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La domination des rondes divisionnaire par les patriotes sera mise à l’épreuve Chargeurs | Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Rappelez-vous le match de séries éliminatoires 2014 entre les New England Patriots et les Ravens de Baltimore? Bien sûr, vous le faites.

C’était l’un des combats les plus captivants de l’histoire des Patriots dans l’après-saison: une victoire épique de 35-31 rendue possible grâce à la double passe de Julian Edelman et aux formations funky qui ont propulsé John Harbaugh. La Nouvelle-Angleterre a effacé deux déficits de 14 points ce soir-là, donnant le coup d'envoi à une série éliminatoire qui mènerait au quatrième titre du Super Bowl de la franchise.

C'était un excellent match de football. C'était aussi une valeur aberrante.

Depuis leur défaite face aux Jets de New York à domicile en 2010, les Patriots ont réalisé un score parfait de 7-0 en division, et la victoire contre les Ravens est la seule qui vaille la peine d'être rappelée. Cinq des sept ont été décidés par 13 points ou plus, et un autre (victoire de 27 à 20 sur les Chiefs de Kansas City en 2015) l'aurait été sans un touché décisif dans les dernières minutes.

2011: Patriots 45, Broncos 10
2012: Patriots 41, Texans 28
2013: Patriots 43, Colts 22
2014: Patriotes 35, Corbeaux 31
2015: Patriots 27, chefs 20
2016: Patriots 34, Texans 16
2017: Patriots 35, Titans 21

La marge de victoire moyenne des Patriots sur ces sept matches était de 17 points. Ils ont obtenu en moyenne 37 points par match et n’en ont alloué que 20. Si on exclut les joueurs de Baltimore, ils n’ont guère résisté à leur septième match consécutif dans la NFL, record de la NFL.

Cette année pourrait être différente, cependant.

Le dernier adversaire des Patriots dans la ronde de division est les Chargers de Los Angeles, qui semblent être l’équipe la plus complète de la Nouvelle-Angleterre à ce stade des séries depuis le début de la série de victoires susmentionnée.

Pourquoi donc? Eh bien, pour commencer, ils ont terminé la saison régulière à 12-4, le meilleur record d'un adversaire de division des Patriots depuis le "letterman jacket" de Texans de Houston en 2012. Seuls les New Orleans Saints et les Rams de Los Angeles ont remporté davantage de matchs au cours de la saison. saison régulière.

Les Chargers sont également à 9-1 de leur stade national - notamment à Seattle, Kansas City, Denver, Pittsburgh, Londres et, plus récemment, à Baltimore, où ils ont survécu 23-17 à dimanche aux Ravens - et vanter les meneurs de jeu à gogo des deux côtés du ballon.

À l’offensive, le quart-arrière Philip Rivers, âgé de 37 ans, est à la tête d’une unité composée de deux défenseurs à double menace, Melvin Gordon et Austin Ekeler, et de trois dangereux outsiders à Keenan Allen, Tyrell Williams et Mike Williams, ainsi que de l’attaquant sans âge Antonio Gates. Hunter Henry, en bonne santé, qui pourrait faire ses débuts en saison contre la Nouvelle-Angleterre après avoir raté toute l'année avec une LCA déchirée.

En défense, Joey Bosa et Melvin Ingram (trois sacs combinés contre Baltimore) forment un duo d'élite qui se précipite devant une secondaire étoilée qui met en vedette deux jeunes All-Pros dans le demi de coin Desmond King et le gardien recrue Derwin James, ainsi que en tant que deux fois corner Pro Bowl Casey Hayward.

Les Chargers ont dominé les Ravens pendant trois quarts et demi dimanche, leur imposant trois premiers essais sur leurs 10 premiers biens, avant de devoir survivre à la défaite de Lamar Jackson. Ils se rendront au Gillette Stadium dimanche prochain (13h05 HE), le vainqueur de ce match affrontant soit les Chiefs de Kansas City, soit les Colts d’Indianapolis pour le titre AFC.

Photo miniature via Geoff Burke / USA TODAY Sports Images

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