La mort de la planification à long terme de la NBA

jeFin septembre, au huitième étage du centre de santé ultra moderne de Brooklyn à Sunset Park. Assis derrière un podium qui surplombe une salle remplie de journalistes, Sean Marks est radieux. Il y a quelques mois à peine, ses Nets ont signé Kevin Durant et Kyrie Irving, exécutant ainsi l'un des plus grands coups d'État indépendants de l'histoire récente de la NBA.

Pendant les 35 prochaines minutes, Marks traite la foule de réponses réfléchies, évitant parfois des sujets plus délicats avec un sarcasme enjoué. Même si l'ambiance y est pour la plupart jubilatoire, cette conférence de presse d'avant-saison est un peu tendue. Les marques doivent équilibrer les attentes élevées de son équipe avec la fragilité de sa propre fortune. Au fond, lui et tous les autres cadres de la NBA au front office savent une chose: il n’ya pas le temps de s’arrêter pour faire la fête parce que tout peut – et va probablement changer – en un an. Ou trois mois. Ou un clin d'œil. Pour certains directeurs généraux, les décisions de modification de la franchise sont prises hors de leur contrôle et sous leur contrôle.

On demande finalement à Marks à quel point il est difficile de concrétiser une vision à long terme dans une NBA plus volatile de jour en jour. Il commence à rire alors que ses yeux s'écarquillent.

«Il n’ya jamais vraiment eu cette occasion de soupirer profondément et de dire« OK, excellent ». C’est une ligue de joueurs. Les joueurs l'ont montré. Ils dictent vraiment plus que les directeurs généraux, les entraîneurs, comment et quand, où ils veulent aller et ainsi de suite », a-t-il déclaré. "Tout ce que nous pouvons faire, c'est créer le meilleur environnement que nous jugeons approprié pour ces gars-là … et j'espère [they] graviter et vouloir en faire partie. "

Quelques minutes plus tard, Marks revient sur le sujet: «Ces gars-là veulent être propriétaires. Ils veulent être propriétaires de la manière dont nous volons, des hôtels où nous séjournons, des jeux qui manquent à nos ATO… les choses sont différentes maintenant. »

Même si les Nets sont situés dans une métropole animée, ils n’ont remporté aucun titre en championnat de la NBA et n’ont gagné qu’une série en séries éliminatoires au cours des 12 dernières années. Cela n'a pas dérangé Durant ou Irving, deux étoiles de deux milliards de watts employées dernièrement par des organisations respectées sur le plan mondial qui savent gagner. Ils ont laissé des situations objectivement bénéfiques pour eux-mêmes en tant que basketteurs pour explorer l’inconnu. Quand ils ont été étudiés au cours d’une saison morte qui a changé la NBA pour toujours, ils ont été révélateurs d’une époque qui a fait basculer la ligue sur son axe. Un défini par l'imprévisibilité complète et totale. Sérieusement, personne ne sait rien.

Lindsay Mound

Kawhi Leonard a fui les Raptors de Toronto quelques semaines après avoir remporté le titre de joueur par excellence des Finales. Paul George a ensuite émis des doutes quant à Oklahoma City, malgré la signature de quatre buts. – contrat d'un an à peine 12 mois auparavant – une décision qui a surpris tous les dirigeants interrogés pour cette histoire – Anthony Davis a sacrifié une saison de sa carrière pour se sortir de la Nouvelle-Orléans et Jimmy Butler a pris moins d'argent pour être un loup solitaire Dans Miami.

Les joueurs ont bien le droit de prendre ces décisions, mais quelques-uns ont encore liquéfié les normes traditionnelles en montrant encore plus de contrôle sur leur propre carrière; alors que les tendances croissantes se heurtent aux directives établies de la NBA – notamment mais sans s'y limiter: contrats raccourcis, vague de nouveaux propriétaires, augmentation du plafond salarial et influence écrasante des médias sociaux – la capacité de toute équipe de prévoir son propre avenir avec précision tout sauf évaporé.

