La seule chance des guerriers de revenir en finale de la NBA est avec la défense

La NBA a changé pour toujours lundi soir. Depuis la blessure tragique d’Achille, qui a modifié la carrière de Kevin Durant, jusqu’au chaos aux doigts blancs incité par Kawhi Leonard, Stephen Curry et Klay Thompson au cours des cinq dernières minutes, c’était une nuit pleine de souvenirs surréalistes, bons et mauvais.

Au milieu de cette brume, la défense de Golden State a passé les quatre trimestres les plus importants de sa saison à alterner entre une détérioration angoissante et un éclat vintage. Dos au mur, les champions en titre devaient rassembler l’une de leurs forces les plus identifiables, ce qu’ils n’avaient pas fait pour la majeure partie de cette série éliminatoire.

En finale, il s’agissait d’un requin aux dents en caoutchouc: imposant, mais toujours pas aussi formidable que nous nous sommes habitués à le voir. Thompson était régulièrement battu par un meneur qui ne connaissait pas sa vitesse. De gros hommes, DeMarcus Cousins ​​et Kevon Looney, ont été traqués puis maltraités au pick-and-roll, et il y avait trop de passages périlleux où les Warriors n'avait pas de réponses sur le verre offensif et ne pouvait garder Leonard hors de la ligne des lancers francs.

Selon Cleaning the Glass, les Raptors avaient en moyenne 96,4 points pour 100 possessions dans la demi-cour en saison régulière. En finale, ils ont généré exactement le même nombre. Ce n’est pas un très bon signe pour les Warriors.

L’incapacité (ou la réticence) de l’entraîneur Steve Kerr à jouer au centre de Draymond Green peut être imputée à certaines de leurs défaillances. Dans le jeu ci-dessous, Jordan Bell – qui ne serait pas au sol dans un tel scénario – s'est perdu dans un no man's land parce qu'il craignait de laisser Leonard seul sur le périmètre, même si le seul échec que Kyle Lowry pouvait faire était de une coupe Serge Ibaka.


Mais même les unités les plus fiables de Golden State ont eu du mal à s’arrêter dans ces éliminatoires. Aucune de leurs meilleures formations n’a été particulièrement efficace, y compris la Death Lineup ™ avec Green au centre, qui a permis à 111,6 points par 100 possessions d’être en 168 minutes, ce qui équivaut à une défensive parmi les 30 équipes les moins performantes. effectué en saison régulière. (L'année dernière, le score défensif de ce groupe était de 95,9 et il était même de 100 en 2016-17, la première saison de Durant.) Golden State a terminé la saison régulière 2018-19 avec un autre classement dans le top 10, mais il a progressé de deux points. que l'an dernier et le pire de l'équipe depuis 2012.

Peut-être que Curry et Thompson peuvent tirer sur les Warriors de toutes les défaites défensives qui les contraindront à rester dans une situation délicate au cours des huit prochains trimestres, comme dans le cinquième match. dans cinq ans, ce sera incroyablement difficile à moins de redécouvrir la résistance farouche qui les a rendus grands.

Nous l’avons brièvement revu dans les dernières secondes du cinquième match, avec le blocage du bout du doigt du panthéon de Green sur le dernier tir du match et une violation forcée de l’arrière-fond en marquant trois points à 90 secondes de la fin. Mais est-ce que c’est un coup fatal, ou peuvent-ils l’appeler à nouveau pendant la fête des pères?

Le cinquième match de la série entre les Warriors et les Los Angeles Clippers devait être un enterrement. Les Warriors avaient une avance de 3-1 et étaient de retour chez eux à Oracle Arena pour le clore. En ce qui concerne les situations désespérées, c’était l’équivalent au basketball d’être mordu par un serpent à sonnette. La seule chose qui restait était que les Clippers se couchent et meurent.

Au lieu de cela, sans l'aide d'un retour de 31 points ou d'un barrage artificiel derrière la ligne des trois points, ils n'ont fait que dominer méthodiquement et sans crainte. Cette nuit-là, Los Angeles a marqué 1,33 points par possession, ce qui est assez bon pour son deuxième meilleur match offensif de la saison. Malgré les 45 points de Kevin Durant et l’association de Curry et Thompson pour 46, les Clippers ont gagné par neuf.

La défaite n’a pas été suffisamment sinueuse pour susciter la panique, mais une des parties a été le signe que tourner un bouton ne serait pas si facile. La pièce a évolué comme tant d'autres, Curry étant passé sur un buteur d'aile tel que Danilo Gallinari, intentionnellement dirigé après un écran de balle. Alors que Green aidait à sortir du coin à droite, Gallo envoya une passe à Patrick Beverley. Green a laissé ses pieds sur la pompe faux (erreur 1) et a placé Golden State dans le type exact de rotation que leur système et leur personnel sont conçus pour empêcher.


