La finale de la WNBA d’Elena Delle Donne la considère comme l’une des meilleures

Elena Delle Donne portait une attelle sur son genou meurtri, un masque sur son nez cassé et courait maladroitement avec trois hernies discales dans le dos. Elle était une zombie en marche sur la plus grande scène de sa carrière avec toutes les raisons de s'effondrer. Lors des trois finales de la finale de la WNBA, le Connecticut Sun a eu l'avantage de la ralentir. Ils ne pouvaient tout simplement pas le faire quand cela comptait le plus.

Delle Donne est la meilleure joueuse au monde, et aucun match ne prouve plus que ses 21 points et neuf rebonds pour remporter un cinquième match décisif et un championnat pour les Washington Mystics. C'était son équipe. C'était son année. Et ce fut le moment qui a attiré l'arc sur l'une des meilleures saisons de basketball jamais jouées.

Le couronnement d'EDD était tout sauf facile. Elle avait résisté à la blessure au genou et au nez cassés toute la saison, mais lors du deuxième match, le désastre a de nouveau frappé alors qu'elle se retirait du terrain en se tenant le dos. Les hernies discales la tenaient à l'écart de presque toutes les trois minutes de la défaite des Mystics sur leur propre terrain, faisant basculer la série en faveur du Soleil, une partie à la fois, pour revenir dans le Connecticut.

Malheureusement, Delle Donne connaissait trop bien cette scène. Elle avait déjà combattu les spasmes du dos lorsqu’elle avait été balayée lors de la finale 2014 avec le Chicago Sky. Elle a eu la contusion à l'os quand elle a été balayée lors de la finale 2018. Pas du tout, cela pourrait arriver. Pas encore.

Vingt heures après avoir joué son premier match contre la hernie, elle ne se sentait toujours pas bien. Elle avait assez bien joué dans le troisième match pour aider son équipe à gagner, marquant 13 points sur six lancers. Mais Delle Donne était visiblement fatiguée mentalement et physiquement. Probablement parce qu'elle avait du mal à dormir.

Sur la route dans un hôtel Mohegan Sun, Delle Donne et sa femme, Amanda, ont dû faire preuve de créativité dans la configuration de son lit. Ils ont posé des oreillers dans tous les sens pour soulager le dos de la star 6 ’5, mais elle n’a trouvé la paix que dans deux positions inconfortables. Quand elle en sortait pendant la nuit, elle se levait tout de suite. La douleur, qu'elle a qualifiée de «nausée», était si intense que sa femme avait besoin de l'aider à mettre son pantalon et à attacher ses chaussures.

"Cela fait plus mal", a déclaré Delle Donne avant le quatrième match. "Les genoux, je me sens comme ils sont douloureux, ils ont mal, mais vous pouvez passer à travers. Au dos, vous faites un long pas en avant et c’est comme si vous étiez paralysé. C'est pire.

Voir Delle Donne jouer avec douleur lors des trois derniers matchs de la finale de la WNBA était à la fois incroyable et déprimant. Son jeu était clairement limité. "C'est frustrant quand je récupère le ballon et que je sais que mon corps normal sera capable de passer ou de remonter", a-t-elle déclaré après le troisième match. ”

Durant toute la saison des blessures, elle a remporté son deuxième prix de joueur le plus utile et a enregistré la première saison de tir 50/40/90 de l'histoire de la WNBA. Nous commençions tout juste à nous habituer au ridicule avec ces exploits. Maintenant, en ajoutant une blessure au dos, j'avais l'impression de regarder le plus gros et le plus inutile film de négligé de tous les temps.

Dans un cinquième match décisif, Delle Donne a prouvé pourquoi elle était l’une des meilleures à le faire. C'était son moment de dépasser la douleur et de ne pas en succomber à une blessure, et elle est allée au-delà. Son mouvement de spin était de retour dans les affaires, l'élévation sur ses coups de saut est revenue, et l'agressivité pour créer des regards était renée. Rien de tout ça n'était beau à regarder. Pas une goutte. Elle se déplaçait parfois au ralenti, se limitant à des entailles de base et à quelques mouvements de dribble, mais elle se frayait un chemin à la tasse encore et encore.

Avec neuf minutes à jouer au quatrième quart, les Mystics venaient tout juste de revenir d’un déficit de neuf points. Ce fut leur poussée vers leur premier titre dans l'histoire de la franchise. Alyssa Thomas, le bulldozer 6’2 du Soleil a chargé à travers la peinture et a balancé une bombe aérodynamique avant le rebord. Pour tenter de rattraper le rebond, Delle Donne a pris un coup de 6’6 Jonquel Jones et s’est écrasée au sol. La garde mystique Natasha Cloud a présenté le tableau, et alors que trois joueurs de Washington ont échangé des buts dans une direction opposée, Kristi Toliver est restée à l'arrière pour soulever Delle Donne, qui s'est retrouvée dans le pétrin.

L’amitié des joueurs les plus en vue de Washington était au rendez-vous. Mais c'était quelque chose de plus. Ils avaient un titre à gagner. Alors que Cloud ralentissait le rythme, Delle Donne se remettait au sommet de la peinture. La balle pivota dans sa direction et elle trouva un espace libre pour conduire. Aussi vite que son corps le lui permettait, elle chargea vers le cerceau, rendant à Jones le visage du coureur pour donner à Washington une avance qu’elle ne perdrait pas.


«Eh bien, j'ai toujours su qu'elle avait du courage», a déclaré l'entraîneur-chef Mike Thibault. "C’est parfois que vous avez besoin de l’afficher."

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