Quand Leonard a quitté les champions, ce n’était pas un choc, mais c’était sans précédent. Une éclaboussure d'eau froide ressemble toujours à une éclaboussure d'eau froide, même si quelqu'un vous donne des mois pour vous y préparer. “[Kawhi’s decision] En gros, je viens de me dire que c’est bon, nous sommes maintenant dans une ligue où vous ne pouvez pas vous attendre à rester », a déclaré à SB Nation un directeur général adjoint de la Conférence de l’Est. «Cela a ouvert les vannes. Tout est possible."

Et bien que la demande de commerce de George fournisse au Thunder des tonnes de munitions pour se reconstituer, cela laissa un froid dans le dos de plusieurs cadres du front-office qui savaient qu’ils pourraient être les prochains. À la fin de l’été que nous venons de vivre, alors que nous approchons d’une saison qui reflète à quel point la ligue est fluide, la question de savoir comment les guichets des bureaux frontaliers traverseront tout cela est à la fois opportune et mérite d’être explorée. Comment une planification à long terme est-elle même possible face à un changement constant?

Avec l'avertissement que les imprévus, la chance, et la capacité à adapter à la volée a toujours eu de l'importance, plusieurs heures de conversation avec plus d'une douzaine d'employés de la réception ont permis de reconnaître qu'il n'a jamais été aussi difficile de construire stratégiquement qu'aujourd'hui. .

Cela dit, il est si difficile de faire une déclaration générale à propos de 30 franchises à la fois. Même s'ils travaillent tous avec la même convention collective, ils fonctionnent également avec des budgets différents, basés sur des capacités différentes de générer des revenus. Toutes les équipes n'ont pas les mêmes objectifs non plus. Mais tous sont vulnérables à l'évolution. La rapidité des changements de la NBA amène de nouveaux défis, et leur réponse dans les années à venir sera aussi fascinante qu’importante.

Certaines équipes qui prévoyaient auparavant six, sept ou huit ans n'essayent plus. Les prévisions à trois, quatre et cinq ans sont classiques, mais même avec des contrats garantis pour les débutants, aussi longtemps qu'ils le sont, les plans à long terme sont devenus un sprint sans issue. Un directeur général de l’Eastern Conference l’a décrit récemment: «C’est comme construire une nouvelle maison autour d’un puits.

L'argent est à la base de ce changement tectonique. En 2016, les revenus tirés des contrats de télévision ont été à l'origine de la plus importante augmentation du plafond salarial de l'histoire de la ligue, d'un mile. Le plafond pour la saison 2019-2020 est de 109,14 millions de dollars. Il y a cinq ans, c'était 63,06 $. Selon Spotrac, à l'époque, le salaire moyen d'un agent libre était de 4,67 millions de dollars. Ce chiffre a plus que doublé au cours de la saison morte, pour atteindre 11,95 millions de dollars. Au total, 3 512 553 423 dollars de contrats ont été signés depuis le 1er juillet. C’est plus que chaque dollar distribué aux agents libres en 2011, 2012 et 2013. combiné.

Ce qui nous a conduit ici n’est pas arrivé du jour au lendemain. Lorsqu'une nouvelle convention collective a été ratifiée en 2011, la durée maximale d'un contrat est passée de six à cinq ans, les pénalités fiscales liées au luxe sont devenues plus punitives et les plafonds ont été réduits. Ces changements, sans parler des autres sources de revenus générées par les sociétés de chaussures de sport et d’autres possibilités d’avancement lucratives, ont graissé le marché.

"L'argent a tellement augmenté", a déclaré à SB Nation, Travis Schlenk, directeur général d'Atlanta Hawks. «Vous voyez des gars prêts à se séparer du super max, mais ils signent toujours des contrats de 150 millions de dollars. Je ne veux pas dire [the difference in money] Cela n’a pas d’importance, c’est évident, mais ils seront toujours bien pris en charge pour le reste de leur vie et pourront tout de même prendre soin de leur famille. "

Si ce n’est ni la victoire ni l’argent qui comptent, c’est la carrière d’une star, comment une équipe peut-elle comprendre ce que veut un joueur, et encore moins le lui donner? Les membres du front office ont des opinions divergentes sur les raisons pour lesquelles les stars sont plus réceptives au changement qu’elles ne l’étaient auparavant. Certains mettent la responsabilité aux pieds de LeBron James. Pas de façon négative, mais en tant que meilleur joueur de sa génération, James fait naturellement office de porte-parole de son propre système de valeurs.

