La saison des rêves du Nevada se termine comme un cauchemar de mars Madness

Le Nevada Wolf Pack a quitté le tournoi de la NCAA l’an dernier comme favori de cette année. Ils sont alors tombés sur une équipe de Cinderella Loyola-Chicago dans le Sweet 16, mais ont conservé leurs trois meilleurs joueurs, ajouté une recrue cinq étoiles et des transferts de clés. Ils ont sûrement dégagé la voie pour une autre chance en 2019.

La meute de loups a commencé l'année au numéro 7 dans le sondage AP de présaison. Ils ont commencé 14-0, ex aequo pour le titre de la saison régulière dans Mountain West, et semblaient prêts à se qualifier pour la Finale Quatre lorsque Mars arrivera.

Mais Cody et Caleb Martin, et Jordan Caroline ne pourraient jamais ramener cette équipe du Nevada à ses anciennes habitudes. Le Wolf Pack a battu un record de 28-3 en entrant dans le tournoi de conférence, mais leurs défaites ont montré des fissures dans l'armure. Quand ils ont été battus par neuf en demi-finale du tournoi de Mountain West, il était clair que le Nevada ne serait pas protégé par un classement dans le tournoi de la NCAA.

Une défaite 70-61 contre la Floride, n ° 10, était un moyen approprié pour que la saison du Nevada se termine en première ronde de March Madness. La meute de loups a traîné gros au début, a riposté à la fin et s'est finalement enfoncée dans un trou trop profond.

En réalité, le Nevada n’a jamais été une menace dans ce qui était censé être la année.

Nevada avait toutes les pièces

Il n'y avait jamais aucune garantie que les jumeaux Martin allaient retourner à l'école. Tous deux ont assisté au brouillon et ont attendu jusqu'à la fin pour annoncer leur retour.

Nevada a également gardé Jordan Caroline, un buteur de 18 points qui a également marqué neuf rebonds en moyenne lors de sa saison junior. Vient ensuite le transfert de Tre’Shawn Thurman, un garde d’Omaha, suivi du transfert du grand transfère Trey Porter de Old Dominion.

Malgré tous ses talents sur papier en pré-saison, le Nevada ne s'est jamais vraiment senti comme un mastodonte. Leur programme en dehors de la conférence était rempli de cupcakes, ce qui leur laissait peu de marge d'erreur en conférence s'ils voulaient une graine haute. Une défaite de 27 points contre le Nouveau-Mexique en janvier – une équipe qui a terminé sous la barre des. 500 – a montré que le battage publicitaire serait peut-être trop pour cette équipe.

Même dans ce cas, une élimination au premier tour est pénible pour les fans de Wolf Pack alors que ce fut la saison la plus attendue de l’histoire du programme. Comment est-ce arrivé?

Qu'est-ce qui a mal tourné pour le Nevada

L’offensive du Nevada était une élite il ya un an, terminant numéro 7 en efficacité, selon KenPom. Ce n’était pas le cas cette année. Le Wolf Pack a glissé au 26ème rang en efficacité offensive, principalement parce que ses pourcentages de tir sont passés de trois points.

Le Nevada a également semblé s'user en fin de saison. L'entraîneur-chef Eric Musselman n'a jamais utilisé toute la profondeur dont il disposait, choisissant de jouer ses partants de longues minutes toute la saison pour constater que leur efficacité commençait à chuter.

Quand le grand joueur vedette Jordan Caroline a commencé à être dérangé par une tendinite persistante au tendon d’Achille droit, Nevada a semblé penser que ce serait la décision de Musselman de chevaucher si durement ses débutants au cours de l’année. Caroline a terminé avec seulement sept points sur deux tirs sur onze contre la Floride.

En tant qu'équipe, le Nevada vient de manquer d'essence. Il a tiré 34% du terrain et 20% de trois contre les Gators. Il a retourné le ballon plus de 14 fois (trois de plus que la Floride) et n’a jamais retrouvé la cohésion offensive qui l’avait menée jusqu’à présent l’an dernier.

Où vont-ils d'ici?

Six des huit joueurs de la rotation du Nevada ont épuisé leur admissibilité et l’équipe devra partir du rez-de-chaussée la saison prochaine. Jusqu'à présent, les Wolf Pack ne comptent qu'une recrue trois étoiles pour la saison prochaine, mais ils ont un bloc de construction en étudiant de première année, Jordan Brown.

Brown, une recrue cinq étoiles, était le candidat numéro 19 au pays cette saison et le numéro 1 en Californie. Il a eu une première année décevante, ne jouant que 10 minutes par match et marquant trois points avec deux rebonds. Mais les 6’11 auront un rôle plus important la saison prochaine.

Le Nevada a une longue remontée vers le sommet, dont ils savaient que ce serait le cas cette saison. Ils ne savaient tout simplement pas que cela viendrait après une arrivée aussi décevante après avoir déjà connu leur apogée.

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