L’avenir de Golden State Warriors est incertain. 6 questions auxquelles ils doivent répondre

La dynastie des Golden State Warriors vient peut-être d'être mise au lit par les mains (géantes) du nouveau champion de la NBA, Kawhi Leonard, et des Raptors de Toronto. Dans une défaite 4-2 en finale de la NBA, Golden State semblait être une fraction de lui-même – en partie à cause de blessures, et en partie à cause de la forme vieillissante et délabrée de son tableau de paie plafonné. Pour la première fois en cinq ans, les guerriers sont en pleine mutation.

Lorsque les Warriors se sont traditionnellement effondrés face aux Cavaliers de LeBron James en 2016, la solution consistait à composer l'un des brûleurs de Kevin Durant et à l'emmener à la baie. Mais l’été 2019 n’apportera pas un tel luxe à la table. Au lieu d'attirer des agents libres, Golden State passera du temps à plaider pour les garder.

L’agence de Kevin Durant était à l’avant-garde des Warriors bien avant que Draymond Green ne l’appelle «un b * tch» à la fin d’un match serré en novembre. Sa décision est le domino qui influencera tout ce qui va se passer ensuite, et le déchirement d'Achille qu'il a subi lors du cinquième match de la finale de la NBA rend la vie encore plus compliquée. Mais la liste post-KD inclut également l’agent libre Klay Thompson, une cible prioritaire pour presque toutes les équipes ayant l’argent pour le signer (résultats de blessure), ainsi que la retraite imminente de Shaun Livingston, l’avenir de DeMarcus Cousins, et plus encore. .

Voici ce que les fans de Warriors doivent attendre cet été:

1. Qu'est-ce que Kevin Durant décidera?

Le seul geste qui échappe astronomiquement aux mains de Golden State est celui où Durant jouera la saison prochaine et au-delà. Le joueur le plus utile des Finales à deux reprises pourrait rater l’ensemble de l’année prochaine avec sa blessure à Achilles, mais cela ne signifie pas que les Warriors ne voudront plus le signer à nouveau.

Cela ne signifie pas non plus que Durant ne signera pas ailleurs, et – et peut-être même pire pour Golden State – adhère à la dernière année de son contrat et devient un agent libre l'année suivante sans jouer un autre match. Adrian Wojnarowski d’ESPN rapporte que ce dernier est un "dernier recours" pour KD, mais cela pourrait changer.

Comment les Warriors gèrent-ils le libre arbitre du meilleur joueur de la ligue après une blessure aussi grave est sans précédent, sans parler des circonstances qui auraient pu le pousser à revenir au jeu après sa maladie. Les réponses sont infinies et aucune n'est plus instruite que la suivante. Cet été ne sera pas facile pour les personnes impliquées.

2. Qu'est-ce que Klay Thompson décidera?

Est-ce que Thompson, le mastodonte amical aux côtés de Steph Curry dans l'arrière-cour, restera à Golden State pour un autre long mandat? Avec des nouvelles que sa blessure au genou du match 6 était une ACL déchirée, va-t-il commander l'offre de contrat maximum pour laquelle il était probablement préparé? Si tel est le cas, seuls les Warriors peuvent proposer un contrat de cinq ans d’une valeur de près de 190 millions de dollars. Il y a tellement de choses à régler en si peu de temps.

Avant même que la saison ne commence, Klay nous a fait croire qu’il renouerait avec Golden State.

«J’ai été au sommet d’une montagne», at-il déclaré en octobre. «Je sais ce que ça fait de gagner et de gagner avec certains de vos meilleurs amis. C’est la raison pour laquelle il m’aurait été difficile de partir parce que j’ai mis tant de sang, de sueur et de larmes dans ce bâtiment et avec cette franchise. J'ai eu des hauts et des bas, mais je ne pouvais pas m'imaginer être ailleurs. "

Il a bel et bien déclaré qu’il pourrait changer d’avis au cours des prochains mois, mais n’a rien suggéré publiquement.

La question est de savoir si les Warriors vont proposer à Klay une offre maximale. Est-ce que quelqu'un d'autre? La réponse pourrait dépendre de la présence de Durant pendant le retour des choses.

3. Qu'en est-il du dilemme imminent de Draymond Green?

Draymond Green a encore un an de contrat, mais cela ne signifie pas pour autant qu’il soit assuré de commencer l’année avec les Warriors. Le joueur de 29 ans est l’honneur du joueur défensif de l’année ou de la catégorie Tout-NBA de devenir éligible au contrat «supermax», ce qui signifie que les Warriors pourraient lui verser près de 240 millions de dollars sur cinq saisons. Green demandera-t-il cet argent? Plus important encore, a-t-il prouvé que son jeu en valait la peine pour les Warriors?

