La faille fatale empêchant chaque équipe du NFC de se disputer

En quatre semaines, une seule équipe de la NFC reste invaincue. Comme nous nous y attendions tous, ce sont les 49ers.

L’équipe de Kyle Shanahan s’est lancée 3-0 après avoir battu les Buccaneers, les Bengals et les Steelers au début de l’année. Bien que ce ne soit pas une rangée d’adversaires de meurtriers, c’est suffisant pour donner à San Francisco une longueur d’avance trop tôt dans la course pour l’avantage du terrain lors des séries éliminatoires. Les Cowboys, les Rams, les Saints, les Packers, les Bears et les Seahawks regardent tous Jimmy Garoppolo à travers le quart de la saison.

Alors, quelles sont les chances que les Niners puissent continuer sur cette lancée – et s’ils ne le peuvent pas, qui les remplacera?

La NFC a été une bête imprévisible tout au long du mois de septembre. Philadelphie semblait prête pour une saison décevante avant de renverser une équipe des Packers alors invaincue à Green Bay. Les Lions ont rebondi après un match décevant face aux Cardinals lors de la première semaine, contrariant les Chargers et les Eagles les deux semaines suivantes. Les Saints ont perdu Drew Brees lors de la défaite contre Rams, puis se sont ralliés derrière Teddy Bridgewater pour vaincre les Seahawks et les Cowboys. Les Rams ont commencé leur défense du titre de la conférence avec une fiche de 3-0, puis ont cédé 55 points (cinquante-cinq!) Aux Buccaneers.

Ainsi, bien que l'AFC semble être la propriété des patriotes ou des chefs, le CNPI est encore largement ouvert à toute personne autre que Washington ou l'Arizona. Qui a le plus fort droit au trône? Entrons dans:

Sans victoire, et donc indigne d'un écrit

Washington (0-4), Arizona Cardinals (0-3-1)

Droite. Leur défaut fatal est qu’ils ne sont pas encore assez bons pour gagner des matchs.

Hé, non.

Atlanta Falcons (1-3)

Les Falcons ont battu les Eagles lors de la deuxième semaine de la saison. Au cours de leurs trois autres matches, ils ont été battus à 21, 17 et 17 ans à la demie. La cache de talents gaspillés d’Atlanta n’a d’égal que son énorme capacité de commettre des erreurs stupides pendant un quart de la saison.

Erreur fatale: Encadrement. L’équipe de Dan Quinn a trouvé le moyen de combler le manque de compétences qu’il détient face à des adversaires insuffisamment préparés.

Prétendants prétendants à la couronne

New York Giants (2-2)

Daniel Jones a insufflé une nouvelle vie aux Giants, mais il n’a battu que Washington et Tampa Bay en tant que capitaine d’une formation en reconstitution au cours de la saison morte. La ligne offensive de New York a été dépassée dans sa série de deux victoires consécutives:

Cependant, un coup d’œil au graphique des profondeurs indique que cela ne durera pas – ce qui est une mauvaise nouvelle pour Saquon Barkley, remplaçant, Wayne Gallman.

Erreur fatale: Talent global. Les Giants ont peut-être mis leur reconstruction plus tôt que prévu, mais il s’agit toujours d’une reconstruction.

Carolina Panthers (2-2)

Les Panthers ont obtenu leurs deux victoires en battant les Cardinals et en regardant les Texans se mettre à fond. Kyle Allen est invaincu en tant que partant, mais il a beaucoup refroidi et ressemblait à un quart de sauvegarde à Houston. Cam Newton pourrait pousser l’équipe plus haut dans la hiérarchie s’il retrouvait toute sa puissance – et il a dit qu’il attendrait jusqu’à ce qu’il atteigne 100%, bien que personne ne sache exactement quand ce sera. Néanmoins, la version jouée de Cam, apparue dans les Semaines 1 et 2, ne sera pas suffisante pour faire de Caroline un concurrent, même si elle s’avère être la meilleure défense des Panthers depuis la campagne 15-1 de 2015.

Erreur fatale: Stabilité du quarterback. Newton a été blessé et Allen a reculé devant la ruée des Texans.

Les flibustiers de Tampa Bay (2-2)

Les Boucaniers ont étouffé les Panthers avec leur défense et ont illuminé les Rams. Ils ont également accordé plus de 30 points dans trois de leurs quatre matchs jusqu'à présent. C’est ce qu’ils ont fait même au beau milieu de la dernière saison de Shaquil Barrett, et il ne peut probablement pas garder le rythme des 36 sacs.