James est sans doute l’athlète le plus puissant du sport professionnel et plus de 90% des joueurs de la ligue n’ont pas la capacité de se comporter comme il le fait. Mais sa démarche, qui remonte à la décision de 2010, a aidé les autres stars à mieux comprendre leur influence potentielle sur une franchise.

Depuis 2016, il a échangé à plusieurs reprises de l'argent garanti contre un effet de levier et, même dans le cadre de son contrat actuel de quatre ans (qui offre une option de joueur pour la quatrième année), il incombe à son front-office de répondre à ses souhaits – a déclaré le directeur général des Lakers, Rob Pelinka. ESPN: «Quand un joueur de la même taille que James place sa confiance dans l’organisation, je pense qu’une confiance bilatérale implicite revient:« Nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour vous permettre de remporter plus de championnats, car de quoi tu es.

Cela va cependant beaucoup plus loin que le choix individuel d’un joueur. Les joueurs de la NBA reflètent la société. Notre monde évolue toujours plus vite qu'auparavant, la technologie accélérant le taux d'accélération. C’est un phénomène irréversible qui peut être attribué à tant de facteurs différents, mais dans tous les domaines – y compris la NBA – l’impatience est omniprésente.

«Les jours de travail pour GM, IBM ou toute autre personne de votre vie sont révolus. La notion de carrière avec un seul employeur qui donne lieu à une montre en or à 65 ans a disparu depuis longtemps », a déclaré Mark Cuban, propriétaire de Dallas Mavericks, dans un courrier électronique à SB Nation. «Les quelque vingt ans d’aujourd’hui s’attendent à être un agent libre à la recherche de leur prochain emploi dès la première minute de leur vie. Il n'y a aucune raison de s'attendre à ce que 20 joueurs de la NBA soient différents. "

Les capacités d'attention diminuent et cela se répercute sur les joueurs et les fans de la NBA. Pour se lancer dans un projet à long terme, il faut utiliser une feuille de route tracée à l’encre invisible. Le paysage se régénère constamment sous une forme différente. "Je pense que pour le moment, vous ne pouvez compter sur personne pour rester avec vous", a déclaré l'un des directeurs généraux. «Peu importe si vous êtes une recrue ou un candidat vétéran de 12 ans au titre de MVP. C’est comme ça que la ligue est. Tant d'incertitude, tant de gars sur des œufs, pour ainsi dire. Tout le monde veut un succès instantané et c’est tellement difficile. "

À mesure que les joueurs deviennent moins prévisibles, la pression exercée sur les directeurs généraux est toujours plus forte. Pour les équipes de direction qui ont une jeune étoile, le défi consiste à le calmer sans perdre de vue l'avenir. Ils doivent équilibrer les transactions à court terme, au moment opportun pour entrer dans la taxe, et combien d’actifs futurs méritent d’être sacrifiés. Allez-y tout de suite et la reconstruction éventuelle sera d'autant plus difficile, avec un capuchon bouché et des choix brouillons. Attendez trop longtemps et dites que la jeune étoile risque de perdre confiance et de chercher un autre foyer Fais-le si mal et le désordre sera à quelqu'un d'autre à nettoyer, cependant.

Personne ne veut être patient est plus important que quiconque a acheté l’équipe. Plusieurs responsables de front-office interrogés dans le cadre de cette histoire croient que la capacité croissante d'élaborer un plan à long terme peut être attribuée à l'injection d'un nouveau type de propriétaire. (Seuls huit d’entre eux sont dans leur équipe depuis au moins 20 ans.) Les gestionnaires de fonds de couverture, les investisseurs en capital de risque et ceux qui ont sécurisé leur patrimoine dans la Silicon Valley n’étaient pas habitués à des propositions conservatrices et stables. Ils veulent voir le résultat plus tôt que plus tard.

