La course NLCS des Cardinals leur donne l’impression de faire équipe avec le destin

Même si c'est un vieux cliché, «un moment peut tout changer» est une vérité au baseball, où il n'y a pas d'horloge pour gouverner les choses. Pour les Cardinals de St. Louis, leur moment est venu lors de la première manche du cinquième match de ce qui avait été une série difficile contre les Braves d’Atlanta.

Les Cardinals ont pris un départ rapide en obtenant le but qu’ils espéraient après un combat de sacrifice. Ils se sont ensuite retrouvés avec une chance d'enregistrer encore plus avec Yadier Molina à l'assiette et les coureurs au premier et au deuxième but et juste un en retrait. Molina a frappé un joueur de base contre Freddie Freeman qui aurait pu se transformer en un double jeu qui aurait permis aux Braves d'échapper à la manche 1-0.

Au lieu de cela, le terrain a mangé Freddie Freeman. Molina l'a fait en premier et les bases ont été chargées. À partir de là, le reste appartient à l'histoire. Les Cardinals ont détruit ce moment de faiblesse défensive du joueur de premier but du Gold Glove d’Atlanta. Une course s'est transformée en deux après une course chargée en bases, puis ces deux courses se sont transformées en quatre après un double de Tommy Edman. Les cardinaux étaient au pays des rêves à ce moment-là et encore ils ont continué à marquer.


Brett Davis-USA TODAY Sports

Les Braves ont fait un changement de lanceur et ont introduit Max Fried dans le match. C'était presque comme si les cardinaux avaient détecté du sang dans l'eau. Même le lanceur Jack Flaherty est entré dans l’action en faisant preuve de patience face à l’assiette et en laissant Fried suivre son propre chemin. Ensuite, Dexter Fowler et Kolten Wong ont donné le coup final avec deux doubles consécutifs. Les Cardinals avaient battu et marqué neuf points dans le processus.

Même les outs des Cardinals se sont transformés en run. Le 10e de St. Louis est arrivé après une frappe sur un terrain complètement dégagé. C’est là que s’est terminée la manche – tout comme le match. Atlanta n’a pu rassembler qu’une seule manche et les Cardinals se sont bien moqués de la NLCS.

La fin de la série a été parallèle à la saison régulière des Cardinals à bien des égards. À mi-parcours de la saison régulière, il aurait été difficile de prédire que les Cardinals deviendraient des champions centraux de la LN. Cependant, ils ont pris feu dans l'étirement et ont bondi pour prendre la couronne de division. Ils ont décoché leur billet pour les séries éliminatoires avec une victoire éclatante contre les Cubs le dernier jour de la saison, leur donnant le droit de faire face à Atlanta dans la série divisionnaire.

Effectivement, les cardinaux se sont vus abattus et ont presque fait le ménage contre les Braves. Ils ont dû survivre tard dans le quatrième match – avec Molina, Ozuna et Paul Goldschmidt en tête – pour s'emparer de la victoire et revenir à Atlanta pour le cinquième match. Les Cardinals ont ensuite dissipé leurs doutes.

En véritable mode Cardinals Devil Magic, une équipe de St. Louis qui avait 44-44 ans à la pause du match des étoiles n’a pas seulement pris part aux séries, mais a eu un avantage sur le terrain lors de la série de championnats de la Ligue nationale. Les Cardinals ont maintenant quatre victoires de revenir dans les World Series pour la première fois depuis 2013. Et oui, alors Est-ce que se sentir comme du vaudou, cette course incroyable est aussi le signe d'une organisation compétente qui vise l'excellence et refuse d'abandonner même dans les moments les plus sombres.

On ne sait vraiment pas comment le NLCS va évoluer, mais il sera difficile de parier contre l’équipe dont le terrain à la maison vient de terminer 10 points lors de la première manche d’un match éliminatoire sur la route. Les Cardinals ne se sont pas contentés d’arriver à la NLCS, ils ont envoyé un avertissement aux Nationaux et à tous ceux qui pensent pouvoir faire obstacle à ce qui semble être une nouvelle équipe inévitable des Cardinals.

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