Tampa devra peut-être compter sur Jameis Winston pour remporter des tournois chaque semaine, ce qui n’est pas idéal. Heureusement pour lui, la course à pied de l'équipe a fait un grand pas en avant cet automne: Ronald Jones a inscrit une moyenne de 1,9 verges par course l'an dernier dans la vue arrière. Winston a un code de triche formidable dans Mike Evans, qui devrait ne jamais être célibataire, jamais.

Erreur fatale: Winston. Bruce Arians l’a poussé jusqu’à présent à sa meilleure saison statistique, mais la plus grande préoccupation du QB est le manque d’uniformité qui le hante depuis plus de quatre saisons. Si Arians parvient à faire de Winston une présence derrière le centre, supérieure à la moyenne toutes les semaines, il obtiendra sa part des votes d’entraîneur de l’année.

Ils ont encore beaucoup à prouver

Vikings du Minnesota (2-2)

Les Vikings seraient dans la catégorie des "prétendants" s’il ne s’agissait pas d’une défense encore prometteuse. Kirk Cousins ​​a marqué six fois en quatre matches et détient actuellement son record de QB le plus bas depuis qu'il est devenu partant à temps plein en 2015. Le Minnesota n'accorde que 4,8 verges par jeu, ce qui devrait suffire à certains adversaires assez longtemps pour permettre à un Cousins ​​diminué de marcher. au dessus d'eux. Mais il y a aussi une chance que son incapacité à maintenir une attaque coule les Vikes au bas de la NFC Nord.

Erreur fatale: Les cousins. Les Bears ont mis fin à la course à pied du Minnesota lors de la quatrième semaine et les Vikings sont tombés en poussière lorsque l’on a demandé à leur quarterback de porter l’attaque de son équipe contre un grand D.

Lions de Detroit (2-1-1)

Les Lions n’ont pas pu profiter des erreurs commises par les Chiefs lors de la défaite de la dernière semaine de la deuxième semaine, ce qui explique pourquoi ils forment une bonne équipe et pas une excellente. Leur victoire contre les Chargers au cours de la deuxième semaine semble bonne sur le papier, mais c’est en réalité une comédie d’erreurs pour une équipe de LA qui a dominé Détroit tout l’après-midi.

Pour ce qui est des avantages, Matthew Stafford semble s’être remis d’une terrible année 2018. Les Lions ont peut-être besoin de tout ce qu’ils peuvent obtenir de lui; ils ont cédé au moins 373 verges à chacun de leurs quatre matchs cette saison.

Erreur fatale: Jouer au niveau de leurs adversaires. Les débuts antérieurs de Matt Patricia en tant qu'entraîneur principal indiquent qu'il est capable de former son équipe pour de grands matchs (contre les Chiefs ou lors de la victoire de l'année dernière contre les Patriots), puis se démène lorsqu'il est chargé de non-prétendants, comme lorsque son équipe a échoué. une avance de 18 points au quatrième quart contre les Cardinals.

Eagles de Philadelphie (2-2)

Les Eagles n'ont toujours pas été en mesure de ramener Carson Wentz à son statut de joueur le plus utile avant la blessure en 2017, car le quart de quatrième année a été solide mais peu spectaculaire (le fait qu'un de ses receveurs les plus ciblés ait une mémoire mémorable n'aide pas. penchant pour les gouttes). Philadelphie a besoin de lui pour être meilleur si sa défense de passe ne peut pas s’améliorer. Les Eagles ont alloué 7,4 verges par passe au sol en quatre matchs, soit le 25e rang dans la NFL. Ils ont concédé plus de 300 verges par la passe dans trois de ces matchs.

Erreur fatale: La passe se précipiter. Les demi-défenseurs de Philly ont été brutaux à regarder, mais ils n’ont que peu d’aide depuis leurs sept premières places. Les Eagles se classent au dernier rang de la ligue en terme de sac (1,7%).

Los Angeles Rams (3-1)

Tout d’abord: cette équipe a cédé 55 points à Tampa Bay. Cela suffisait pour faire tomber LA du dernier rang au groupe «le prouve». La défense des Rams a été inégale au début de l’année. Elle a pris deux bonnes performances entre le déchiquetage de Winston et le premier match de la saison qui a vu l’équipe blessée, Cam Newton, marquer 27 points. Los Angeles a eu du mal à sortir du terrain en troisième position et est suspect dans la zone rouge, transformant une formation talentueuse sur papier en une unité moyenne dans la pratique.