“Tout cela sonne bien dans une salle de bal, jusqu'à ce que vous commenciez à jouer à des jeux et que ce propriétaire ait une mauvaise image du conseil des gouverneurs. Son équipe est en train de perdre. Il est à la loterie. Ses fans sont énervés et ses détenteurs d'abonnements de saison ne sont pas heureux. et il entend les reproches de ses sponsors et tout à coup ce délai est accéléré », a déclaré un directeur général à SB Nation. «Quel que soit le plan que vous donniez à votre propriétaire, vous savez en interne que vous pouvez le retirer en deux fois moins de temps.»

Environ les deux tiers des directeurs généraux de la NBA occupent leur poste depuis moins de cinq saisons. "Le changement va toujours arriver avec le MJ et l'entraîneur, parce que c'est facile", a-t-il poursuivi. «La disparité entre les salaires ne cesse d’augmenter. Si vous avez un salaire de 125 millions de dollars, allez-vous vraiment hésiter à renvoyer votre directeur général qui gagne 3 ou 4 millions de dollars? "

Cela ne veut pas dire que l’époque de la création d’équipes linéaires, partant du bas, est éteinte. Pas même proche. En théorie, l'avantage que les organisations de patients auront sur ceux obsédés par une solution miracle ne fera que grandir. Mais être patient est tellement plus facile à dire qu'à faire. Il est tentant de dévier du cap, de prendre des raccourcis et de donner le maximum à un joueur qui n'en vaut pas la peine. "De toute évidence, nous aimerions appuyer sur le bouton le plus tôt possible", a déclaré à SB Nation un dirigeant du front-office. "Mais vous devez laisser le processus [play out] et ne pas sauter les étapes. La pire chose à faire est de signer un – je déteste le dire – mais de signer un Chandler Parsons. "

Tout cela montre à quel point il est important que la propriété et le front office communiquent constamment, fassent preuve d'autodiscipline et utilisent leur plafond de manière stratégique. C’est un jeu d’attente difficile, sachant que peu d’emplois ne sont sûrs à 100% que si vous vous appelez Pat Riley ou Danny Ainge, tout en reconnaissant la nécessité de vous asseoir pour trouver le bon morceau qui convient à votre liste et à votre culture.

"Nous allons disposer d'un plafond de 70 millions de dollars plus que probablement cet été", a déclaré Schlenk. «Ce n’est pas parce que vous l’avez fait que vous devez le dépenser et signer un groupe de gars. Nous sommes maintenant une société de résultats instantanés, chacun ayant un téléphone dans ses mains et pouvant obtenir n'importe quelle réponse à n'importe quelle information qu'il souhaite, c'est donc quelque chose dont nous parlons beaucoup plus, au niveau macro, avec notre les gars et essayer de faire comprendre à nos jeunes qui ont tous 20 ans, 21 ans et 22 ans, qu’ils ne vont pas atteindre leur apogée en tant que basketteurs avant d’avoir 26, 27, 28 ans ».

Lindsay Mound

On ne peut parler de la situation critique des dirigeants de la NBA moderne sans reconnaître l’écart croissant entre les grands et les petits marchés. Leonard, George et Davis viennent d’être à Los Angeles un été après que James ait signé avec les Lakers. Durant et Irving sont maintenant à New York. Kemba Walker est allé à Boston.

"Tout se résume à une chose: il y a environ six ou sept équipes de la ligue qui doivent identifier les agents libres, puis environ 23 d'entre nous qui devons bien composer et conserver nos joueurs", a déclaré un général de la conférence occidentale. gestionnaire dit SB Nation. "C'est ça."

Dans un écosystème de plus en plus instable, une marge d'erreur plus étroite exige un respect encore plus strict de certains principes, car les bureaux de réception déterminent ce qu'ils veulent être et combien de temps il leur faudra pour y arriver. Gagner un championnat n’est pas impossible dans un petit marché, mais s’affronter sans un record en brouillon le est. De Jamal Murray à Nikola Jokic, en passant par Donovan Mitchell et Rudy Gobert, en passant par Damian Lillard et C.J. McCollum, presque toutes les équipes de petits marchés concurrentielles ont été qualifiées dans le repêchage avant de conserver leur talent de star. Les années entre une saison recrue et le jour où une troisième prolongation de contrat peut être offerte sont celles où une infrastructure solide est plus importante que jamais.

