L’attaque numéro un des Twins dans la MLB est alimentée par 4 acquisitions clés hors saison

Les Twins du Minnesota ont le meilleur record du baseball et possèdent la plus grande avance de division dans ce sport, en grande partie grâce à une attaque qui mène le monde aux points marqués et aux points à la maison, ainsi que dans plusieurs autres catégories.

Le cœur de l'infraction naissante est jeune. Byron Buxton, Jorge Polanco, Max Kepler et Miguel Sano ont tous 25 ou 26 ans. Ils ont combiné pour 64 doubles et 41 circuits cette saison, tous bien au-dessus de la moyenne à l'offensive.

Mais les jeunes Twins, qui ont choqué le baseball en 2017 avec une qualification de Wild Card immédiatement après une saison de 103 défaites, ont régressé en 2018, terminant sous la barre des .500. Les montagnes russes de Minneapolis reprennent leur ascension en 2019. Ce jeune noyau offensif est soutenu par quatre améliorations très abordables apportées au cours de l'hiver.

C.J. Cron a été l’un des nombreux jumeaux à fournir le pouvoir cette saison, frappant 0,275 / 0,337 / 0,541 avec 15 circuits au premier but. Cron a connu une saison exceptionnelle avec Tampa Bay en 2018, avec ses 30 courses à la maison presque le double de son précédent succès en carrière. Prévu pour son deuxième tour dans l'arbitrage salarial, Cron était sur le point de gagner de l'argent réel, ce qui, pour les Rays, équivaut à avoir 30 ans à Logan’s Run.

Cron n’a pas encore 30 ans, mais à 29 ans, Tampa Bay lui a imposé des dérogations, les Twins étant heureux d’acquérir le talent librement disponible. Le Minnesota obtient une production de premier rang au coût raisonnable de 4,8 millions de dollars, tandis que les Rays obtiennent des chiffres moins importants mais toujours performants de Ji-Man Choi, dont le salaire de 850 000 $ permet à Tampa Bay de se féliciter pour éventuellement un autre dollar- Le championnat par guerre, et peut-être même plus – les Rays, qui ont remporté 90 matchs en 2018 mais regardaient les séries éliminatoires depuis chez eux, sont en voie de remporter 98 victoires cette année et commencent le week-end à seulement un demi-match de la division confortablement en première position de Wild Card.

Mais les Twins sont dans une position beaucoup plus sûre, menant la Ligue américaine centrale par 11 victoires époustouflantes sur les Indians de Cleveland, champion de la division trois années consécutives et favori favori en pré-saison. Le Minnesota ouvre la fin de semaine avec 95,2% de chances de gagner la division et 98,2% de chances d’atteindre les séries éliminatoires par FanGraphs, ainsi que des perspectives tout aussi optimistes – 95,6% pour la division et 98,2% pour les séries éliminatoires – de Baseball Prospectus.

La saison morte agressive a porté ses fruits pour les Twins, ce qui les a distingués dans une industrie qui a connu deux hivers secs consécutifs pour les agents libres non superstar. La saison dernière a été particulièrement difficile pour beaucoup, avec plusieurs joueurs accomplis – Adam Jones, Gio Gonzalez pour n'en nommer que quelques-uns – se contentant de passer des accords pour les ligues mineures, et deux des meilleurs agents libres – Craig Kimbrel et Dallas Keuchel – attendant en juin de signer car réticence des équipes à renoncer à un brouillon pour améliorer leur équipe.

L'année dernière, nous avons constaté qu'une astuce similaire sur le marché intermédiaire conduisait à un voyage NLCS pour les brasseurs Milwaukee, après s'être échangé pour le futur joueur par excellence du MVL Christian Yelich et avoir recruté Lorenzo Cain, deux ancres d'une autre équipe menant une division à Milwaukee en 2019.

En plus de signer Cron, les Twins cette saison morte ont renforcé leur gamme avec non pas une, pas deux, mais trois signatures d'agents autonomes:

  • Nelson Cruz pour 14,3 millions de dollars. Il frappe pour .285 / .370 / .570 avec 12 circuits

  • Marwin Gonzalez pour 21 millions de dollars sur deux ans. Il a frappé pour .259 / .328 / .421 avec huit circuits en début de partie à cinq positions différentes en défensive.
  • Jonathan Schoop pour 7,5 millions de dollars. Schoop frappe .251 / .306 / .488 avec 12 circuits, l'un des sept joueurs avec des circuits à deux chiffres pour le Minnesota. Ils ont deux autres avec neuf et Gonzalez avec huit.

Il est à noter que les Twins ont trouvé l'argent nécessaire à ces ajouts après que les salaires de Joe Mauer (23 millions de dollars), qui partait à la retraite, et l'agent libre Ervin Santana (13,5 millions de dollars) se soient effondrés. La masse salariale du jour d’ouverture des Twins, de 119,7 millions de dollars, inférieur que leur marque de 128,7 millions de dollars en 2018, par contrats de Cot.

Le Minnesota est en tête des majeures avec 132 courses à la maison et devrait surpasser son total de la saison 2018 (166) d’ici la pause du match des étoiles cette année. Ils frappent .275 / .341 / .517 en tant qu'équipe, menant l'AL en moyenne au bâton, pourcentage sur base, pourcentage de slugging et OPS.

Sur leurs 13 joueurs ayant enregistré le plus grand nombre de matches avec les plaques sur les Twins 2019, 12 sont au moins en moyenne dans la ligue à l'offensive, à la fois par OPS + et par wRC +. Ils forment une gamme sans véritables points faibles et suffisamment de profondeur pour se débrouiller. Ajustés pour la ligue et le parc, les Twins en tant qu’équipe dirigent le baseball en OPS + (126) et en WRC + (124). Nolan Arenado, candidat au titre de joueur par excellence des Rocheuses, a une carrière OPS + de 122, à titre de comparaison.

Les jumeaux marquent six points par match, ce qui alimente leur fantastique départ. Tous avec une équipe presque à moitié remplie de nouveaux arrivants ont ajouté en une seule saison l'intéressé d'essayer d'améliorer son équipe.

Imagine ça.

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