Erreur fatale: Régression soudaine de Jared Goff. Le quart de quatrième année a bénéficié d’une meilleure protection que jamais (son taux de sac de 4,4% est le plus bas de sa carrière), mais il utilise ce temps pour prendre de mauvaises décisions. Il effectue moins de passes profondes (sa profondeur de lancer moyenne est tombée de 8,2 verges en 2018 à 7,4 cette année) et se fait plus remarquer – ses six interceptions sont en tête du classement.

Même si certaines circonstances atténuantes ont conduit à cette explosion de chiffres d'affaires, il est clair que pour le moment, Goff n'est pas le candidat au poste de MVP qu'il était en 2018.

Je veux te faire confiance, mais j’ai déjà été blessé

49ers de San Francisco (3-0)

Les 49ers ont une fiche de 3-0. Leur meilleure victoire a été remportée par une équipe de Buccaneers en désordre au cours de la première semaine. Ils ont depuis battu les Steelers et les Bengals, qui n’auraient peut-être pas gagné en septembre sans le fait qu’ils devaient se affronter. San Francisco a vaincu beaucoup d'adversités au cours de ses trois premières semaines, remportant sans joueurs blessés tels que Tevin Coleman, Jimmie Ward, Nick Bosa et Dee Ford dans l'alignement. Il sera beaucoup plus difficile de continuer sans eux alors que les Browns (Semaine 5) et les Rams (Semaine 6) se profilent au calendrier.

Erreur fatale: Une infraction qui peut ne pas être capable de continuer. Garoppolo a taillé ses défenses avec une tonne de passes décisives – 38% de ses retours en jeu, par ESPN. Ces pièces ont été ouvertes plus de 10,5 verges à la tentative, mais la diminution du stock de demi-queues des Niners et la librairie de bandes grandissante de 2019 de San Francisco suggèrent que les défenses s’attaqueront à cette stratégie le plus tôt possible. Si cette menace est supprimée, la ligne des 49ers peut-elle continuer à fournir l’un des taux de sac les plus bas de la ligue pour son QB souvent blessé?

Seahawks de Seattle (3-1)

Tout comme les Niners, les débuts impressionnants de Seattle se font au détriment de la lie de l’AFC North. Les trois victoires des Seahawks ont été opposées à des équipes séparées par une victoire. Il s’agissait de la victoire inattaquable des Steelers sur les Bengals.

Pourtant, il y a beaucoup de choses à aimer ici. Russell Wilson reste un MVP discret bénéficiant de l'aide de Chris Carson, de Tyler Lockett et de l'émergence de DK Metcalf et de Will Dissly. Aucune équipe n’a été aussi efficace dans la zone rouge, où Seattle a transformé 10 de ses 13 voyages en touchés.

Erreur fatale: Défense passante. Les jours de salades de la Légion de Boom sont finis, cédant la place à une équipe secondaire se classant au 16ème rang du classement des passeurs, malgré l'ouverture de la saison contre Andy Dalton, Teddy Bridgewater, Kyler Murray et les trois quarts du Mason Rudolph. Certes, cette infraction doit être testée – mais la défense risque de se heurter à des problèmes encore plus graves une fois confrontée aux fautes flagrantes de la NFC West.

Les paris apparemment sûrs

Cowboys de Dallas (3-1)

Dak Prescott n’a pas fait grand cas du plan de match conservateur du coordinateur offensif Kellen Moore contre la Nouvelle-Orléans, mais il avait été exceptionnel lors de ses trois premières semaines. Prescott a émergé en tant que candidat au titre de joueur le plus utile, menant la ligue en QBR (91,4) et enregistrant des sommets en carrière en termes de taux de touché (7,1) et de verges par passe (9,0). La défense de Dallas a été presque aussi impressionnante. les Cowboys ont limité leurs adversaires à moins de 300 mètres à chacun de leurs trois derniers matches et ne permettent qu'un taux de conversion de 26,5% lors de la troisième manche.

Erreur fatale: Appels au gros jeu. Les Cowboys ont échoué à leur premier véritable test contre un adversaire quand les Saints les ont limités à 10 points au cours de la quatrième semaine. Jeu.