«Les équipes de petits marchés ont tendance à vraiment se mettre en quatre pour accueillir un joueur d'élite, car elles sont plus difficiles à obtenir», a déclaré Chad Buchanan, directeur général d'Indiana Pacers. «Du point de vue des joueurs, ils doivent se dire:" Hé, l'herbe n'est pas toujours verte de l'autre côté, cette petite équipe du marché s'est mise en quatre pour prendre soin de moi et m'aider à me développer ", et je pense L'idée est "OK, je peux jouer pour cette autre équipe qui va être tellement meilleure", et ce n'est pas toujours le cas. "

Les petits marchés n'ont d'autre choix que de renforcer chaque aspect de leur environnement au mieux de leurs capacités. Ils investissent des millions de dollars dans des installations de pointe, fournissent l'hébergement de voyage le plus pratique et rendent même les jeux de la salle familiale à la maison aussi agréables que possible. Chaque détail compte. Chaque année, dans le but de créer une atmosphère accueillante et confortable, les Hawks invitent les familles de leurs joueurs à un barbecue à Atlanta. Les employés de l’équipe de la ligue assistent aux collectes de fonds de leurs joueurs et soutiennent leurs œuvres de bienfaisance. Ils utilisent les comptes de médias sociaux officiels pour promouvoir les problèmes rencontrés par les joueurs et amplifier leurs voix.

«Cela commence par être sincère avec les gens, direct avec eux», a déclaré le directeur général des Washington Wizards, Tommy Sheppard. "Ce n'est pas un syndrome de Stockholm, mais vous avez tendance à aimer cette première place si c'est une bonne expérience."

En fin de compte, il s’agit de faire en sorte que les joueurs se sentent prioritaires. Investir dans des nutritionnistes, des massothérapeutes, des conseillers en santé mentale et dans diverses initiatives post-carrière. «L’aspect le plus intéressant est qu’il reflète ce qui se passe dans d’autres environnements hautement spécialisés et dans des entreprises en général», a écrit Cuban. «Pour embaucher et retenir les meilleurs scientifiques, animateurs, programmeurs, etc., ce n'est pas seulement le salaire qui compte. Les entreprises doivent créer des environnements de travail qui donnent envie aux gens d'aller travailler. ”

Les équipes des grands marchés ne peuvent pas non plus ignorer tout cela. Même après avoir signé des étoiles pour ces troisièmes transactions massives, la fenêtre des gros joueurs peut se fermer une fois que ce joueur a repris le statut de joueur autonome s'il ne cultivait pas la bonne atmosphère. Les filets et les tondeuses seront testés presque immédiatement. Les Lakers pourraient perdre Anthony Davis l’été prochain.

Les équipes intelligentes, quel que soit leur marché, comprennent que faire appel à des joueurs vedettes ne se fait pas du jour au lendemain, et aux diverses méthodes qu’elles ont adoptées pour réorganiser leur image de marque. Cela a toujours été important, mais jamais plus qu'aujourd'hui. Quand il a été embauché pour la première fois par les Houston Rockets en 2005, Rafael Stone, désormais vice-président exécutif des opérations de basket-ball de l’équipe, a entrepris d’améliorer les relations de la franchise avec les anciens joueurs. Il a organisé des dîners individuels avec ceux qui vivaient encore dans la région de Houston afin d'élargir leur familiarité et leur confort autour de l'organisation. "L'aspect égoïste de cette idée était que nous voulions avoir la réputation d'une équipe conviviale", a déclaré Stone à SB Nation. «Les joueurs ne sont pas stupides, alors ce ne sont pas que les gars de l’équipe. C’est tout le monde. "

Deux écoles de pensée se matérialisent pour chaque directeur général qui souhaite conserver son étoile. Êtes-vous un gardien pour ce joueur et essayez-vous de le gérer en tant qu'individu, en le rendant heureux afin qu'il ne finisse pas par chercher ailleurs? Ou êtes-vous le gardien d'une organisation et cette organisation enveloppe les joueurs dans une culture à laquelle ils souhaitent appartenir? Quand on lui a demandé combien d’énergie est dépensée pour l’un de ces deux chemins dans la ligue d’aujourd’hui, un directeur général n’a pas hésité à dire: «Tout cela consomme."

