»Le désespoir peut-il sauver les Yankees mourants?

Commençons par quelques questions: s’agit-il simplement de malchance que de si affreux joueurs en séries éliminatoires se soient retrouvés dans le jeu des Yankees de New York? Est-ce que le manque d’embrayages a quelque chose à voir avec l’attitude? Est-ce contagieux? Est-ce la faute de Joe Girardi, d’une certaine manière, d’avoir créé une atmosphère de tension juste en projetant une personnalité anxieuse? A-Rod a-t-il empoisonné le puits? Comment autant de joueurs qui gagnent tant d’argent et marquent autant de courses ensemble en saison régulière peuvent-ils soudainement ressembler à des élèves de troisième année terrifiés lors de leur premier récital de piano?

Deuxièmement, une hypothèse: pour la qualité globale de l’offensive, en tenant compte à la fois des Yankees et des Orioles, il s’agit d’une des pires séries en séries éliminatoires.

Considérons Baltimore. Leurs fans n’ont pas bien réagi lorsque j’ai comparé les Orioles à un «petit frère», mais qu’on le veuille ou non, c’est exactement ce qu’ils ont joué. En quatre matchs, ils n’ont réussi que neuf points. Dans leurs défaites, ils sont allés 2-14 (.143) avec les coureurs en position de score. Dans leurs victoires, ils sont allés 4-17 (.235). Adam Jones, leur meilleur frappeur en saison régulière (après que Nick Markasis soit tombé, de toute façon), a une fiche de 2-19. Matt Wieters, leur deuxième meilleur joueur par l'offensive Wins Above Replacement, a une fiche de 2-17. Mark Reynolds a 3-18 ans. Ainsi est J.J. Robuste. Jim Thome est 1-12. Manny Machado a 2-14 ans. le toute l'équipe bat au bâton .197! C’est comme avoir 2012 Carlos Pena à tous les postes, de un à neuf, sauf avec presque aucun pouvoir.

En plus de cela, leur rapproché a volé une sauvegarde et n’a pas réussi à maintenir une égalité lors d’une autre partie en donnant un coup de circuit au pire frappeur des Yankees. En plus de ses problèmes de plaque, Jones pourrait avoir coûté une victoire à son équipe en jouant mal une balle volée dans le champ central. Ryan Flaherty a laissé tomber une pop-up facile dans le match 4. Ils ont même perdu en manches supplémentaires, ce qui n’était pas arrivé en 16 matchs.

Avec tous ces faits accumulés contre eux, vous penseriez que les Orioles auraient subi un balayage embarrassant. Et pourtant, incroyablement, c’est le Les Yankees qui ont la chance d'être en vie.


Quand je parle des Yankees, il est très difficile de ne pas mettre un adjectif profane devant leur nom. Suivre cette équipe en séries éliminatoires est une expérience de rage à 90%, de triomphe à 5% et de rage extrême et épouvantable à 5% qui oblige votre épouse à quitter la salle dans un mélange de contrariété et de honte.

Il n’ya pas de joie impliquée. Vers la fin du quatrième match, alors que les Yankees sonnaient une nouvelle manche avec un affichage de pression abyssale frappant, même à cause des normes médiocres d'une franchise qui a été misérable après neuf saisons (2009 exclues), j'ai réalisé que ne serait pas heureux même s'ils gagnaient. Cela me rappelait de jouer aux fléchettes avec quelqu'un qui, comme moi, n’est pas très bon. Dans le jeu de fléchettes «cricket», vous devez finir par frapper la cible au moins une fois, et si aucun joueur n’a aucune compétence, cela peut prendre une éternité. Après une vingtaine de tours, l’idée d’un joueur qui passe à l’embrayage s’évapore en une impasse monotone et tout le monde veut juste que le jeu se termine. Quand un joueur frappe enfin le taureau gagnant, il n’ya pas de fête. Quelqu'un dit simplement «Enfin» et vous partez à jouer un meilleur jeu, comme Ping-Pong.