Les Cowboys, comme les Niners et les Seahawks, ont fait de leur mieux contre les mauvaises équipes. Il y a une chance pour qu'ils appartiennent aussi à la catégorie "Je veux croire".

Green Bay Packers (3-1)

Aaron Rodgers n’est pas tout à fait en arrière et il n’a peut-être pas besoin de l’être. La nouvelle défense de Green Bay a été meilleure que celle annoncée cette saison – bien que les erreurs de la 4e semaine contre le jeu de la course à pied des Eagles pourraient être alarmantes. Les Packers ont une fiche de 2-0 dans les matchs où ils ont marqué 21 points ou moins jusqu'à présent. En 2018, l’équipe de Rodgers était 0-6 dans des situations similaires.

Erreur fatale: La pensée de Matt LaFleur. L’offensive des Packers excelle très tôt dans les matchs, mais LaFleur a du mal à créer un plan de jeu dynamique dès qu’il doit s'écarter de son scénario du premier trimestre. C’est ce qui ressort clairement de la défaite contre Eagles lors de la quatrième semaine. Il a ensuite encaissé quatre passes décisives consécutives dans le premier but de Philadelphie 1. Les Packers ont tous échoué dans une défaite de sept points.

Saints de la Nouvelle-Orléans (3-1)

La Nouvelle-Orléans s'est brièvement effondrée après avoir perdu Drew Brees, blessé au pouce, dans une défaite de 18 points contre les Rams, puis a rapidement repris les pièces pour expédier les Seahawks et les Cowboys au cours des semaines suivantes. J'avais déjà écrit sur la manière dont cette version des Saints avait été conçue pour gérer six à huit semaines de service de Teddy Bridgewater, mais Damn hot cette équipe a-t-elle été à la hauteur pour échapper à la partie la plus difficile de son calendrier 2019 à 3-1. La Nouvelle-Orléans a remporté les tirs au but à Seattle après avoir cédé 514 verges au cours de la troisième semaine. La semaine suivante, elle a réduit ce nombre exactement de moitié contre Dallas et se retrouva seule face au NFC South. L’uniformité n’est peut-être pas le plus grand atout des Saints, mais ils ont le résumé le plus fort de la conférence pendant quatre semaines.

Erreur fatale: Tout zone rouge, jusqu'à présent. La Nouvelle-Orléans n'a transformé que quatre des 11 opportunités de la zone rouge en touchés, mais a permis aux adversaires de convertir 10 de leurs 15 chances en six points. C’est un sujet de préoccupation lorsque les trois victoires des Saints ont été remportées dans des parties avec une seule possession. L’équipe a un différentiel de -8 points sur un quart de la saison, ce qui n’est nullement viable pour une équipe en séries éliminatoires.

Bears de Chicago (3-1)

C'est une défense de calibre de championnat. Aucune équipe n'a marqué plus de 15 points contre les Bears cette saison. Khalil Mack est une fois de plus imparable: il a réussi quatre échappés forcés et 4,5 sacs en quatre matchs. Il est juste le plus grand nom sur une carte de profondeur chargée de meneurs de jeu. Chicago est tellement intimidant qu’il peut faire dérailler les bloqueurs d’un coup d’œil latéral.

Mais qu'en est-il de l'infraction? Une course aux multiples facettes n’a en moyenne que 3,6 verges par course cet automne. Et le jeu de passe, eh bien …

Erreur fatale: Mitchell Trubisky. Le passeur de troisième année avait l'air complètement dépassé lorsqu'il a été appelé pour de grands moments lors de son match d'ouverture contre les Packers – ses sept derniers relâches dans ce match aux heures de grande écoute se sont soldés par un achèvement, une interception et un sac de fin de match au quatrième essai. Alors qu’il récupérait pour découper les Broncos une semaine plus tard dans une perceuse à embrayage une semaine plus tard, plusieurs questions se posaient quant à la manière dont il s’entraînerait sous les projecteurs lorsque son attaque aurait plus que besoin de lui.

Cela dit, le club a prouvé qu'il pouvait gagner sans lui après avoir vaincu les Vikings avec Chase Daniel derrière le centre. Si Trubisky peut rester solide à son retour d’une épaule non-lancée, il laissera aux Bears assez de jus pour se qualifier pour les séries, en particulier maintenant que l’équipe semble avoir un botteur fiable.

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