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La prison israélienne rejoint la liste des ruines antiques d'Armageddon

MEGIDDO, Israël, 8 août (Reuters) - La fin est proche d’Armageddon - du moins pour une ancienne prison israélienne près des ruines antiques de Megiddo, par tradition le site de la bataille biblique apocalyptique entre le bien et le mal.

À une demi-heure de route au sud de Nazareth, Armageddon est un site populaire pour les nombreux touristes visitant les sites de la Terre Sainte. Il y a aussi un programme de fouilles chargé.

En 2005, les travaux d’agrandissement de la prison vieillissante de Megiddo ont permis de découvrir les vestiges d’une salle de prière chrétienne du IIIe siècle, notamment une mosaïque faisant référence à «Dieu Jésus-Christ».

Le bâtiment avec la mosaïque a été fouillé, des artefacts antérieurs ont été trouvés et le site a été recouvert sous la supervision des archéologues.

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Site archéologique de Tel Megiddo

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Les travailleurs creusent sur le site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d'Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Un champ ouvert (au premier plan), dans la zone où se trouvait autrefois une garnison romaine, est visible devant le site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Des artefacts, qui ont été exposés lors des travaux d'excavation, sont observés sur le site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d'Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Les travailleurs creusent sur le site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d'Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Les travailleurs passent des seaux remplis de terre alors qu’ils travaillent au site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Une vue du site archéologique de Tel Megiddo montre le complexe pénitentiaire de Megiddo dans le fond lointain, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Un drapeau israélien est vu à côté de la porte de la prison de Megiddo, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Les visiteurs regardent un modèle montrant les différentes couches archéologiques du site de Tel Megiddo, le centre des visiteurs du nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Un drapeau avec un crâne et une os croisé flotte sur le site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d'Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Les travailleurs passent des seaux remplis de terre alors qu’ils travaillent au site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Les visiteurs marchent à côté du site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Les mots "De Megiddo à Armageddon" sont inscrits sur une plaque de marbre à côté du site archéologique de Tel Megiddo, dans le nord d’Israël, le 24 juillet 2018. Photo prise le 24 juillet 2018. REUTERS / Amir Cohen

Une illustration de la garnison romaine à Tel Megiddo est illustrée dans cette illustration d'artiste fournie à Reuters le 19 juillet 2018. Tatiana Meltsen / Gracieuseté du projet régional de la vallée de Jezreel / Document via REUTERS ATTENTION EDITEURS - CETTE IMAGE




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Maintenant, après des années de retards juridiques et bureaucratiques, la prison doit être relocalisée, libérant ainsi le site pour une exploration potentielle dès 2021.

Les prospecteurs parlent déjà avec enthousiasme d’un secteur qu’ils ont commencé à appeler «le plus grand Megiddo».

"Lorsque la salle de prière chrétienne a été découverte pour la première fois sous la prison, nous avons tous été excités pendant une minute", a déclaré Matthew Adams, directeur de la FF. Albright Institute of Archaeological Research à Jérusalem, qui a passé des années à fouiller à Megiddo.

"Et puis nous avons réalisé," Oh, il est dans une prison à sécurité maximale, alors nous ne pourrons jamais rien faire avec ça. "

"Maintenant que le gouvernement a décidé de déménager cette prison, nous pouvons explorer cette partie vraiment étonnante et intéressante du développement du christianisme primitif d'une manière qui, selon nous, ne serait pas possible."

La prison, dont les détenus incluaient autrefois le Hamas et des militants du Jihad islamique, se trouve à quelques centaines de mètres au sud de Tel Megiddo même, l’ancien monticule où les archéologues ont trouvé des murs datant d’au moins 7 000 ans.

Entre la prison et la colline se trouve la garnison romaine de la sixième légion, largement inexplorée, qui aurait été construite par l'empereur Hadrien.

Le nom Armageddon est considéré comme une corruption des mots hébreux Har Megiddo - Mount Megiddo.

Bien que petite, la colline fut le théâtre de nombreuses batailles antiques car elle surplombe la vallée de Jezréel, à travers laquelle des armées ont marché depuis l'antiquité vers un col menant à la Méditerranée.

La première référence écrite à Megiddo semble avoir eu lieu sous le règne du pharaon égyptien Thutmose III, qui a battu les États syriens et cananéens en 1468 av. Il est ensuite tombé aux Israélites, puis aux Assyriens en 733 av.

En 1918, le commandant militaire britannique, le général Edmund Allenby, y met en déroute les forces turques et prend plus tard le titre de vicomte Allenby de Megiddo et de Felixstowe.

Mais sa renommée provient principalement du livre final apocalyptique du Nouveau Testament, "La Révélation", qui raconte "la bataille de ce grand jour du Dieu Tout-Puissant ... Et il les rassembla dans un lieu appelé en langue hébraïque Armageddon. "

Route ancienne

La fouille actuelle au monticule est menée par Adams et le professeur Israel Finkelstein, un archéologue israélien de l’université de Tel-Aviv.

"Megiddo était important car il se trouve sur la route internationale qui relie l’Egypte à la Mésopotamie, à Damas et à l’Anatolie. Ainsi, quiconque siège ici contrôle la route la plus importante de l’antiquité dans le monde antique", a déclaré Finkelstein.

Leur équipe a utilisé des mesures modernes de datation au radiocarbone et de télémétrie assistée par laser pour dater et enregistrer avec précision les nombreuses couches de l’histoire sur le tél, y compris les monuments qui auraient été construits à l’époque du roi Salomon.

Ceux-ci, dit Finkelstein, peuvent maintenant être attribués à l'ère postérieure d'Achab, roi du royaume nord d'Israël au 9ème siècle avant JC.

Les choses les plus importantes étaient de dater les choses avec précision.

"L’une des voies est à l’heure actuelle selon les versets bibliques, et l’un des moyens est à ce jour selon les études sur le radiocarbone. Les versets bibliques, avec tout le respect, sont toujours problématiques parce que leur auteur, leurs objectifs, etc., etc."

Mais, a-t-il dit, "lorsque vous travaillez avec du radiocarbone, vous êtes sur de bonnes bases dans votre relation".

Les autorités touristiques israéliennes prévoient un complexe sur le site pour combiner tourisme, archéologie et randonnées dans la nature. En ciblant les évangélistes chrétiens en particulier, ils espèrent attirer 300 000 visiteurs par an, soit près du double du chiffre actuel.

Beaucoup de travail reste à faire.

"Une prison de 1 000 prisonniers dangereux sera déplacée et un nouveau complexe sera construit afin d’exposer la mosaïque et de permettre aux gens du monde entier de venir", a déclaré la porte-parole du service pénitentiaire Nicole Englander.

Debout sur Tel Megiddo alors qu'il supervisait les fouilles sur un site de l'âge du bronze moyen, Adams a déclaré que la région semblait être un creuset culturel il y a deux millénaires, avec des Juifs, des Chrétiens et des Romains païens au même endroit.

Cette interaction suggérée entre les premiers chrétiens et l'Empire romain était beaucoup plus compliquée qu'on ne le pensait auparavant.

"En règle générale, nous pensons aux Romains qui persécutent les chrétiens", a-t-il déclaré.

(Reportage supplémentaire par Rinat Harash et Haia Dakwar; édité par Angus MacSwan)

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