57, éliminatoires ratées
2014-15 : 40 -42, perdu au premier tour
2015-16 : 48-34, perdu au premier tour
2016-17 : 53-29, perdu lors de la finale de la conférence
2017-18 : 55-27, perdu lors des finales de conférence

La saison dernière a été le meilleur travail d'entraîneur de Stevens, ce qui rend d'autant plus absurde qu'il a terminé troisième dans le vote de l'entraîneur NBA de l'année.

Il a perdu son deuxième meilleur joueur, Gordon Hayward, cinq minutes après le début du match. Le meilleur joueur de l'équipe, Kyrie Irving, a été perdu pour la saison en mars. À peu près tous les autres joueurs célèbres des Celtics ont raté plusieurs parties avec une blessure, à l'exception de la recrue Jayson Tatum.

Malgré tous les défis, les Celtics ont battu les Milwaukee Bucks lors de la première ronde, ont vaincu les 76ers de Philadelphie en seulement cinq matchs en deuxième ronde et ont amené LeBron James et les Cleveland Cavaliers à sept matchs dans les finales de la Conférence Est.

Stevens a écrit des critiques élogieuses des entraîneurs et des joueurs rivaux, aussi bien que ceux de son propre club. La légende de la NBA, Kobe Bryant, a également donné beaucoup d'éloges à Stevens durant les séries éliminatoires de 2018.

Les Celtics ont un avenir incroyablement brillant, et une équipe composée de vétérans All-Star et de jeunes joueurs talentueux est la raison principale. Mais le brillant coach de Stevens est numéro deux sur la liste, et sa capacité à maximiser la production de tous ses joueurs – regardez seulement la chute de nombreux joueurs quand ils quittent Stevens et les C – lui a valu le respect de ses pairs.

Danny Ainge, président des opérations de basket-ball de C, adore faire des gestes audacieux. Mais son geste le plus audacieux a sans doute été d'embaucher un Stevens âgé de 36 ans en 2013, et jusqu'à présent, la décision a été tout ce que les Celtics auraient pu espérer, et peut-être plus.

Vignette photo via Winslow Townson / États-Unis TODAY Sports


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