Voir les Orioles et les Yankees se battre pour remporter la victoire dans le quatrième match était encore moins attrayant que de regarder deux pirates ivres lancer des fléchettes pendant une heure. D'une part, il n'y avait pas d'option Ping-Pong. Mais c’est la raison pour laquelle c’était pire de provoquer les Yankees dans cette situation – vos gars sont censés frapper. Ce n’est pas que la gamme de Baltimore soit dotée d’outils faciles, mais leurs contrats et leurs réputations sont minces en comparaison, et s’ils ont du mal à marquer des points, eh bien, ce n’est pas surprenant. En fait, ils se classaient au neuvième rang des marqueurs de la Ligue américaine, avec près de 100 points de retard sur les Yankees de l’AL East.

Parlons donc des frappeurs Yankees. J'ai mis trois joueurs en alerte de départ pour les séries éliminatoires il y a une semaine, mais il s'est avéré que je n'étais pas assez complet. J'ai donné une passe à Robbie Cano, compte tenu de sa récente séquence à chaud et du fait qu'il avait performé décemment ces deux dernières années, malgré le fait qu’il risque toujours de revenir à un automate à la volée sous pression. J'ai également omis d'anticiper les mauvaises performances de Granderson. Mais les chiffres… oh mec, les chiffres.

Granderson: 1-16
Cano: 2-18
A-Rod: 2-16
Nick Swisher: 2-15
Ichiro Suzuki: 4-20
Russell Martin: 3-14
Equipe: 34-156 (0,218), 6-28 (0,214) avec RISP

Même si je donne une passe à Martin pour son parcours décisif lors du deuxième match, c’est six joueurs réguliers qui ne peuvent tout simplement pas frapper. Du tout. Les chiffres les rendent moins désespérés qu’ils ne le paraissent dans le jeu actuel. Michael Kay a déclaré qu'il valait mieux que le match d'après-match de YES, hier soir, ait déclaré: «Il y a trop de places d'atterrissage pour les lanceurs. -Rodriguez-Swisher. Et ce qui est dingue de tout cela, c’est que Mark Teixeira, le Yankee actuel mieux connu pour ses piètres performances en séries éliminatoires, joue vraiment bien!

Tout le monde, à l'exception de l'irréprochable Derek Jeter et des acteurs tels que Raul Ibanez et Jayson Nix, est un désastre. C’est un sentiment vraiment terrible en tant que fan quand vous attendre votre équipe échouera, surtout si les coureurs sont en position de marquer, et ensuite cela se produit. C’est comme regarder un membre de la famille vous décevoir encore et encore. Hier soir, à la huitième manche, lorsqu'une course aurait empêché les Yankees de remporter la série, trois défaites, Ichiro et Teixeira ont mené avec des succès en base. Cano, A-Rod et Swisher étaient les trois frappeurs suivants. Mon ami Josh et moi avons eu la même pensée en même temps: Cette manche est terminée. AVEC AUCUN OUT!

Cano est tombé à la seconde place, et seule la vitesse lente de la frappe a permis d'éviter un double jeu. Avec des coureurs en deuxième et troisième places, alors que même un joueur au sol faible aurait pu produire une course, A-Rod a frappé sur deux balles rapides qui ont culminé à 85 mi / h et un curseur qui a cassé environ un pied de la plaque. Swisher a terminé la manche avec une mouche paresseuse. Comme d'habitude, aucune piste ne traverse la plaque.


Parlons de Joe Girardi. Mercredi à la neuvième manche, il a envoyé Ibanez au poste de frappeur pour Rodriguez. Le geste semblait presque révolutionnaire, même si vous regardiez la performance d’A-Rod en vase clos, cela semblerait évident. A-Rod ne peut pas frapper, alors laissez-le sortir. Facile. Mais cela ne tient pas compte du fait qu’A-Rod est l’un des plus grands joueurs de base-ball de sa génération et qu’il a un ego fragile et une réputation de longue date qui s’étouffe sous la pression (encore une fois, à l’exception de plus en plus inexplicable de 2009). Le renfermer ou le rétrograder a des implications psychologiques qui vont au-delà du simple déménagement, comme Joe Torre l'a découvert en 2006 en le plaçant au huitième rang contre les Tigers. Cela a créé – ou au moins consolidé – un fossé permanent entre les deux. Girardi a semblé se remémorer cet incident célèbre quand il a avoué aux journalistes qu’il y avait un élément émotionnel dans la décision qui ne pouvait pas être expliqué en chiffres.

