Le football féminin était autrefois extrêmement populaire. Qu'est-ce qui l'a tué?

"Il y a deux semaines à Los Angeles, ces romantiques qui croient toujours aux comptines et à la dignité de la femme ont été choqués," LA VIE Magazine braillé dans un numéro de novembre 1939. Le choc en question est venu d'une nouvelle ligue sud-californienne de ce que les journaux du pays avaient pris l'habitude d'appeler des "filles gridders": des femmes jouant au football, apparemment sans sucre, sans épices et sans problème. Dans le cas des Stars, des Amazones et des Rinky Dinks (vraiment), ils jouaient devant des milliers de personnes.

Prenez le demi-demi Shirley Payne des Stars, qui s’est fait un nom plus que Mickey Rooney (oui, ce Mickey Rooney) lors d’un match d’exposition de la mi-temps de 1938 contre son équipe, le MGM Wildcats; ce match mixte a été présenté comme révolutionnaire. Ou encore Lois Roberts des Amazones, qui a mis 50 mètres pieds nus.

«Etrangement, ils ont bien joué au football», a écrit un homme (probablement) dans le même écart, concluant toujours qu '«il serait préférable que les filles restent à la natation, au tennis et à la balle-molle».


D'après un reportage de 1939 dans le magazine LIFE sur le football féminin en Californie du Sud
Photo de Peter Stackpole / Life Magazine / La collection d'images LIFE via Getty Images

Les membres de cette ligue, qui est également devenue le sujet d’un film d’information largement diffusé, ne sont que les membres les plus visibles d’une classe de football et de footballeuses en croissance rapide.

Luverne Wise, de l’Alabama, a reçu une mention honorable pour l’équipe composée de tous les États pour ses performances au botteur et au quarterback; sa dernière année, elle a dit qu'elle rêvait de «trouver un emploi en tant qu'équipe de football féminin.» Esther Burnham, âgée de 14 ans, jouait le rôle principal dans son équipe de lycée du Connecticut – lorsqu'un journal local lui a demandé pourquoi, a-t-elle expliqué. qu’elle l’a fait «par excitation». La Texane Juanita McCrury, âgée de 17 ans, marquait des points supplémentaires pour son lycée. Le collège de Sacramento a organisé une équipe féminine. Véhicule John Barrymore 1938 Tenez cette coed même présenté une "fille de grille" joué par le comédien Joan Davis. Son punchline? "Laissez-moi prendre le ballon – aucun gentleman du Sud ne penserait à s'attaquer à une dame!"


Deux défenseurs s’attaquent au porteur de ballon lors d’un match de football féminin dans les années 1940.

Deux défenseurs s’attaquent au porteur de ballon lors d’un match de football féminin, vers 1940.
Photo de Ivan Dmitri / Archives de Michael Ochs / Getty Images

À en juger par la couverture à bout de souffle autour de ces exemples (des exemples qui ne représentent certainement qu’une fraction du nombre total de filles et de femmes qui jouent), l’enthousiasme des filles pour le football était toujours considéré comme inhabituel. Mais c’était aussi assez d’impact que les institutions à travers le pays prenaient des mesures pour garder les filles de le gril – ou du moins en jouant le même jeu que les garçons.

Spalding a essayé de détourner l’intérêt des footballeuses potentielles (et d’ouvrir une nouvelle source de revenus) en distribuant à la fin de 1939 un dépliant contenant les règles du "Football américain pour femmes", "un jeu sûr pour toutes les catégories de femmes, ne pas tacler ou bloquer ou toute autre caractéristique autorisée qui leur serait préjudiciable. "

Il s’agissait essentiellement de toucher à deux mains, ce type ayant déjà été adapté pour les jeux «à fond la balle» à travers le pays (comme un match en 1940 à l’Université de Caroline du Sud pour lequel le numéro de téléphone de chacun des co-eds participants était indiqué dans le programme). Si vous faites un contact intentionnel, il y a une pénalité de 25 mètres; il n’ya pas eu de coup d’envoi et vous n’avez pas été autorisés à attraper des coups de tête. Chaque entraînement commençait automatiquement sur la ligne des 40 mètres – un handicap plus important que celui qui figurait dans les règles tactiles de Spalding publiées simultanément, constituant une alternative plus sûre pour les jeunes garçons. Assurez-vous d’acheter ces «protège-seins officiels du football féminin»!


Des femmes en uniforme de football orange et jaune se rassemblent en marge d'un match de football, vers 1940.

Les joueuses se rassemblent en marge d’une partie de football féminin vers 1940.
Photo de Ivan Dmitri / Archives de Michael Ochs / Getty Images

Malgré le fait que cette version du football était à peu près aussi anodine qu’un jeu de badminton, les éditeurs de Guide des jeunes leaders – une publication de l'industrie qui comptait des cadres des départements des parcs, des clubs garçons et filles, du YMCA, des scouts et plus encore, parmi ses rédacteurs collaborateurs – était concernée. (Peut-être qu’ils n’avaient pas lu les règles eux-mêmes.) toi penser "un coup de pied dans le ventre" ou un "coup sur la poitrine" ou peut-être un bref voyage dans l'inconscient emporte-t-il tout type de personnage dont notre fille a besoin pour construire son lycée ou son collège? " LA VIE fonctionnalité.

Cela semblait être une question rhétorique, mais apparemment, l’éditorial a suscité une réaction immédiate et inhabituelle – la plupart du temps en accord ferme avec son incrédulité qu’une fille ou une femme puisse même jamais imaginer jouer au football.

