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L'administration Trump va frapper la Russie avec de nouvelles sanctions pour empoisonnement Skripal

WASHINGTON - L’administration Trump frappe la Russie avec de nouvelles sanctions punissant le gouvernement du président Vladimir Poutine pour avoir utilisé une arme chimique contre un ex-espion en Grande-Bretagne, ont déclaré des responsables américains à NBC News mercredi.

Le secrétaire d'Etat, Mike Pompeo, a confirmé que la Russie avait violé le droit international en empoisonnant Sergei Skripal et sa fille en mars, ont indiqué les responsables. Même si les États-Unis ont rejoint les pays européens pour blâmer publiquement Moscou quelques jours après l'attaque, l'administration Trump n'avait jamais publié la détermination formelle qui déclencherait des sanctions automatiques en vertu d'une loi américaine vieille de plusieurs décennies sur les armes chimiques.

Cette décision pourrait conforter l’affirmation du président Donald Trump selon laquelle, malgré le bruit de l’enquête Mueller qu’il qualifie de «chasse aux sorcières», son administration a été dure envers Moscou dans la pratique et a frappé durement au besoin.

Mais le Congrès a poussé Trump à déclencher les sanctions après avoir dépassé le délai légal d'un mois. En mars, le gouvernement avait demandé à Trump, deux mois après la demande formelle du Congrès, de déterminer si la Russie avait violé le droit international. Après la date limite et sans réponse, Trump a été appelé à la fin du mois de juillet par le président du Comité des affaires étrangères de la Chambre, Ed Royce, a rapporté NBC News.

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Le cas de l'empoisonnement de Sergei Skripal

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Salburbury, Angleterre - 8 mars: des agents de la police judiciaire portant des combinaisons de matières dangereuses examinent un véhicule qui appartiendrait à Sergei Skripal le 8 mars 2018 à Salisbury, en Angleterre. Les enquêtes de police continuent concernant l'utilisation d'un agent neurotoxique pour empoisonner Sergei Skripal, qui a été trouvé malade dans un parc de Salisbury avec sa fille le 4 mars. Sergei Skripal et sa fille restent dans un état critique à l'hôpital. Sergei Skripal a été réfugié au Royaume-Uni à la suite d'un échange d'espionnage entre les Etats-Unis et la Russie en 2010. (Photo de Rufus Cox / Getty Images)

Les chaises sont visibles sur les tables à l’intérieur du pub Mill, que l’ancien officier de renseignement russe Sergei Skripal et sa fille Yulia ont visité avant d’être empoisonnés sur un banc à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 11 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

SALISBURY, ANGLETERRE - MARS 06: Témoin Freya Church, 27 ans, marche avec un policier à proximité d'une tente où Sergei Skripal, 66 ans et son duaghter Yulia Skripal, dans la trentaine, ont été retrouvés sans connaissance dans le centre-ville de Salisbury le 6 mars 2018 à Salisbury, en Angleterre. Sergei Skripal, réfugié au Royaume-Uni après un «échange d'espionnage» entre les États-Unis et la Russie en 2010, et sa fille sont gravement malades après avoir été exposés à une «substance inconnue». (Photo par Dan Kitwood / Getty Images)

Le 6 mars 2018, dans le quartier financier de Londres, en Angleterre, le quotidien londonien Evening Standard a publié le dernier titre de l’espion russe, l’espion russe Sergei Skripal. Alors que Skripal et une femme supposée être sa fille Ylulia restent dans un état critique à l'hôpital de Salisbury où il a été malade dimanche 4 septembre, la police britannique contre le terrorisme a repris l'enquête de la force locale de Wiltshire. La presse britannique a rapidement accusé l'implication du président Poutine quelques semaines avant sa réélection présidentielle. (Photo de Richard Baker en images via des images getty)

Sergei Skripal, ancien colonel des services de renseignements de l'armée russe, assiste à une audience au tribunal militaire du district de Moscou, le 9 août 2006. Sergei Skripal, ancien agent russe double, dont l'effondrement mystérieux en Angleterre a suscité des inquiétudes à Moscou. La Grande-Bretagne depuis un échange d'espionnage de haut niveau en 2010. La police sondait son exposition à une substance inconnue, qui l'avait laissé inconscient sur un banc dans la ville de Salisbury et avait vu des parallèles avec Alexander Litvinenko, un ex-espion est décédé d'une intoxication radioactive au polonium en 2006. / AFP PHOTO / Kommersant Photo / Yuri SENATOROV / Russie OUT (Crédit photo: lire YURI SENATOROV / AFP / Getty Images)

