La relation entre la NBA et la Chine pourrait aller de deux manières

La NBA est hors de Chine. Eh bien, pour le moment: les L. La. Lakers et les Filets de Brooklyn ont terminé leur séjour de pré-saison dans la nation, et le commissaire Adam Silver est de retour aux États-Unis. Si la NBA attendait de sortir ses joueurs de la Chine avant d’en dire beaucoup plus sur les événements de la semaine dernière, c’est fait.

Quelque chose me dit, cependant, que la NBA ne voudra pas parler davantage de ce qui s’est passé à la suite du tweet de Daryl Morey à Hong Kong.

Mais il n’est pas nécessaire de dire explicitement où se situent les relations de la NBA avec la Chine et ses 1,4 milliard d’habitants. Nous saurons si la ligue retournera en Chine au printemps prochain et si les matchs de la NBA cette saison pourront être regardés par les fans chinois.

Voici les deux voies à suivre, selon moi, raisonnablement probables en fonction de ce que nous savons de la situation, de l’histoire et des opportunités en jeu.

Un dégel

Nous avons déjà vu des éléments de preuve montrant que la position de la Chine sur la défense de la liberté d’expression de Silver par les responsables de la NBA s’assouplissait, du moins suffisamment pour donner à Silver l’impression de ne pas avoir besoin de reculer pour rester en affaires avec la Chine. Le New York Times a rapporté la semaine dernière que des responsables chinois avaient ordonné aux journalistes d'empêcher les critiques sévères à l'encontre de la NBA à la suite du premier match de pré-saison opposant les Nets et les Lakers.

Comment se produit un dégel? Quelques pas:

Premièrement, le gouvernement chinois poursuit sa tendance à la détente, en ayant l’impression de faire valoir son point de vue, peu importe ce qui se passe à Hong Kong ou au Xinjiang.

Ensuite, les personnalités politiques les plus remarquables de la NBA – Steve Kerr, Gregg Popovich, LeBron, Stephen Curry, Kevin Durant, voire Silver – continuent d’éviter de critiquer directement la Chine.

Les joueurs et les officiels de la NBA voient ce qui s’est passé avec Morey et se rendent compte que l’avantage de s’exprimer est très disproportionné par rapport à la pénalité dont ils, leurs équipes et la ligue vont souffrir.

Tencent et CCTV continuent de diffuser les matchs de la NBA conformément aux termes de leurs contrats avec la NBA, garantissant ainsi la rentabilité, mais pouvant aboutir à un accord pour empêcher les Rockets de se présenter devant le public chinois.

La NBA continue de programmer les équipes de la Chinese Basketball Association pour se rendre aux États-Unis pour des matchs préparatoires. La NBA renvoie finalement des équipes en Chine pour des matchs préparatoires. (Je dois imaginer que cela ne se produira pas la saison prochaine simplement parce que la planification doit être préparée trop tôt pour ces événements et que la période de récupération durera des mois dans les meilleures circonstances.)

La Chine reconnaît qu’avoir une NBA souple de son côté est plus utile que d’utiliser la ligue en tant que piñata mondiale. Joseph Tsai, cofondateur d'Alibaba et gouverneur des Nets, contribue à ce que la Chine obtienne ce qu'elle veut de la NBA sans trop de critiques.

Les fans de la NBA en Chine continuent à acheter des maillots et à regarder des matchs, bien sûr.

D'autres sociétés américaines commencent à faire pression pour des accords en Chine assortis d'un ordre de répression de la liberté d'expression, ce qui détourne l'attention de la NBA.

Finalement, le tweet de Morey devient une note de bas de page, un coup sur la voie du profit mutuel pour la NBA et les bras commerciaux du gouvernement chinois.

Congélateur

Cela pourrait aller d’une autre manière.

Silver pourrait rester provocant et peut-être triomphant après avoir apparemment contraint le gouvernement chinois à reculer un peu avant le match de samedi. Kerr et Popovich, sages et conscients de leurs images d'orateurs de la vérité, pourraient décider maintenant que tous les joueurs de la NBA sont hors du pays, ils peuvent être plus critiques à l'égard de la Chine.

Les journalistes pourraient continuer à poser des questions aux joueurs et officiels de la NBA à propos de la Chine et de ce qui vient de se passer.

Les fans pourraient continuer d’apporter des pancartes et des chants aux matchs de la NBA pour soutenir les manifestants de Hong Kong et attirer l’attention sur la détention massive de Ouïghours dans la province du Xinjiang. Les équipes pourraient cesser de confisquer les panneaux maintenant que les équipes de basket chinois ont quitté les États-Unis.

La NBA pourrait abandonner son académie de formation dans la province du Xinjiang en raison de la chaleur qui règne aux États-Unis, déclenchant ainsi un nouveau cycle de nouvelles et attirant une attention négative sur ce que le gouvernement chinois aurait fait aux Ouïghours.

Les joueurs sans intérêts commerciaux en Chine pourraient parler de l’oppression chinoise à Hong Kong, au Tibet et au Xinjiang, ainsi que du traitement réservé aux journalistes et aux dissidents qui ne suivent pas la ligne du parti. Tencent et CCTV pourraient extraire ces équipes supplémentaires d'émissions.

Tsai pourrait faire pression sur la NBA pour réprimer toute critique de la Chine.

Tsai pourrait tirer des critiques de la NBA, que ce soit d'autres gouverneurs ou des joueurs.

Kyrie Irving, qui joue pour Tsai’s Nets, pourrait dire quelque chose pour déclencher un conflit et un cycle médiatique.

Le gouvernement chinois pourrait refuser d’envoyer des équipes de la Chinese Basketball Association aux États-Unis l’année prochaine et d’inviter la NBA à participer à des matchs préparatoires en Chine.

Le gouvernement chinois pourrait rechercher le confort d'une autre ligue de sport occidentale (peut-être l'e-sport) pour combler son trou de la taille de la NBA.

Les recettes touchées par cet épisode pour la NBA – toutes déclenchées par un simple tweet supprimé, pourraient convaincre la ligue qu’elle n’a pas besoin de mettre ses œufs dans ce panier et doit plutôt réinvestir sur le marché américain. (Ou l'Inde, qui nous a juste répété cet épisode dans environ 10 ans.)

Dans tous les cas …

Tout cela va probablement se calmer pour le moment. Toutes les personnes impliquées, en particulier de la NBA, doivent être épuisées. Mais ce qui se passe ensuite dans la saga devrait donner le ton à la relation. Inutile de dire que cela aura un impact énorme sur la future NBA en tant que préoccupation mondiale.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close