Le basketball de Michigan State ira aussi loin que Cassius Winston les emmène

Cassius Winston n’est pas un nom familier. Dans le Big Ten, des gars comme Ethan Happ ou Carsen Edwards sont probablement plus connus des fans occasionnels. Au niveau national, Zion Williamson et d’autres futures stars de la NBA sont exponentiellement plus reconnaissables.

Winston passe un peu de côté sous le radar au niveau national, mais le meneur junior de Michigan State est aussi important que tout autre joueur du pays.

En dépit d'un dérapage de deux matchs, Michigan State est toujours à égalité au classement du Big Ten et dans la discussion avec les prétendants potentiels pour réduire les filets au Final Four. S'ils vont le faire, ce sera principalement aux épaules de Cassius Winston de les y conduire.

Toutes les grandes équipes spartiates du groupe Tom Izzo à East Lansing peuvent désigner un leader. Mateen Cleaves, Kalin Lucas, Draymond Green, Denzel Valentine, la liste s'allonge encore et encore. Winston a l'occasion de se classer dans la même classe de grands Spartans avec une course profonde en mars.

Le temps passé par Winston avec les Spartans a été intéressant. Il est entré dans le top 50 des recrues en tant que membre d'une classe de recrutement très vantée comprenant un futur choix de loterie dans Miles Bridges et deux autres meilleurs talents parmi Josh Langford et Nick Ward. Pendant la majeure partie de sa première année d'études, il a servi de remplaçant à Tum Tum Nairn pendant une saison difficile qui a entraîné une deuxième sortie du tournoi de la NCAA aux mains du Kansas.

L'année dernière, il a reçu les clés de l'infraction et a fini par mener le Big Ten au chapitre des passes décisives par match à 6,9. L’année dernière, l’Etat du Michigan avait plus de talent que celui de cette année, mais une équipe qui aspirait légitimement à un titre a de nouveau été éliminée tôt en mars. Cette fois-ci, elle s’est montrée médiocre face à l’équipe de Syracuse (11 têtes de série) qui a failli se qualifier pour le Final Four.

Winston est maintenant le gars à East Lansing. C’est le pilote d’une des meilleures offensives du pays et c’est un maestro qui dicte le déroulement d’un match comme peu d’autres au basketball universitaire. Avec lui à la barre, les Spartans sont classés n ° 4 dans KenPom et ne sont que l'une des trois équipes (Virginia et Duke) classées dans le top 10 à la fois en termes d'efficacité ajustée en termes offensifs et défensifs.

Le principal principe de l’attaque de haute puissance de Michigan State est leur capacité à partager le ballon comme aucune autre équipe du pays. Les Spartans sont classés n ° 1 dans le pays en ce qui concerne le taux d’aide, ce qu’ils ont réalisé deux fois au cours des trois dernières saisons. Winston est le catalyseur pour cela. Ses 7,3 passes décisives par match sont une nouvelle fois en tête du Big Ten et à la quatrième place du pays. Son taux d'assistance de 41,4% occupe le sixième rang national. En termes simples, il est l’un des meilleurs distributeurs du pays.

Mais ce n’est pas ce que l’État du Michigan a besoin de faire s’il espère réussir en mars. Pour ce faire, Winston devra continuer à être le principal buteur des Spartans, ce qu’il a dû intensifier et faire encore et encore cette année. Ses 18,8 points par match sont les plus hauts de l’équipe, et il a amélioré son jeu en conférence pour atteindre 19,7 points par match contre des adversaires de Big Ten.

Maintenant que Josh Langford est officiellement exclu pour la saison, le fardeau sur l’épaule de Winston augmente. Langford était le troisième meilleur marqueur des Spartans avec 15 points par match avant d’être écarté à cause d’une blessure à la cheville. En neuf matchs sans Langford, Winston a montré qu’il était à la hauteur.

En l'absence de Langford, les Spartans ont une fiche de 7-2, les deux défaites ayant été enregistrées au cours des 10 derniers jours à Purdue et à Indiana. Au cours de cette période, Winston a en moyenne presque 21 points par match et plus de sept passes décisives. Il le fait tout en tirant plus de 50% du terrain et un peu moins de 50% (23 sur 50) sur une distance de trois points. Lors de la défaite en prolongation face à Indiana samedi soir, Winston a joué 44 des 45 minutes possibles, marquant le point le plus élevé de la partie avec 26 points à faire avec huit rebonds, huit passes décisives et trois vols. Dans The Loss to Purdue, il a mis en place une ligne 23/7/8/2.

Actuellement, on ne parle pas de Michigan State dans le peloton de tête des prétendants au titre national, mais c’est peut-être une bonne chose. Ces dernières années, comme 2016 et 2018, les Spartans sont entrés dans le tournoi en tant que choix populaire pour tout gagner avant de s'envoler de bonne heure. C’est peut-être mieux pour eux de voler sous le radar. Ils sont sur la bonne voie pour figurer sur l’une des meilleures lignées et il existe de nombreuses possibilités d’améliorer leur CV dans le dernier quart de jeu de Big Ten.

Mais leur succès en post-saison dépendra probablement du fait que Cassius Winston puisse continuer ou non. Il est actuellement classé n ° 9 au classement du joueur de l’année par KenPom, et il sera presque certainement dans le mélange pour une abondance de récompenses Big Ten. Le tournoi de la NCAA sera sa chance pour une fête de sortie. Et s’il continue à jouer comme il l’a fait, Winston est capable de mener l’État du Michigan jusqu’au mois de mars.

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