Une tente médico-légale couvre le banc, où Sergei Skripal et sa fille Yulia ont été retrouvés affaissés, dans une zone délimitée au centre de Salisbury, en Grande-Bretagne, le 7 mars 2018. REUTERS / Toby Melville

Des policiers ont bouclé la route sur laquelle se trouvaient le Russe Sergueï Skripal et sa fille à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 7 mars 2018. REUTERS / Toby Melville

Des agents de police sont en service devant un restaurant qui a été arrêté dans le cadre de l’enquête sur l’empoisonnement de l’ancien agent d’intelligence russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia, à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 11 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Salburbury, Angleterre - 07 mars: le commissaire adjoint Mark Rowley (R) et le médecin en chef, Dame Sally Davies, font une déclaration le 7 mars 2018 à Salisbury, en Angleterre. Sergei Skripal, réfugié au Royaume-Uni après un «échange d'espionnage» entre les États-Unis et la Russie en 2010, et sa fille sont gravement malades après avoir été exposés à une «substance inconnue». Un policier qui a été le premier à assister à la scène se trouve maintenant dans un état grave à l’hôpital. La police traite l'empoisonnement présumé comme une tentative de meurtre par un agent neurotoxique. (Photo par Chris J Ratcliffe / Getty Images)

Des policiers sont de garde devant un pub qui a été arrêté dans le cadre de l’enquête sur l’empoisonnement de l’ancien agent de renseignement russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia, à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 12 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Salburbury, Angleterre - 07 mars: le commissaire adjoint Mark Rowley quitte après avoir fait une déclaration le 7 mars 2018 à Salisbury, en Angleterre. Sergei Skripal, réfugié au Royaume-Uni après un «échange d'espionnage» entre les États-Unis et la Russie en 2010, et sa fille sont gravement malades après avoir été exposés à une «substance inconnue». Un policier qui a été le premier à assister à la scène se trouve maintenant dans un état grave à l’hôpital. La police traite l'empoisonnement présumé comme une tentative de meurtre par un agent neurotoxique. (Photo par Chris J Ratcliffe / Getty Images)

Salburbury, Angleterre - 8 mars: des agents de la police judiciaire portant des combinaisons de matières dangereuses examinent un véhicule qui appartiendrait à Sergei Skripal le 8 mars 2018 à Salisbury, en Angleterre. Les enquêtes de police continuent concernant l'utilisation d'un agent neurotoxique pour empoisonner Sergei Skripal, qui a été trouvé malade dans un parc de Salisbury avec sa fille le 4 mars. Sergei Skripal et sa fille restent dans un état critique à l'hôpital. Sergei Skripal a été réfugié au Royaume-Uni à la suite d'un échange d'espionnage entre les Etats-Unis et la Russie en 2010. (Photo de Rufus Cox / Getty Images)

Salburbury, Angleterre - 07 mars: le commissaire adjoint Mark Rowley (R) et le médecin en chef, Dame Sally Davies, font une déclaration le 7 mars 2018 à Salisbury, en Angleterre. Sergei Skripal, réfugié au Royaume-Uni après un «échange d'espionnage» entre les États-Unis et la Russie en 2010, et sa fille sont gravement malades après avoir été exposés à une «substance inconnue». Un policier qui a été le premier à assister à la scène se trouve maintenant dans un état grave à l’hôpital. La police traite l'empoisonnement présumé comme une tentative de meurtre par un agent neurotoxique. (Photo par Chris J Ratcliffe / Getty Images)

Des policiers sont de garde devant un pub qui a été arrêté dans le cadre de l’enquête sur l’empoisonnement de l’ancien agent de renseignement russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia, à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 12 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Le 6 mars 2018, dans le quartier financier de Londres, en Angleterre, le quotidien londonien Evening Standard a publié le dernier titre de l’espion russe, l’espion russe Sergei Skripal. Alors que Skripal et une femme supposée être sa fille Ylulia restent dans un état critique à l'hôpital de Salisbury où il a été malade dimanche 4 septembre, la police britannique contre le terrorisme a repris l'enquête de la force locale de Wiltshire. La presse britannique a rapidement accusé l'implication du président Poutine quelques semaines avant sa réélection présidentielle. (Photo de Richard Baker en images via des images getty)

