Le jeu de monstre de Teddy Bridgewater pour les Saints a duré trois ans.

Cela a pris plus de trois ans, mais Teddy Bridgewater a trouvé le rythme de sa saison régulière.

L'ancien Viking Pro Bowler avait enfin l'air de penser que les joueurs optimistes espéraient pouvoir être dimanche, réalisant ainsi l'un des meilleurs matchs de sa carrière alors que ses Saints s'étaient améliorés à 4-1 cette saison grâce à une victoire sur les Buccaneers. Bridgewater a été précis, efficace et parfois dévastateur dans la poche de la cinquième semaine, marquant 314 verges à Tampa Bay et quatre touchés dans une victoire de 31-24.

La victoire était la deuxième fois que Bridgewater comptait quatre touchés et la première fois depuis 2015. C’était la sixième performance de plus de 300 verges de sa carrière et la première fois qu’il réalisait plus de 200 verges en 1 386 jours. Il est clairement prouvé que les Saints ne survivent pas avec un quart de sauvegarde dans la formation. ils sont en plein essor.

Bridgewater a mis fin au jeu pour ajouter une nouvelle dimension à l'offensive de la Nouvelle-Orléans

Bridgewater n’était pas censé jouer beaucoup en 2019. Il est retourné à la Nouvelle-Orléans ce printemps pour remplacer Drew Brees, qui avait joué une grande partie de la saison précédente avec un calibre de joueur le plus utile malgré ses 39 ans.

Mais quand Brees a déchiré un ligament au pouce lors de la deuxième semaine d'une défaite éventuelle contre les Rams, Bridgewater a décidé de se joindre à l'offensive par équipe.

À ses débuts en 2019, il a servi une large gamme de courts passages conservateurs dans une défaite face aux Rams. Les Saints renforçaient leur attaque un peu plus chaque semaine avec leur sauvegarde derrière le centre, mais gardaient tout de même leur plan de match proche de la ligne de mêlée. En trois matchs, la profondeur moyenne des lancers de Bridgewater n’était que de 5,2 mètres – une marque qui se situait entre les QBs des Jets, Luke Falk et Sam Darnold, à l’arrière du premier classement des passeurs de la NFL.

Ce n'était pas le cas contre les Buccaneers. Et cela nous a donné ce bel acte de brutalité destructrice de la défense de Ted-on-Ted:

Qu'est-ce qui a changé en semaine 5? Une partie de cette hausse est venue d’une défense de Tampa qui a laissé beaucoup de marge de manœuvre pour permettre aux quarts opposés de s’épanouir. Les Bucs ont réussi à agacer leurs adversaires avec une poussée de passe puissante, mais quand les QB ont eu le temps de gagner du temps, ils ont été en mesure de faire payer la défense à Todd Bowles. Une ligne offensive punitive a permis à Bridgewater de rester debout, ce qui a totalement mis trop de pression sur le terrain secondaire inégal de Tampa.

Cela a aidé, mais une composante plus importante de la nouvelle agressivité retrouvée de Pete Carmichael, coordinateur de l’offensive, tenait au confort croissant de Bridgewater dans la poche. Depuis le début de sa carrière en septembre, il a battu son record de verges par mètres chaque semaine, menant à l’explosion de 314 verges dimanche.

Le dimanche, Carmichael a composé une cache d'itinéraires profonds et a laissé Bridgewater choisir ses places. Le vétéran a montré sa prise de décision en exploitant ces opportunités à la perfection. Il a tenté cinq passes profondes dans l'après-midi et a complété chacune d'elles pour 155 verges et un touché. Une semaine plus tôt, il n’avait tenté que trois passes, complétant l’une et lançant une interception sur une autre.

Au cours des trois dernières semaines, Bridgewater a battu une équipe des Seahawks qui ressemble à un vrai prétendant au Super Bowl, une équipe de Cowboys alors invaincue et une équipe de Buccaneers allant de l’esprit brillant à jabberwocky sur un score de 2-2. En conséquence, les fans de la Nouvelle-Orléans se sont mis à chanter son nom et les Saints ressemblent à la meilleure équipe de la NFC.

