La défense USWNT «ridicule» était la base de la victoire sur la France

Megan Rapinoe a été la star de la victoire 2 à 1 des États-Unis sur la France en quarts de finale de la Coupe du monde vendredi soir, marquant les deux buts de son équipe, mais la performance de la ligne arrière américaine en tant qu'unité était tout aussi importante pour sa victoire en quart de finale .

«Ridicule» est la façon dont Rapinoe a décrit sa défense dans une interview après le match. Elle continue: «Honnêtement, je ne pense pas qu’ils aient déjà si bien joué ensemble en tant que groupe. Ils ont monté leur jeu énorme. Nous en avions parlé avant le tournoi. Nous aurons besoin de tout le monde pour pouvoir jouer dans des moments où ils jouent mieux que jamais, et ce soir était ce moment pour eux, ils étaient absolument énormes. "

L’objectif de Rapinoe à la 5e minute a permis de créer un style de jeu que les partisans de l’USWNT n’ont pas l'habitude de voir: un style où les Américains sont assiégés, concèdent la possession du ballon et ne commettent pas trop de numéros lors des contre-attaques. Les rôles sont généralement inversés, l’équipe des États-Unis, classée au premier rang, contrôle le ballon et tente de faire tomber un adversaire bunkeré.

La France avait 60% de possession et 20 tirs sur 10 sur l'USWNT, mais la défense américaine a toujours senti qu'elle contrôlait le match.

"La pression que nous avons absorbée a entraîné une formation défensive", a déclaré Becky Sauerbrunn, centre du centre USWNT, à l'issue du match. «Quand vous faites cela, vous maintenez un bloc inférieur plus près de votre propre but pour le rendre plus difficile pour eux de s’effondrer, niant les centres croisés et les belles frappes devant. Et comme vous pouvez le constater, leurs arrières extérieurs et leurs arrières centraux ont beaucoup joué, et c’est juste quelque chose que nous voulions qu’ils aient par opposition à leurs joueurs attaquants. "

Sauerbrunn a raison, à la fois sur qui a eu le ballon pour la France et la qualité de Les Bleues' coups. Les défenseurs centraux français Wendie Renard et Griedge Mbock Bathy ont respectivement réalisé 56 et 48 passes, tandis que le milieu de terrain défensif Élise Bussaglia en avait 51. Le milieu de terrain offensif central français Gaëtane Thiney a été excellent. , mais elle n’a complété que 24 passes au total.

La défense de l’USWNT a également rendu les substituts de la France totalement inefficaces. La sélectionneuse française, Corinne Diacre, tentait de changer le match en faisant venir les ailières de jeu Delphine Cascarino et Viviane Asseyi, mais elles ne firent rien. Pas vraiment, rien. Les deux avaient des centres achevés à zéro, des passes nulles menant aux tirs et des tentatives de tir au zéro. Ils ont complété trois passages au total entre eux.

L’objectif de la France était un excellent programme, mais c’était de loin sa meilleure chance du match. Ses nombreux tirs ouverts étaient principalement des efforts spéculatifs à long terme, des en-têtes faibles ou des frappes frappant droit dans le corps d'un défenseur américain. Le nombre de buts attendus de la France était étonnamment bas pour une équipe qui a réussi 20 tirs.

La bonne performance de Crystal Dunn à l'arrière gauche pour l'USWNT explique en grande partie pourquoi la France n'a pas réussi à créer des occasions. Dunn, qui joue le rôle de milieu de terrain offensif pour son équipe, a souvent semblé déplacée en défense. La France, croyant que Dunn était le point faible de la ligne arrière américaine, a tenté de passer à côté de son ailier droit, Kadidiatou Diani, tout en renvoyant le bombardement de Marion Torrent à l'avant pour surcharger ce flanc.

"Je suis épuisé", a déclaré Dunn après le match. «Diani est une incroyable attaquante et elle m’a vraiment donné envie de gagner de l’argent ce soir. Mais à la fin de la journée, j’ai bénéficié de beaucoup de soutien et de l’aide de mes coéquipiers à chaque étape. »

Dunn ajoute: "Parfois, si je ne remportais pas le tacle, Becky Sauerbrunn était juste derrière moi, alors je ne me suis jamais sentie comme si j'avais rien perdu."

Bien que Dunn ait été battu par Diani à quelques reprises, elle a toujours été en mesure d'utiliser sa vitesse pour se remettre et reprendre l'avantage, rendant l'aile française totalement inefficace – elle a terminé le match sans centre complété, aucune passe menant à des tirs et pas de tirs cadrés.

La manager des États-Unis, Jill Ellis, espère probablement qu’elle n’aura plus à installer son équipe dans un bunker profond pendant cette Coupe du monde. La deuxième mi-temps a été éprouvante pour les fans de l'USWNT (et probablement les entraîneurs). Mais la défense d’Ellis a impressionné face à un nouveau type de défi, prouvant qu’elle était suffisamment bonne pour s’adapter à toutes les situations.

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