Salburg, Angleterre - le 7 mars: une tente de police est vue derrière un cordon à l'extérieur du centre commercial Maltings où un homme et une femme ont été trouvés gravement malades sur un banc le 4 mars et emmenés à l'hôpital provoquant un incident majeur, le 7 mars 2018 dans le Wiltshire, en Angleterre. Sergei Skripal, réfugié au Royaume-Uni après un «échange d'espionnage» entre les États-Unis et la Russie en 2010, et sa fille sont gravement malades après avoir été exposés à une «substance inconnue». (Photo par Matt Cardy / Getty Images)

Sergei Skripal, ancien colonel du renseignement militaire russe, assiste à une audience au tribunal militaire du district de Moscou, à Moscou, le 9 août 2006.
Sergei Skripal, un ancien agent double russe dont l’effondrement mystérieux en Angleterre a suscité des inquiétudes quant à un possible empoisonnement par Moscou, vit en Grande-Bretagne depuis un échange d’espionnage de haut niveau en 2010. La police enquête sur son exposition à une substance inconnue. inconscient sur un banc dans la ville de Salisbury et a vu les médias établir des parallèles avec le cas d'Alexander Litvinenko, un ex-espion qui est mort d'un empoisonnement radioactif au polonium en 2006.
 / AFP PHOTO / Photo Kommersant / Yuri SENATOROV / Russie OUT (Crédit photo: YURI SENATOROV / AFP / Getty Images)

Une tente recouvre le banc du parc où l'ancien agent de renseignement russe Sergei Skripal et sa fille Yulia ont été retrouvés après avoir été empoisonnés, à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 12 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Une tente recouvre le banc du parc où l'ancien agent de renseignement russe Sergei Skripal et sa fille Yulia ont été retrouvés après avoir été empoisonnés, à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 12 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Un officier de police se tient à un cordon autour du banc où l'ancien agent d'intelligence russe Sergei Skripal et sa fille Yulia ont été retrouvés après leur empoisonnement, à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 11 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

La ministre britannique de l'Intérieur Amber Rudd, accompagnée du chef de la police temporaire Kier Pritchard, visite la scène où Sergueï Skripal et sa fille Yulia ont été retrouvés empoisonnés par un agent neurotoxique à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 9 mars 2018. REUTERS / Peter Nicholls

Un officier de police se tient devant un restaurant qui a été arrêté dans le cadre de l’enquête sur l’empoisonnement de l’ancien agent d’intelligence russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia, à Salisbury, le 11 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Des policiers travaillent dans un supermarché près du banc où l’agent des services de renseignements russe, Sergueï Skripal et sa fille Yulia ont été retrouvés empoisonnés à Salisbury, en Grande-Bretagne, le 12 mars 2018. REUTERS / Henry Nicholls

Moscou, Russie - 6 mars 2018: dans cette image de fichier daté du 9 août 2006, le colonel à la retraite Sergei Skripal lors d'une audience à la Cour de district de Moscou. File image / Bureau de presse du tribunal militaire du district de Moscou / TASS (Photo par TASS TASS via Getty Images)




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C'était un cas rare de tir ami par un autre républicain, alors que les membres du parti de Trump étaient de plus en plus frustrés par son comportement face à la Russie après son sommet à Helsinki avec Poutine. Royce, qui a reproché à Trump de ne pas avoir utilisé les autorités de sanctions existantes sur la Russie, avait exhorté Trump à se conformer à mercredi mercredi.

Les sanctions sont structurées en deux tranches, énoncées dans une loi de 1991 connue sous le nom de loi sur l'élimination des armes et de la guerre chimiques et biologiques. Un premier tour immédiat limite les exportations et le financement, mais peut avoir un impact limité, car il recoupe largement d'autres restrictions déjà en place, comme la vente d'armes à la Russie.