C’était donc courageux d’envoyer Ibanez à la plaque, même si cela ne se lisait pas de la sorte sur papier. Et cela s’est avéré être le bon choix aussi, quand Ibanez a écrasé un coup de circuit pour égaliser le match, puis en a frappé un autre à la 12ème manche pour donner à son équipe une victoire à la ronde et un avantage de 2-1 en séries.

Girardi a appelé cela un "sentiment instinctif", et pour lui obéir à son instinct est quelque peu inhabituel. Je suis l’une des nombreuses personnes qui se moquent de lui pour son adhésion rigoureuse au tristement célèbre classeur qui répertorie les affrontements historiques, ou pour son habitude presque névrotique de changer de lanceur avec une fréquence inhabituelle pour obtenir de légers avantages situationnels. Il revient à des chiffres sous pression et il existe des moyens bien pires de faire fonctionner une équipe. Mais un appel instinctif? Pour autant que chacun de nous sache, la seule chose dans son intestin était un ulcère ou deux.

Mais revenir à l'instinct était nécessaire mercredi. C’était la différence entre la vie et la mort en séries éliminatoires et le fait de sacrifier des besoins émotionnels donnait une bouée de sauvetage aux Yankees.

Cet après-midi, dans le cinquième match, les enjeux sont encore plus importants. La bonne nouvelle est que le CC Sabathia, récemment entré en vigueur, est sur le monticule. Le lanceur partant des Orioles est Jason Hammel, un droitier qui a lancé 5 manches inoffensives mais non spectaculaires contre les Yankees dans le premier match. Avec une saison entière sur la ligne, Girardi doit passer à la vitesse supérieure. En termes simples, les joueurs en difficulté qui peuvent raisonnablement être assis avoir besoin être mis au banc. Sabathia peut lancer un joyau, mais cela ne veut rien dire s’il ne peut pas obtenir de soutien. Il suffit de demander à Andy Pettitte et Phil Hughes. Qu'est-ce que ça veut dire? Pas de Granderson, pas de Swisher, pas de A-Rod. Heureusement, cela peut être fait. La composition suivante amputerait trois des membres gangrenés qui sévissaient dans l’équipe:

1. Jeter DH
2. Suzuki RF
3. Cano 2B
4. Ibanez LF
5. Teixeira 1B
6. Chavez 3B
7. Nix SS
8. Martin C
9. Gardner CF

(Cette formation suppose que le pied de Jeter ne sera pas assez en santé pour la défense. S'il peut jouer en arrêt-à-pied, c'est encore mieux; faites d'Eduardo Nunez le DH.)

Cette approche présente des faiblesses, notamment le fait que l’Ibanez, défensif, se retrouve dans le champ gauche. Ca ne s’adresse pas à Cano, dont l’incroyable séquence de fin de saison s’est évanouie à la minute où les séries ont commencé. Vous devez laisser Ichiro en dépit de ses difficultés, sinon le champ extérieur devient un désastre complet. Et commencer avec Brett Gardner, qui a eu exactement sept apparitions à la plaque depuis son retour d'une blessure qui l'a empêché de rester pendant plus de trois mois, est certes un peu radical.

Mais encore une fois, c'est quoi ce bordel? Pourquoi ne devrait pas Girardi être radical? Des moments désespérés appellent un gestionnaire désespéré. Est-ce que quelqu'un croit vraiment que A-Rod, Granderson ou Swisher arriveront? Quelqu'un a-t-il regardé leurs récents chauves-souris et a-t-il conclu qu'ils pouvaient être rachetés avant la fin de 2012? Pourquoi les laisser couler toute une équipe?

Il serait facile pour Girardi de garder les choses comme elles sont et d’échouer. Il ne serait pas le coupable. ses joueurs prendraient à juste titre la part du lion de la faute. Des changements sans précédent dans un jeu aussi important ont leurs propres conséquences implicites et ils sont laids. S'il opte pour une composition similaire à celle ci-dessus, il haussera les sourcils, provoquera des contusions et se rendra vulnérable aux critiques sévères.

Et s’il ne le fait pas, il perdra tout simplement.

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