La technologie

Le Halo Sport 2 envoie des chocs électriques à votre cerveau pour vous aider à apprendre à jongler

Lorsque vous êtes assis et que l’énergie électrique est pompée dans votre cerveau, vous ne pouvez pas vous empêcher de demander ce que vous avez choisi.

C’est ce qui s’est passé lors de l’essai du nouveau casque Halo Sport 2, une technologie qui fournit un courant électrique au centre moteur de votre cerveau.

L’idée est d’utiliser cet appareil pendant 20 minutes avant une activité pour créer un état d’auto-apprentissage par neuropriming.

Cela signifie exciter artificiellement les tissus de votre cerveau avant une activité, améliorant ainsi votre capacité à apprendre et à intégrer de nouveaux mouvements.

Selon la théorie, si votre cerveau est plus «plastique» lorsque vous essayez d’apprendre une nouvelle compétence, qu’il s’agisse de jouer du tambour, de courir correctement ou de tirer trois pointeurs au basket-ball, vous l’absorberez plus rapidement.

Interrogé sur son fonctionnement, Daniel Chao, PDG de Halo Neuroscience, nous a expliqué qu’il était important de cibler des amas de neurones dans le cerveau, car «si ces deux éléments sont combinés, ils sont reliés ensemble».

Donc, si vous vous apprêtez à jouer de la guitare avec vos doigts, 20 minutes avec les écouteurs Halo Sport exciteront vos neurones. Ensuite, les chances que deux neurones se déclenchent ensemble et créent de nouvelles voies dans le cerveau sont améliorées.

Le sport Halo original a été créé il y a quelques années sur la base de cette technologie, afin de permettre aux athlètes de bénéficier d'un avantage supplémentaire dans leur entraînement.

Depuis lors, ils ont été utilisés par divers sportifs, professionnels de la santé, militaires et musiciens pour améliorer leur motricité à des moments clés - les écouteurs offrant jusqu'à 50% d'avantages en ce qui concerne cette forme d'apprentissage, selon Halo.

Assez de la science - qu’a-t-il à utiliser?

En regardant les écouteurs Halo Sport 2, ils sont décourageants. Les tasses sont grandes et couvrent les oreilles, et les amorces épineuses sur le dessus (techniquement, elles sont des électrodes, mais Chao nous a dit qu'elles avaient changé le nom pour le faire paraître un peu moins intense). votre crâne ou quelque chose.

Heureusement, il s’agit simplement d’une mousse douce, qui doit être mouillée avant l’application pour assurer une meilleure conductivité avec le crâne et permettre au neuro-amorçage de fonctionner plus efficacement.

Le tampon de mousse humide avant l'insertion

Le tampon de mousse humide avant l'insertion

Les écouteurs eux-mêmes sont bien construits et tiennent fermement la tête, ce qui vous permet d'obtenir facilement la forme que vous souhaitez. C’est important, car l’application compagnon de Halo doit confirmer qu’elle est clairement en contact avec votre tête avant que le processus ne puisse commencer.

Ce processus est différent de tout ce que nous avons ressenti auparavant. Dès que vous démarrez, et que l’application vous dit qu’elle «monte en puissance», vous commencerez à ressentir des picotements dans le crâne, là où se trouvent les électrodes… pardon, les apprêts sont.

Cela semble étrange, mais pas inconfortable. Le seul problème est la petite partie de votre esprit qui craint de passer de l’électricité à l’organe le plus important de votre corps - et si cela se passait mal?

Cette sensation a rapidement diminué et nous avons augmenté l'intensité au maximum pour faire l'expérience de la sensation ressentie. Encore une fois, cela semblait étrange, mais Chao nous a dit que cela était normal et que les acheteurs du Halo Sport 2 passaient la plupart du temps en neuf ou dix niveaux lorsqu’ils utilisaient le système.

À partir de là, on utiliserait le système pendant 20 minutes avant de commencer la tâche en cours - après cela, il resterait une fenêtre d’une heure pendant laquelle les synapses de votre cerveau tirent plus fort à travers le cortex moteur (comme par hasard, au même endroit où un le casque se trouve naturellement) et vous êtes prêt à apprendre.

Une paire d'écouteurs décent

La qualité audio de la nouvelle version du casque Halo Sport est impressionnante - surtout si l’on tient compte du fait que, dans la première version, la marque se contentait de «jeter des pilotes audio et des haut-parleurs à l’intérieur» des tasses.

Parce que, à l’origine, ce système n’était pas conçu comme un casque, mais bien comme un groupe qui bouclait au-dessus de la tête et qui restait accroché derrière les oreilles - mais Chao a dit qu’il était trop laid. Les oreillettes ont été ajoutées pour plus de confort et de style, et des écouteurs à fil ont été installés après coup.

La qualité audio des nouveaux écouteurs Halo est plutôt bonne, Chao affirmant qu'ils se croient facilement opposés à tout ce que Bose ou JBL offrent. Bien que nous n’ayions pas passé des heures à écouter différents styles de musique, la qualité audio de la voix était plutôt bonne - et vous pouvez supprimer les pics d’amorçage pour rendre le port du casque plus confortable au quotidien.

L’idée est intéressante: déverrouiller quelque chose aussi simple que de déclencher un courant électrique dans le cerveau pour améliorer les performances. C'est ce qu'on appelle la stimulation transcrânienne à courant direct (TCDS), comme décrit ci-dessus - l'idée de stimuler le cerveau pour atteindre un état d'apprentissage élevé.