L'impact majeur des sanctions initiales devrait provenir d'une interdiction d'accorder des licences pour exporter des produits de sécurité nationaux sensibles en Russie, qui comprenaient par le passé des appareils et composants électroniques, ainsi que des équipements de test et d'étalonnage pour l'avionique. Avant les sanctions, ces exportations étaient autorisées au cas par cas.

Cette nouvelle interdiction pourrait couper des centaines de millions de dollars d’exportations futures vers la Russie, a déclaré un haut responsable du département d’Etat, sous le couvert de l’anonymat, pour discuter des sanctions avant une annonce officielle.

Un deuxième cycle, plus douloureux, a lieu trois mois plus tard, à moins que la Russie ne fournisse "des assurances fiables" qu’elle n’utilisera plus d’armes chimiques à l’avenir et accepte des "inspections sur place" par les États-Unis. La deuxième série de sanctions pourrait inclure la dégradation des relations diplomatiques, la suspension de la capacité de la compagnie aérienne Aeroflot à se rendre aux États-Unis et la suppression de la quasi-totalité des exportations et des importations.

La loi sur les armes chimiques a été utilisée le plus récemment en mars lorsque l'administration Trump a déterminé que la Corée du Nord avait utilisé l'agent chimique VX pour tuer le demi-frère du leader Kim Jong Un dans un aéroport de Malaisie. Les sanctions contre la Russie entreront en vigueur dans 15 jours, date à laquelle elles seront publiées dans le Federal Register.

Les sanctions interviennent alors que l'équipe de sécurité nationale de Trump travaille à contrer la perception persistante selon laquelle le président ne veut pas défier Poutine ou reconnaître la gravité des actes de Moscou. Trump a insisté à plusieurs reprises sur le fait que "personne n’a été plus dur", mais les faucons russes dans les deux parties restent alarmés par le fait qu’il minimise continuellement la menace contre les Etats-Unis et son empressement à entretenir des relations positives avec le dirigeant russe.

La semaine dernière, quelques heures à peine après que les principaux responsables de la sécurité nationale de Trump eurent averti le public de tentatives "envahissantes" d’intervenir dans les élections de 2018, le président a déclaré qu’il avait "rencontré Vladimir Poutine" à Helsinki. Pourtant, son administration a imposé des sanctions aux oligarques et aux officiels russes, y compris pour l'ingérence électorale et les droits de l'homme, et a repoussé le Kremlin par d'autres moyens en Syrie et en Ukraine.

Skripal, un ancien officier militaire russe reconnu coupable d’espionnage pour le compte du Royaume-Uni, a été empoisonné avec sa fille en mars à Salisbury avec l’agent neurotoxique Novichok, développé dans l’ex-Union soviétique. Deux personnes supplémentaires ont ensuite été exposées au produit chimique lors d'un incident qui, selon la police, est lié. L'un d'eux est mort. Moscou a catégoriquement nié toute implication.

Peu après l’empoisonnement de Skripal, les États-Unis ont rejoint le Royaume-Uni, l’Allemagne et la France en déclarant qu’il était «très probable que la Russie soit responsable» de l’attaque de Skripal. L’administration de Trump a également expulsé des dizaines de diplomates russes qui, selon elle, seraient des espions dans le cadre d’une action visant à punir Moscou pour «utilisation d’une arme chimique de qualité militaire sur le sol du Royaume-Uni».

Il n'y a pas eu de réponse immédiate aux nouvelles sanctions de l'ambassade de Russie à Washington.

Bien que Trump autorise largement les sanctions à aller de l’avant, l’administration utilise des dérogations pour exempter quelques activités spécifiques qui seraient autrement interdites, ont indiqué des responsables. Cela comprend les vols spatiaux - où les États-Unis et la Russie coopèrent étroitement et où les astronautes américains pourraient rencontrer des problèmes en l’absence de renonciation.

Les entités basées en Russie qui sont des filiales à 100% des sociétés américaines seront également exemptées, afin de ne pas punir indûment les entreprises américaines. L’assistance étrangère américaine à la Russie - déjà extrêmement limitée - peut encore être autorisée car elle ne va pas au gouvernement russe mais à des groupes non gouvernementaux, tels que ceux qui soutiennent les droits de l’homme et l’état de droit, ont indiqué des responsables.

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