La plupart des stars ont choisi d'imiter au mieux le comportement de James à l'extérieur, mais que se passera-t-il si Giannis Antetokounmpo – qui est sur le point de prendre le relais de James dans un avenir très proche, s'il ne l'a pas déjà fait – décide tenir le coup avec les Bucks de Milwaukee, bunker down et accepter les hauts et les bas de la loyauté? S'il choisit de renoncer à la tendance d'aujourd'hui, les autres stars suivront-elles? Le chaos va-t-il se stabiliser?

Le consensus parmi les cadres du front-office est divisé. "De toute évidence, les joueurs se déplacent ailleurs pour de nombreuses raisons personnelles", a déclaré un directeur général adjoint. «Kawhi a pris une décision très personnelle. Kyrie était clairement mal à l'aise, a pris une décision personnelle. Et pareil avec Kevin. Et je soupçonne que nous allons continuer à voir cela. "

Certains se demandent si nous pourrions même assister à une ligue où des candidats malheureux en extension recrue tenteront de se frayer un chemin vers une équipe différente, malgré le fait que des agences libres restreintes se profilent à l'horizon, comme Kristaps Porzingis l'a fait la saison dernière. Mais d’autres personnes interviewées pour cette histoire croient que ce que nous voyons est en quelque sorte une aberration. Tout finira par s'installer. Trop de joueurs vont quitter des bases solides à la recherche de quelque chose de parfait et se brûler. DeMarcus Cousins, qui aurait diminué de 40 millions de dollars sur deux ans offre faite par la Nouvelle-Orléans avant que les Golden State Warriors ne l’emportent pour l’exception de niveau intermédiaire, a été retenue à plusieurs reprises comme un récit édifiant. Aucun joueur ne peut savoir ce que l'avenir lui réserve, et la crainte de laisser de l'argent garanti sur la table aura un effet dissuasif, comme il le faisait autrefois. Tout est cyclique.

"Cela fait 40 ans que je suis dans le sport et il est difficile de classer les gens dans des catégories ou des générations", a déclaré Danny Ainge, directeur général des Boston Celtics, à SB Nation. “Tout le monde est unique. Il y a des gars qui pensent plus comme les gars de certaines époques, et les gars de la génération Y ou de la génération Z – je ne sais pas comment ils appellent ça [laughs] – Mais je pense que chaque personne est unique et je considère chaque cas comme unique.

Cette croyance est valable et pourrait s’avérer vraie à long terme. Les joueurs de la NBA ont le même travail, mais cela ne signifie pas qu’ils sont tenus de voir la vie de la même manière. Leurs expériences, leurs familles et leurs principes sont différents. Leurs origines sont de plus en plus globales.

Dans le même temps, les équipes ne sont pas impuissantes. Tant qu’un joueur est sous contrat, il est une marchandise. Les Clippers ont envoyé Blake Griffin à Detroit des mois après l'avoir vendu au rang de «Clipper pour la vie», à un moment où ils étaient désespérés de ne pas le perdre pour rien. Les pélicans de la Nouvelle-Orléans et Thunder d'Oklahoma City ont échangé leurs meilleurs joueurs là où ils voulaient aller, car ils recevaient en retour des primes d'actifs sans précédent. Ce n’est pas une coïncidence.

«Regardez, les joueurs prennent des décisions qui affectent les organisations. Les organisations prennent des décisions qui affectent également les joueurs », a déclaré John Hammond, directeur général d'Orlando Magic. "Ce n’est pas une rue à sens unique, nous sommes assis ici à la merci des joueurs."

Lindsay Mound

Mais si Giannis part pour un marché plus vaste, quelle réponse les propriétaires dépenseront-ils en milliards de dollars pour faire leur entrée dans le championnat auront-ils quatre ans à partir de maintenant pour pouvoir se retirer de la convention collective actuelle? Et quel impact auront autant de modifications sur le paysage de la ligue sur le produit réel, où la continuité souhaitée par tous les directeurs généraux sera remplacée par la nécessité de garder les options ouvertes?