Bien que Green ait connu une relance des séries éliminatoires, il était médiocre à son niveau en saison régulière. Green a eu une campagne de tir difficile, ce qui a amené les défenseurs à le repousser et à se positionner plus près de ses meilleurs tireurs. Green a été une responsabilité offensive par points, et il n’a marqué que sept points sur un tir de 45%. Défensivement, il n’a pas joué jusqu’à la normale jusqu’aux séries éliminatoires.

Les Warriors pourraient couper l'appât tôt et repérer les prétendants potentiels de Draymond avant le début de la saison, surtout si la dynastie tire à sa fin. Ils ne voudront pas le voir partir potentiellement pour rien comme KD et Klay pourrait cet été.

4. Les cousins ​​de DeMarcus seront-ils de retour?

Les cousins ​​pourraient être le marché ou le risque le plus important de juillet. Après avoir déchiré son Achille la saison dernière, les Cousins ​​ont signé un contrat d'un an avec Golden State au cours de l'été. Il a disputé 30 matchs en saison régulière, au cours desquels il a semblé assez proche de lui. Hormis les trois points de tir, Cousins ​​a atteint ou approché ses attentes en matière d'efficacité par rapport à l'année précédente, avec une moyenne de 16 points, huit rebonds et quatre passes décisives en seulement 26 minutes par match.

Ensuite, il a déchiré son quad lors du deuxième match des séries éliminatoires, rappelant à la réception qu’il était toujours sujet aux blessures. Il est revenu dans la finale de la NBA et a eu ses moments, mais semblait aussi rouillé au mieux.

Quelle est la durée du contrat et combien d’argent il commandera au cours de la saison morte est si difficile à prévoir. Une équipe comme les Lakers pourrait-elle lui proposer le gros contrat qu’il souhaitait l’année dernière? Sûr. Les équipes pourraient-elles également le repasser, le laissant rester dans l'état d'or? Cela pourrait arriver aussi.

5. Shaun Livingston va-t-il prendre sa retraite?

Après une rééducation par une jambe tellement brisée qu'on lui a dit qu'il devrait peut-être être amputé en 2007, Livingston, âgé de 33 ans, est revenu à la tête d'un champion trois fois et une pièce importante de la dynastie des Warriors. Mais il vient de terminer une saison où son jeu a décliné et il a raté 18 matchs, son plus grand nombre depuis 2010.

En avril, il a laissé entendre à The Athletic que c'était peut-être ça. "Ce ne sont que tous les panneaux sur le mur", a-t-il déclaré à Anthony Slater. «Et plus encore physiquement. Si je suis en bonne santé et que je m'amuse, je veux jouer. Mais physiquement, si ce n’est pas le cas… Par exemple, j’ai mis beaucoup de travail dans mon corps juste pour recommencer à jouer au basket, et encore moins d’arriver à ce point où j’en suis.

Avec son contrat non garanti pour la saison prochaine, cela pourrait en fait l’être pour lui.

6. Qu'en est-il du reste de la profondeur?

Kevon Looney, Jonas Jerebko et Andrew Bogut sont sur le point de devenir des agents autonomes sans restriction, tandis que Jordan Bell et Quinn Cook deviendront des agents libres soumis à des restrictions. Qui reste et qui va dépendra des décisions prises par Durant et Thompson.

Looney est devenu une partie intégrante de la défense des Warriors, mais son jeu pourrait convaincre certaines équipes de dépenser plus que ce que les Warriors sont prêts à payer. En avril, Andre Iguodala avait déjà déclaré espérer que Looney ne reviendrait pas à Golden State, car cela signifierait qu’il aura été payé.

Jerebko et Bogut prétendent tous deux revenir sur les contrats minimaux de la ligue, mais Cook pourrait gagner une feuille d'offre plus raide en juillet que Golden State ne veut se faire avoir. On ne sait pas si Golden State veut même Bell, qui joue à peine en séries éliminatoires. Il a été suspendu pour un match après avoir facturé des frais d'hôtel à l'entraîneur adjoint Mike Brown.

Les Warriors ont neuf pièces en mouvement cet été et aucune garantie de leur part. La Terre restera immobile jusqu'à ce que KD parle. Après cela, le front-office des guerriers aura quelques mois de stress pour éviter que toutes les bonnes choses ne se terminent.

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