La Wild Card MLB de la Tampa Bay Rays repose sur tous ces lanceurs

Les Rays de Tampa Bay sont de retour en séries éliminatoires pour la première fois en six ans. Ils sont arrivés ici grâce à une excellente prévention de la course par un groupe de personnes, dont certaines n’étaient même pas sur le radar au début de la saison.

Les Rays sont habitués au rôle d'opprimé, ce qui est à prévoir lorsqu'on partage une division avec les géants Yankees et Red Sox. Tampa Bay était en grande partie aussi un coureur pour un sort, avec des records de perdre chaque saison de 2014 à 17. Quand ils ont été bons en 908 en 2018, ils ont été engloutis par deux équipes de 100 victoires dans leur propre division.

Ainsi, lorsque le joueur de relève des recrues Nick Anderson, 28 ans, est monté en flèche au classement après avoir été acquis des Marlins le 31 juillet, nous pouvons lui pardonner de ne pas avoir réalisé sa bonne fortune.

"Honnêtement, je ne savais même pas que certains des Marlins étaient:" Hé mec, tu vas aller dans une équipe de séries éliminatoires ", explique Anderson. "Je ne le savais même pas."

Ce que Anderson a apporté aux rayons est une arme qui neutralise complètement les frappeurs droitiers – .183 / .234 / .305 contre lui toute l'année – et dont les 110 retraits au bâton se sont classés au troisième rang des relevés parmi les releveurs de ligues majeures.

Il est complètement dominé dans le rôle que nous lui avons demandé », explique Kevin Cash, responsable des Rays. «Un gars qui peut commander la balle rapide en haut de la zone. Il a une balle brisée quand il doit y aller. Pour un joueur avec très peu d’expérience dans les ligues majeures, c’est assez impressionnant de voir comment il s’y prend avec le match en jeu. »

Depuis qu’il a rejoint les Rays, Anderson a été encore plus avare, avec 41 retraits sur des prises au bâton contre seulement deux promenades. Anderson était originaire des Marlins avec Trevor Richards. Les deux droitiers ont combiné leurs efforts pour obtenir une ERA de 2.01 en 44 manches avec Tampa Bay.

Un effort de groupe

Les Rays se sont classés au troisième rang des majeures en nombre de passes allouées à 4,04 par match, derrière les Dodgers (106) et les Astros (107). Les 122 ERA + de Tampa Bay – environ 22% au-dessus de la moyenne après ajustement en fonction du parc et de la ligue – sont les meilleurs de l’histoire de la franchise.

À Tampa Bay, 14 lanceurs différents affichaient au moins 100 ERA + en au moins 40 manches en 2019. L'ancien record était de 13 lanceurs, établis par quatre équipes ayant toutes participé aux séries, y compris deux équipes de championnat.

Le barattage a été un aliment de base pour les Rayons, un corollaire à leur utilisation agressive du correcteur. Tampa Bay a apporté 603 changements de lanceur en 2019, juste derrière Boston dans les ligues majeures et cinquième pour l’histoire des ligues majeures.

Austin Pruitt est l’un des contributeurs moyens ou supérieurs cette année pour les Rayons, et il a fait la navette entre les mineurs et les majeurs. Neuf fois.

Oliver Drake a établi un record en 2018 en concédant dans les ligues majeures de cinq équipes différentes, l'une des meilleures performances de tous les temps dans la navigation sur le fil de renonciation. Étonnamment, pas une de ces équipes n'étaient les Rayons, qui ont compensé cette transgression en acquérant le lanceur deux fois différents dernière saison morte

Drake n’a même pas rejoint les Rays jusqu’à la fin du mois de mai et a tout de même lancé 50 matchs en relief avec 70 retraits sur des prises au bâton. Il était l’un des quatre lanceurs différents de Tampa Bay à ne pas faire partie de leur liste d’ouverture pour inscrire une médaille d’argent sous les 3.00 après la pause des étoiles. Marlins importations Anderson et Richards étaient deux autres, tout comme Emilio Pagan.

Remplir des rôles

Pagan a débuté la saison dans le Triple-A Durham après avoir été le dernier membre de l’équipe lors de l’entraînement printanier et n’a pas rejoint les Rayons avant la troisième semaine de la saison. Tout ce qu’il a fait depuis, c’est une EER de 2.31 en 70 manches, avec 96 retraits au bâton.

«Ce fut probablement notre décision la plus difficile du printemps. Depuis qu’il est de retour, sa décision n’a pas l’air la plus intelligente », déclare Cash. "Je ne sais pas où nous serions sans lui."

Pagan a été le principal rapproché des Rays avec 20 arrêts, bien qu’essayer de placer un lanceur des Rays dans un rôle traditionnel est l’affaire d’un fou. Il est l’un des 11 lanceurs différents à avoir sauvé un match pour Tampa Bay en 2019.

«Qu'il joue le neuvième ou le septième, il s'en fiche. C’est ce qui a fait la particularité de notre bullpen, de sa participation et de la polyvalence qui lui permet de lancer n'importe quelle manche lorsque le jeu est en jeu », a déclaré Cash. «Emilio veut le ballon quand le match est en jeu. Nous voulons qu'il l'ait.

Le buy-in a été étendu à Anderson et à d’autres releveurs.

«C’est la même chose pour tout le personnel. Tout le monde va prendre le ballon quand, »dit Anderson. "Si vous pouvez traiter chaque manche de la même manière et que vous soyez prêt à tout moment, je pense que c'est définitivement bénéfique."

"Notre style de lanceur, notre approche de planification de jeu n'est pas si profonde, a déclaré Cash. "Nous demandons vraiment à nos lanceurs de simplifier les choses."

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