«C’est un jeu d’équipe. Nous avons raccourci le camp d'entraînement. Nous avons raccourci la pré-saison. Nous ne pratiquons pas aussi souvent qu’avant, les joueurs peuvent continuer à jouer à un niveau élevé », a déclaré un assistant du directeur général. "Mais les équipes qui gagnent au plus haut niveau ont généralement obtenu un niveau de continuité où, lorsqu’elles atteignent les séries éliminatoires, elles jouent à un niveau et communiquent à un niveau que les autres équipes ne peuvent pas atteindre."

Entre-temps, les guichets de la NBA feront de leur mieux pour définir des plans durables offrant le maximum de flexibilité. Ils vont expliquer aux propriétaires comment ils peuvent remonter au sommet en ciblant différents domaines de croissance et des moyens de rendre leur organisation attrayante pour des agents libres.

Les Hawks forment une équipe fermement engagée dans un plan quinquennal, qui nécessite de la patience, un dépistage minutieux et un engagement culturel. Mais eux aussi savent qu’ils ne sont pas à l’abri du vent du changement. "Heureusement, juste à cause de l'endroit où nous sommes, nous ne le ressentons pas pour le moment", a déclaré Schlenk. "Mais je suppose que cela pourrait changer demain." Il s'arrêta un instant puis se mit à rire. "Tout ce qu'il faut, c'est un de mes jeunes gars pour dire:" Je veux partir d'ici. "

Ce qui nous attend peut être un âge d’or pour l’accumulation d’actifs, rempli d’occasions de se lancer dans des situations qui, autrement, ne se présenteraient pas dans un environnement plus rigide. Les Wizards de Washington ont fait l’acquisition de Mo Wagner, d’Isaac Bonga, de Jemerrio Jones et d’un choix de 2e ronde des Lakers en 2022 en s’impliquant dans le commerce de Davis. (Ils ont reçu tout cela pour 1 million de dollars.)

Une telle fluidité peut également créer un cycle dans lequel les marchés non glamour doivent envisager d'échanger leurs meilleurs joueurs dès qu'ils attrapent le souffle – AKA une fois qu'une extension est refusée – qu'ils vont explorer les options en libre arbitre. Plus le nombre d'années de contrat des joueurs est élevé, plus l'actif d'un métier peut être sollicité. Et si vous êtes déjà mauvais et que vous possédez tous vos propres choix, ajouter encore peut-être le meilleur chemin vers quelque chose de spécial, en particulier si l’alternative est de trop payer en agences libres pour un très bon, mais pas génial, supplément. (Imaginez ce que les Timberwolves du Minnesota pourraient extraire d'une autre équipe s'ils achetaient Karl-Anthony Towns au lieu de se lancer à corps perdu dans une bataille difficile au cours des trois prochaines années pour se faire un concurrent autour de lui?)

La NBA n'aura jamais la parité qui rivalise avec la NFL, mais les jours d'un mastodonte de super-équipes, comme les Warriors, risquent de ne pas être possibles en cette période de bouleversement perpétuel. Cela crée la possibilité – comme c'est le cas cette saison – où davantage d’équipes que la norme historique pensent pouvoir réellement remporter un championnat. Et cet espoir, tout frais dans l'esprit des membres du bureau d'accueil qui viennent de voir Toronto gagner à tout, peut potentiellement créer un environnement dans lequel la demande de mises à niveau importantes pour les mises à niveau importantes se produit chaque année. La volonté de tolérer le risque augmentera considérablement.

C’est déprimant de penser que les équipes doivent fonctionner dans un cadre qui les incite à renoncer constamment à de jeunes talents élites pour des actifs futurs, sachant à quel point il est difficile de s’en prendre à quelqu'un comme Towns, Bradley Beal ou Devin Booker. Mais les perdre pour rien est un coup mortel. L'alignement culturel et la nécessité croissante de veiller à ce que votre franchisé, votre propriétaire, votre directeur général et votre entraîneur rament toujours dans la même direction sont le seul moyen de l'éviter. C’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire.

"C’est ce qui rend la NBA si difficile [right now], "A déclaré un cadre du front-office. "Team building prend du temps."

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