«Le football féminin est là. Qu'il s'agisse d'une mode passagère ou d'une exploitation permanente, personne ne le sait encore», a écrit le professeur Elmer D. Mitchell de l'Université du Michigan dans la presse. Journal de la santé et de l'éducation physique. "Mais même si le football féminin est une mode passagère, cet éditorial aura été utile s'il peut précipiter l'idée vers une fin rapide … arrêtez le football féminin de toutes les manières possibles! Ne lui donnez pas une chance de grandir! »Son raisonnement: si le football est difficile pour les hommes, il sera impossible pour les femmes; les femmes ne veulent pas vraiment jouer; oh, et – ils sont laids quand ils le font.

Du directeur de l'éducation pour la santé de la YWCA: «Nous vous exhortons à protester dans vos communautés contre la propagation d'une chose aussi insidieuse que celle-ci.» De la part du superviseur de P.E. dans les écoles publiques du New Jersey: «Le mot est ridicule». Un médecin new-yorkais a comparé les LA VIE se propager à la chute de l'empire romain. L'entraîneur de l'OSU Francis Schmidt: "Personne ne pourrait proposer une telle chose", a annoncé la directrice du département des parcs et des loisirs de Los Angeles – dans la même ville où les femmes jouant au football attiraient une publicité massive et des milliers de fans – qu'ils ne permettraient plus l'utilisation de leurs installations pour le football féminin: "Il est bien évident que le football (quelles que soient les règles) est totalement inadapté aux limitations physiologiques et anatomiques des filles."

Le responsable du département des parcs et des loisirs de Bethléem, en Pennsylvanie, aurait peut-être été le plus près de comprendre le point, tout en le manquant complètement: «Je pense que la fille américaine typique aujourd'hui est une fille qui est très féminine, qui a du charme et du sang-froid et vraiment une femme. Une fille de type garçon manqué ne devrait pas être érigée en exemple de la féminité américaine; et je pense vraiment que si nos filles commençaient à jouer au football, il serait probablement créé un nouveau type de femmes que nos filles pourraient imiter. ”

Naturellement, Spalding a répondu avec ce qui aurait pu être l’équivalent de "… as-tu cliqué sur le lien?" "En aucun cas, AG Spalding & Bros ne s’est-il abaissé en permettant … à des règles qui allaient même au-delà du type de football avait tellement de publicité », a répondu un membre du personnel de Spalding. “Nous sommes tout à fait d'accord avec votre attitude à propos d'un match de football où les femmes auraient les vêtements arrachés.[[[[Ed. Remarque: ???], ou serait soumis à diverses formes de blessures; même le visionnage d'un tel jeu serait inesthétique. "

Mais il était trop tard: les règles de Spalding, combinées aux images présentées dans le LA VIE répandue, provoquant un rejet véhément de la simple idée de femmes jouant au football et des interdictions subséquentes pour les filles dans le football à travers le pays – beaucoup par des associations sportives d’écoles à l’échelle de l’état. La Pennsylvanie et le Texas ont été parmi les premiers à légiférer sur la participation des filles; alors que les filles continuaient d'essayer de jouer – malgré la résistance renouvelée à laquelle elles étaient confrontées pour s'implanter de la manière la plus infime dans le sport – de nouveaux mandats continuaient d'être mis en place pour les arrêter.


Une femme portant un maillot n ° 36 sourit lors d’un match de football féminin en 1939.

D'après un magazine LIFE de 1939 sur les femmes qui jouent au football dans le sud de la Californie
Photo de Peter Stackpole / Life Magazine / La collection d'images LIFE via Getty Images

Une fille du Massachusetts, nommée Myrtle Chick, n’a cessé de se présenter à la pratique de son équipe de football du lycée, mais a été renvoyée malgré la reconnaissance universelle qu’elle était l’une des meilleures athlètes de l’école, selon un sondage de 1941. Boston Globe fonctionnalité. "Les filles parmi les camarades de classe de Myrtle sont ses plus fervents partisans", écrivait le Globe. "Elle leur montrera si elles ne lui donnent que sa chance", disent les jeunes femmes. "

Il y avait eu des joueuses de football avant celles qui avaient atteint un succès minime à la fin des années 1930, et il y en aurait d'autres après. Mais le rejet institutionnel de la participation des femmes au football à ce stade particulier illustre un point important: les femmes n’ont jamais été bannies du sport après avoir joué. L'idée que les femmes sont incapables de participer sur un pied d'égalité n'est explicitée qu'après avoir… participé de manière égale.

La contradiction fondamentale des récits conventionnels autour de la participation des femmes au sport est encore plus frappante, en particulier l'idée que, lorsqu'elles jouent, elles «ouvrent des portes» à celles qui pourraient suivre, il suffit d'une âme courageuse pour commencer «en premier». et alors le sexisme systémique est guéri. Le peu de succès et la visibilité relativement modestes remportés par les footballeuses des années 1930 ont en réalité provoqué une réaction étouffante et des mandats explicites les interdisant du sport – ce qui en fait l’objet le plus éloigné de la voie à suivre pour la prochaine génération.

Évidemment, peu de choses ont changé pour les femmes dans le football depuis: les joueuses sont toujours couvertes de la même manière que les nouveautés locales, et les équipes exclusivement féminines sont pour la plupart ignorées. Malgré cela, beaucoup de femmes continuent à canaliser l’esprit audacieux des premières joueuses comme Chick. Elle a dit à la Globe qu’elles n’allaient pas la laisser jouer, elle allait essayer de former une équipe féminine – et si elle réussissait, elle n’aurait aucun scrupule à «essayer de réserver un match contre ces garçons collants».

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