La prolongation du contrat de Kyle Lowry aide les Raptors maintenant et plus tard

Kyle Lowry ne sera pas en liberté l’été prochain après tout. Les Raptors ont annoncé une prolongation d'un an et d'un montant de 31 millions de dollars pour leur garde de nuit âgée de 34 ans, lundi matin, alors qu'il s'apprêtait à entrer dans la dernière saison d'un contrat de trois ans, d'un montant de 100 millions de dollars, qu'il avait signé en 2017.

Toronto ne souhaitait pas que Lowry entame une saison de canard boiteuse, surtout après avoir aidé à diriger la magnifique course au titre des Raptors en juin. Cela représente un bonus de championnat pour Lowry – c'est un signe d'appréciation pour tout ce qu'il a fait pour la franchise par le passé avec la reconnaissance qu'il lui reste encore quelque chose dans le réservoir pour le futur.

Lowry est toujours un très bon joueur. La saison dernière, il s'est classé 15e dans la ligue par RPM, une statistique qui mesure l'impact sur le terrain par le biais d'un différentiel net de points par 100 possessions. Lowry a longtemps été l’un des joueurs les plus sous-estimés de sa génération, un point qui avait été mal compris par les échecs constants de Toronto lors des séries éliminatoires avant la saison dernière. Il obtient enfin la reconnaissance qu’il mérite depuis longtemps. Cette extension est un peu comme un parachute en or pour le joueur qui a fini par représenter les Raptors en tant que visage de la franchise.

Toronto se dirige vers une période de transition avec le départ de Kawhi Leonard et l'imminence de la libre agence de Marc Gasol et Serge Ibaka après cette saison. Comment l’extension de Lowry change-t-elle l’avenir des Raptors? Ce sont les implications de son nouvel accord.

Du point de vue des Raptors, l’extension de Lowry accomplit deux choses: elle le récompense pour tout ce qu’il pensait pour la franchise tout en maintenant un joueur toujours efficace sous une nouvelle année de contrôle d’équipe. Cela ne signifie pas nécessairement que Lowry sera toujours dans l’uniforme des Raptors pour toute cette saison, sans parler de la saison prochaine.

Les Raptors peuvent être compétitifs dans la Conférence de l’Est cette année, mais il est difficile de les voir comme une véritable menace pour atteindre les finales sans Leonard. Si les Milwaukee Bucks et les Philadelphia 76ers se séparent du reste du peloton à l'est, Toronto, comme beaucoup de gens le prévoient, peut essayer d'inciter ses anciens combattants à acquérir de futurs actifs. Lowry est peut-être encore à la table des négociations commerciales et cette extension pourrait même le rendre plus attrayant pour les équipes qui le prennent pour cible.

Si une équipe veut Lowry, ils savent maintenant qu'ils l'ont plus que pour une location. Ils savent également qu’ils n’auront pas à entrer dans l’été prochain pour négocier un autre contrat avec lui. Bien que 31 millions de dollars soient certainement un chiffre déformé pour un joueur âgé au cours de la saison 2020-2021, il s’agit également d’une couverture de sécurité pour une équipe disposée à l’acquérir. Son contrat expirant peut également constituer un actif mobilier dans un an.

Les Sixers et Bucks sont deux équipes qui pourraient utiliser la capacité bidirectionnelle de Lowry en séries éliminatoires. Jetez les Lakers, les Nuggets et plusieurs autres prétendants dans l'Ouest à la recherche d'un surclassement au poste de garde. L’extension de Lowry ne l’empêche pas de participer aux négociations commerciales – cela pourrait même rendre un accord plus plausible.

2021 reste l'année où les rapaces peuvent reconstruire

Le secret le moins bien gardé de la NBA est à quel point la catégorie des agences libres de 2020 est décevante. En supposant qu'Anthony Davis revienne avec les Lakers, les plus grands agents libres sans restriction sur le marché seront Andre Drummond, Danilo Gallinari et Montrezl Harrell.

Tout change en 2021. C’est à ce moment que Giannis Antetokounmpo dirige une classe d’agences indépendantes qui inclut également Bradley Beal, Victor Oladipo, Rudy Gobert et probablement Leonard et Paul George.

Les Raptors devraient disposer d’une capitalisation d’environ 81 millions de dollars à l’été 2021. L’extension Lowry n’a aucune incidence sur le fait qu’ils l’échangent ou non. L’extension maximale imminente pour Pascal Siakam réduirait considérablement l’espace disponible pour les capes, mais Toronto aurait suffisamment de place pour un joueur maximum, même si Siakam était bloqué.

Le président des Raptors, Masai Ujiri, l’a emmené au sommet de la montagne la saison dernière. Cette saison sera un tour de victoire même sans Leonard. C’est la saison 2021-2022 où les Raptors peuvent recharger complètement.

L’extension de Lowry montre que les Raptors s’occuperont de vous

L’extension de Lowry n’est pas simplement une récompense pour une brillante carrière. C’est aussi un signe pour les stars de la ligue que les Raptors s’occupent de leurs joueurs.

Tout comme l’allongement de la carrière signé par Kobe Bryant avec les Lakers, l’accord conclu par Lowry prouve que les Raptors peuvent traiter les joueurs comme des membres de leur famille, pas seulement comme des chiffres sur un tableur. La franchise a été prise au dépourvu par le manque de cœur après avoir échangé avec Leonard, de longue date, DeRozan pour Leonard il y a un an. Ce mouvement s'est avéré être l'un des plus marquants de l'histoire de la NBA. Avec l’accord conclu avec Lowry, Toronto réaffirme sa place en tant qu’organisation qui traite les joueurs avec le plus grand respect.

Il n'y avait pas de lettre de bande dessinée sans bande quand Leonard est parti. Il n’y aura probablement pas de vitriol de la part des fans lorsqu’il se rend dans un uniforme extérieur comme celui de Kevin Durant à Oklahoma City. Le bonus de championnat de Lowry n’aide pas seulement les Raptors à court terme, il pourrait améliorer leur perception à long terme avec les autres joueurs. Si quelqu'un mérite ce type d'engagement, c'est lui.

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