Beverley a conduit à gauche vers le panier, où Durant avait glissé depuis pour protéger le bord. Mais au lieu d’un lay-up flottant ou forcé à faible pourcentage qui a été étouffé par l’une des ailes les plus intimidantes du jeu, Beverley a été en mesure de s’offrir des options. Bien que Beverley ne soit pas une menace, Thompson et Looney ont mis leurs quatre pieds dans la peinture, le dos tourné au périmètre. Ils ont traité son lecteur comme une crise.


Lorsque Beverley a sauté le ballon à Shai Gilgeous-Alexander sur l'aile, Thompson a laissé ses pieds (deuxième erreur) pour se rapprocher d'une recrue inconnue de son cavalier. Landry Shamet, alias JJ Redick Jr, est parti. grande ouverte dans le coin.


Les Warriors ont révolutionné la NBA de nombreuses manières différentes, mais au cours des cinq dernières années, le pilier le plus puissant qui a soutenu leur course dynastique était la conviction éprouvée que la défense remportait les championnats. Depuis 2015, seuls les San Antonio Spurs et le Utah Jazz affichent un indice défensif inférieur en saison régulière. Avant la course de cette année, ils ont terminé premier, septième, deuxième et premier au classement défensif parmi 16 équipes en séries éliminatoires. Mais avant le match 5 de lundi soir, les Warriors avaient la onzième défense face à ces éliminatoires, une chute libre précipitée qui ne peut s’expliquer par l’absence de Durant.

Depuis qu'ils ont remporté le titre en 2015, les Warriors n'ont alloué que plus de 110 points pour 100 possessions en deux séries éliminatoires: leur match de premier tour contre les Blazers de Portland en 2016 et les finales 2017 de la NBA. Cette année seulement, trois de leurs quatre adversaires – les Clippers de Los Angeles, les Rockets de Houston et les Raptors – ont franchi facilement la barre des 110 points. La note offensive de Toronto de 115,1 avant le cinquième match était la plus haute permise par ces guerriers de toutes les séries, selon la base de données de NBA.com.

Bien sûr, la concurrence est importante. Les Warriors ont lutté contre les infractions dirigées par Leonard, Damian Lillard, James Harden et – dernier mais non des moindres – Lou Williams. Ils ont terminé la saison régulière en tant que deuxième (Rockets), quatrième (Blazers), sixième (Raptors) et huitième meilleure infraction (Clippers) dans toute la ligue. Golden State a passé en revue ce que les scientifiques professionnels appellent souvent «un gant».

Une partie de leur manque de succès en défense peut s’expliquer par la chance au plus profond Avant le cinquième match des finales, ces quatre équipes ont réalisé un peu moins de 41% de leurs trois matchs ouverts face à Golden State. L'année dernière, les Warriors ont autorisé 36,9%, puis 36,4%, 39,8% et 37,1% les années précédentes pour des tirs similaires. Pourtant, bien que les séries éliminatoires de la NBA fussent d'un monde différent il y a cinq ans, cette équipe des Warriors a renoncé à près de six autres matchs de trois ouvert au total par match dans ces séries éliminatoires par rapport à leur parcours initial.

Grâce aux bouleversements mentaux critiques et inhabituels des Warriors, le décès de Toronto rappelle parfois les Spurs de 2014.


Dans quatre post-motifs iconiques qui ont précédé celui-ci, Golden State n’a accordé que 100,8 points par possession sur tous les jeux lorsque l’autre équipe répondait à son propre panier. En d'autres termes, les guerriers étaient insensibles à un coup de poing. Cette année a été différente: Golden State a alloué 112,6 points pour 100 possessions dans des situations similaires.

Aucune équipe n'a profité plus que les Raptors. Ils ont repoussé les marques (et manquent), frappant à plusieurs reprises une équipe habituée à avoir le menton propre. Voici un exemple:


Les guerriers ont semblé épuisés, un pas lent et, parfois, brisés. L’intelligence n’est allée nulle part, mais lorsque Green n’est pas au sol, elle s’effrite comme elle ne l’a jamais été. Cette agression et cette ténacité que les équipes adverses redoutent depuis si longtemps n'existent plus depuis 48 minutes.

S'ils veulent rebondir et gagner de manière improbable, encore une fois, sans Durant, ils devront approfondir et raviver la partie la plus vitale de leur pedigree: une défense au niveau du championnat.

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