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La Cour ordonne à l'EPA d'interdire le chlorpyrifos, un pesticide lié aux lésions cérébrales chez les enfants

Un juge fédéral a ordonné jeudi à l’Agence de protection de l’environnement d’interdire un pesticide largement utilisé et lié à des difficultés d’apprentissage chez les enfants et que l’ancien chef de l’agence Scott Pruitt avait refusé de retirer le marché.

La Cour d'appel américaine du 9ème circuit a statué dans une décision de 2 contre 1 que l'EPA n'avait offert "aucune défense" de sa décision de retarder l'interdiction du chlorpyrifos - une décision qui a violé la loi fédérale sur l'alimentation, les médicaments et les cosmétiques . La loi régit les pesticides et exige que l’EPA interdise l’utilisation de produits chimiques sur les aliments s’ils ont été prouvés nuisibles.

Cette décision constitue un coup dur pour Pruitt, qui a signé en mars dernier une ordonnance autorisant le marché du chlorpyrifos, un insecticide organophosphoré utilisé sur les cultures telles que le brocoli à la canneberge depuis les années 1960, à être utilisé à des fins agricoles. Sa décision a défié la recommandation des scientifiques de l'EPA.

Sous l'administration Obama en novembre 2015, l'EPA a proposé d'interdire de manière permanente le produit chimique sur les cultures vivrières, invoquant les risques potentiels pour la santé humaine.

Mais en mars 2017, Pruitt a renversé son projet d'interdire le produit chimique dans l'un de ses premiers mouvements et le plus largement critiqué en tant qu'administrateur de l'EPA. L'agence a offert peu d'explications à la décision - Pruitt a affirmé que l'administration Obama s'était largement appuyée sur des études "dont l'application est nouvelle et incertaine, pour arriver à ses conclusions »- mais a déclaré qu’il prévoyait de continuer à étudier les effets sur la santé.

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Scott Pruitt, ancien directeur de l'Agence de protection de l'environnement

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Scott Pruitt, administrateur de l’Environmental Protection Agency (EPA), s’adresse aux employés de l’Agence à Washington, aux États-Unis, le 21 février 2017.

(REUTERS / Joshua Roberts)

Scott Pruitt, administrateur de l’Environmental Protection Agency (EPA), accueille les employés de l’agence à Washington, aux États-Unis, le 21 février 2017.

(REUTERS / Joshua Roberts)

Le directeur de l’Agence de protection de l’environnement, Scott Pruitt, est assermenté par le juge Samuel Alito alors que son épouse Marilyn tient une bible lors d’une cérémonie au bureau exécutif à Washington, aux États-Unis, le 17 février 2017.

(REUTERS / Carlos Barria)

Scott Pruitt, administrateur de l’Environmental Protection Agency (EPA), accueille les employés de l’agence à Washington, aux États-Unis, le 21 février 2017.

(REUTERS / Joshua Roberts)

Le procureur général de l'Oklahoma, Scott Pruitt, élu par le président américain Donald Trump à la tête de l'Agence pour la protection de l'environnement, rencontre le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, dans son bureau à Washington, le 6 janvier 2017.

(REUTERS / Aaron P. Bernstein)

Le procureur général de l'Oklahoma, Scott Pruitt, a témoigné devant une audition de confirmation du Comité sénatorial de l'environnement et des travaux publics concernant sa nomination comme administrateur de l'Environmental Protection Agency à Washington, aux États-Unis, le 18 janvier 2017.

(REUTERS / Joshua Roberts)

Le procureur général de l'Oklahoma, Scott Pruitt (R), choisi par le président élu américain Donald Trump pour diriger l'Agence de protection de l'environnement (EPA), rencontre le sénateur Shelley Moore Capito (R-WV) dans son bureau à Capitol Hill à Washington 4 janvier 2017.

(REUTERS / Jonathan Ernst)

Le procureur général de l'Oklahoma, Scott Pruitt, élu par le président américain Donald Trump à la tête de l'Agence pour la protection de l'environnement, rencontre le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, dans son bureau à Washington, le 6 janvier 2017.

(REUTERS / Aaron P. Bernstein)

John R.H. Collison (L), vice-président de la politique publique du bureau de l'Oklahoma Farm, rencontre le procureur général de l'Oklahoma, Scott Pruitt (R), pour discuter des problèmes de l'eau au bureau des procureurs à Oklahoma City, le 29 juillet 2014.

(REUTERS / Nick Oxford)

Le procureur général de l’Oklahoma, Scott Pruitt, lors d’une réunion à son bureau d’Oklahoma City, le 29 juillet 2014.

(REUTERS / Nick Oxford)




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Dans une lettre adressée à Pruitt en juin, l’Académie américaine de pédiatrie et le groupe de travail sur l’environnement, un groupe de défense des intérêts sans but lucratif, ont déclaré qu’ils étaient «profondément alarmés» par sa décision.

"L'EPA n'a aucune base pour permettre l'utilisation continue du chlorpyrifos, et son insistance à le faire met tous les enfants en danger", ont-ils écrit.

Le chlorpyrifos, produit par Dow Chemical Co. et connu sous le nom commercial Lorsban, est utilisé dans près de 100 pays sur plus de 50 cultures différentes. c'était largement interdit en 2000 pour une utilisation à domicile aux États-Unis mais continue à être largement utilisé sur des milliers de fermes américaines.

Pruitt a passé une grande partie de son court mandat, qui a pris fin le mois dernier au milieu d’une montagne de scandales personnels et éthiques, détournant les questions sur son refus d’interdire le produit chimique. Lors d'audiences controversées au Congrès, il a à maintes reprises minimisé la décision et déclaré que la recherche se poursuivait. À certains moments, il a même suggéré que l’agence pourrait instaurer l’interdiction mais n’indiquait pas clairement le moment où cela se produirait.

L'EPA n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans un communiqué publié jeudi, l'avocate de Earthjustice, Marisa Ordonia, a applaudi le tribunal pour avoir mis fin aux actions honteuses de l'EPA qui ont exposé des enfants et des travailleurs agricoles à ce poison pendant des décennies.

Ceci est une histoire en développement. Veuillez vérifier les mises à jour.

  • Cet article est paru sur HuffPost.

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