C’est quelque chose qui a été étudié pendant des décennies, mais ce n’est que maintenant que nous commençons à en voir l’utilisation en dehors des laboratoires. «Notre sauce secrète n’est qu’un courant électrique», explique Chao, soulignant que l’essentiel est que ces écouteurs seuls ne vous rendront pas meilleur à une compétence donnée en les portant seuls.

«Nous nous considérons comme un engrais», déclare Chao, soulignant que le besoin de savoir quoi Avant de commencer les séances avec Halo Sport 2 et la combinaison d’applications, vous essayez d’améliorer la qualité.

Pensez-y plutôt que d’éliminer cette frustration lorsque vous essayez d’amener votre corps à apprendre à faire quelque chose et que vous continuez à vous tromper, avant de commencer enfin à vous améliorer avec le temps.

S'il s'agit de quelque chose de nouveau, la courbe d'apprentissage abrupte et positive ne fera que s'accélérer, dit Chao. Si cela ressemblait à la pratique du ping-pong ou à l'apprentissage du jonglage, il affirme que l'utilisation du casque augmentera considérablement vos performances.

Pour un sportif de haut niveau, un musicien ou tout autre type d’entraîneur, cette courbe d’apprentissage ne sera pas aussi dramatique - les progrès ne seront possibles que si l’on essaie d’adopter une nouvelle technique, car les voies motrices sont déjà bien définies.

Pour un coureur, cela pourrait être d'essayer de courir plus sur l'avant-pied, ou de garder les hanches pendant le sprint, dans le but de devenir plus efficace. Les écouteurs ne font que vous aider à absorber cette compétence plus rapidement et non à transformer votre corps pour le faire instantanément.

Cela nous amène à l'essentiel sur ce qui caractérise ce casque Sport 2: le prix. Le premier ensemble coûtait 749 $ (environ 620 £ / 1 100 AUD), mais il a été ramené à 399 $ (environ 310 £ / 555 AUD) grâce à des économies d’échelle plus importantes au fur et à mesure de la vente d’ensembles (et à seulement 299 USD pour les acheteurs privilégiés).

Pour une entreprise qui a collecté près de 25 millions de dollars à son époque, c’est le type de prix qu’elle doit rechercher pour élargir sa base d’utilisateurs. L’idée de choquer votre cerveau pour qu’il devienne plus rapide, plus fort ou plus habile est déjà assez difficile à vendre, alors dépenser une énorme somme d’argent pour le faire ne va pas trop mal.

Voyons également le gros problème que beaucoup (y compris nous) pourrions avoir avant d’utiliser ces écouteurs pour la première fois: la question de savoir si le déclenchement d’électricité dans une partie ciblée de la tête est sûr ou non.

Lorsqu’on effectue des recherches sur la société et la technologie qu’elle utilise, certains sujets se demandent ouvertement si la technologie utilisée est de l’huile de serpent, un faux qui semble cool mais qui ne fait rien. D’autres se demandent s’ils sont même sûrs d’utiliser.

Il y a deux éléments ici: la sécurité de la TCDS et son utilisation efficace par les écouteurs Halo Sport.

Le point précédent repose sur de nombreuses études scientifiques et scientifiques, et il semble assez clair que l’utilisation du TDCS est sans danger avec des effets secondaires minimes. Chao a déclaré que Halo menait des essais cliniques sur de nouvelles méthodes d'utilisation de ses technologies (comme la rééducation des victimes d'un AVC) et qu'il avait mené une étude sur 250 000 séances - et que ses résultats concordent avec ceux des études examinées par des pairs. sur la technologie.

Il ne semble pas que la science que Halo préconise ait déjà été examinée par des pairs, mais d’autres études cliniques sont à l’étude. Le site Web de Halo promet sur son site Web que la technologie est sûre à 100% et que la FDA a déclaré que les écouteurs Halo Sport étaient des dispositifs de «bien-être général», qui peuvent être utilisés en toute sécurité par des utilisateurs en bonne santé.

Cela ne veut pas dire que les utilisateurs potentiels ne devraient pas vérifier s'ils leur conviennent, mais il semblerait que la science ait été minutieusement testée et Halo affirme que 1 400 utilisateurs en bonne santé les ont essayés sans effets néfastes.

Et après?

Une des questions que nous avons posées à Chao concernait le potentiel d’amélioration d’autres zones du cerveau. Il a déclaré avoir entendu dire de façon anecdotique que des utilisateurs placaient les amorces sur d’autres parties de la tête, telles que le cortex pré-frontal. la marque était consciente de la possibilité de créer quelque chose pour activer d'autres parties de l'esprit.

Une possibilité que nous avions demandée était de contribuer à la modification de l'humeur, de promouvoir l'idée de «fluidité» chez un utilisateur - en lui donnant la possibilité de se concentrer plus facilement, en observant moins de distractions et en se sentant capables de donner davantage. espace libre à la tâche à accomplir.

Quand on l'utilise dans des sports comme la haute pression ou même une course difficile de 10 km pour l'athlète moyen, ce serait un supplément extrêmement utile - mais apparemment, ce n'est pas l'objectif principal ou actuel de Halo Neuroscience, une marque à la recherche de convaincre les utilisateurs que la stimulation cérébrale est sûre et constitue un outil puissant dans lequel il vaut la peine d'investir.

Cette confirmation doit être plus que le site Web Halo, qui promet d’être vraiment sûr - même si les preuves qu’il a apportées sont tout à fait convaincantes - mais nous sommes impatients d’essayer les modes de formation pour voir si cela améliorera matériellement ce que nous pensons. peut déjà faire.

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