Ceci est le résultat de plus de trois ans de récupération (et d'une prise de décision intelligente)

Bridgewater n’a jamais eu la chance d’atteindre son potentiel au Minnesota. L'ancien choix de première ronde a poussé les Vikings à une saison de 11 victoires en tant que deuxième étudiant de la NFL, mais une blessure au genou catastrophique menaçait de faire dérailler son avenir de football en 2016. Il a raté toute la saison et n'a marqué que deux tentatives de passe en 2017, Sam Bradford et, plus tard, Case Keenum a joué un rôle de premier plan à Minneapolis.

Bridgewater n’avait pas une tonne d’options lorsque son contrat de recrue expirait en 2018, ce qui en faisait un agent libre. Il a signé avec les Jets, mais sa voie vers la formation de départ est bloquée par le choix de première ronde 2018, Sam Darnold. Alors qu'il aurait pu servir de sauvegarde de grande valeur, New York avait déjà Josh McCown pour jouer ce rôle.

Cela a laissé à Bridgewater une seule avenue pour trouver du temps de jeu en 2018; assez impressionnant au cours de la pré-saison pour montrer qu’il valait un échange. Il est passé à la pelle. Au cours de son exposition de trois semaines avec les Jets, il a réalisé près de 74% de ses passes à 8,3 verges par tentative.

Cela suffisait pour convaincre les Saints d'acheter des billets pour sa tournée de retour, envoyant un choix de troisième tour vers le nord pour un joueur qui pouvait sauvegarder un joueur de 40 ans, Drew Brees, et potentiellement servir de pont vers le futur au poste de quart. Mais il n’a pas joué jusqu’à son battage avant la pré-saison, ni même à son niveau 2014. En quatre matchs de nettoyage et un début de semaine 17 pour une équipe dont le destin en post-saison était scellé, Bridgewater n'avait en moyenne que 5,1 verges par passe et affichait un score de 70,6.

Cela a conduit à une autre décision massive. Sa pauvre 2018 a refroidi son marché en tant qu'agent libre en 2019. Les Dolphins se sont levés pour lui proposer un contrat de deux ans d'une valeur de 10 millions de dollars pour constituer le visage de leur vaste reconstruction. Les Saints ont riposté avec un an et 7,25 millions de dollars pour passer une année supplémentaire en renfort important.

Bridgewater a pris la bonne décision.

Tandis qu’il ne pouvait pas savoir que Brees manquerait du temps prolongé avec une blessure au pouce, il s’est gardé dans une situation où il serait entouré de talents plutôt que d’être un atout supplémentaire dans une vente au feu. Il joue derrière une ligne offensive ancrée par quatre joueurs différents qui étaient des Pro Bowlers en 2018 et n’a pas été limogé une fois contre Tampa. Les quarts qui se sont rendus à sa place à South Beach, Josh Rosen et Ryan Fitzpatrick, ont été licenciés pour près de 12% de leurs retours.


Teddy Bridgewater saisit une opportunité à son troisième départ en 2019, mais la performance de dimanche ne concerne pas un seul match. C’est un bond en avant dans un parcours de trois ans qui a commencé avec une blessure au champ d’entraînement qui aurait mis fin à la carrière d’un quart-arrière inférieur.

En un match, Bridgewater a prouvé qu'il pouvait être plus qu'un quart par intérim qui en faisait juste assez pour garder son équipe en vie. La Nouvelle-Orléans s'est améliorée à 4-1 dimanche grâce à un quarterback explosif de l'homme derrière le centre. Une performance de 314 verges et quatre touchés est la base sur laquelle l'offensive des Saints est construite. Au cours de la semaine 5, Drew Brees n’a pas fait l’ingénierie de l’explosion des quatre quarts; C’est un joueur qui n’a pas pu se classer parmi les deux premières équipes des Qets au QB il ya moins de 15 mois.

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