La confiance d’Arike Ogunbowale ne peut être brisée.

Moins de 24 heures après l’un des pires moments de sa carrière de basket-ball sur la plus grande scène sportive universitaire, Arike Ogunbowale a réussi à la dépasser. Le plus célèbre fabricant d’embrayages de basketball universitaire a raté un lancer franc qui aurait pu conduire son équipe de Notre Dame en prolongation dans le match de championnat du tournoi de la NCAA. Baylor a finalement gagné, 82-81.

«Je n’étais vraiment pas déprimé», a déclaré Ogunbowale à SB Nation. «C’est un coup. C'est arrivé. Bien sûr j'ai été déçu et triste. Mais je n’allais pas me laisser abattre à ce sujet. "

L’esprit d’Ogunbowale en tant que buteur acharné et vainqueur du nez dur ne faiblit jamais. Elle est née pour les grands moments et les étapes les plus brillantes; pour la gloire et la tristesse. Il faut un chiffre spécial pour se mettre en jeu pour gagner ou perdre un match dans les dernières secondes. De mémoire récente, aucun joueur de basket universitaire ne comprend mieux que Ogunbowale, qui a acquis le statut de célébrité après s’être imposé comme une légende de la Final Four en 2018 avec des défenseurs consécutifs dans la Final Four et le match de championnat.

«J'ai eu une excellente carrière universitaire», a-t-elle déclaré. «J'ai passé quatre années formidables. J'ai beaucoup fait pour l'université, pour le programme, et j'en suis fier. Je n’allais certainement pas baisser la tête toute la journée et essayer de me remonter le moral. J'allais bien C’est une situation difficile, mais j’allais vraiment bien.

L'entraîneur principal du Baylor, Kim Mulkey, l'a qualifiée de «l'une des meilleures joueuses à ce jour» dans la lignée de poignée de main d'après-match. Son entraîneur-chef, Muffet McGraw, a assuré à Ogunbowale que la défaite n’était pas sur ses épaules, affirmant qu ’" un match ne se résume jamais à un tir. "Kobe Bryant lui a envoyé un message du médecin lui disant:" J'espère que tu ne baisses pas la tête. Vous avez eu une belle carrière. "

Tout a été apprécié et utile sur le moment, mais Ogunbowale voit la situation dans son ensemble. C’est sa personnalité, peu importe la scène.

Ogunbowale n’a pas eu beaucoup de temps pour se vautrer même si elle le voulait bien. Un tourbillon d'une semaine l'a vue atteindre son plus bas niveau en carrière et son plus haut niveau de vie dans les mêmes 72 heures. Mercredi soir, elle a été recrutée n ° 5 lors du repêchage de la WNBA aux Dallas Wings.

Le lendemain de la défaite face aux Baylor Bears, les Irish Fighting sont rentrés de Tampa Bay à South Bend. Ogunbowale a fait la lessive, a trouvé le temps de parler à son coéquipier, Jackie Young, qui avait 24 heures pour décider si elle voulait renoncer à sa dernière saison d'école pour entrer dans le repêchage et faire ses valises à nouveau. Elle a attrapé un avion à 6 h 30 mardi à destination de New York, a subi une journée entière de réunions liées à la Ligue, a dîné avec les 11 autres candidats potentiels invités à assister aux festivités, puis une "nuit" plus tard. était le jour du repêchage.

Pour certains, cela aurait naturellement été un cauchemar. Deux jours supplémentaires de médias sur un peu de repos à la suite d'une erreur brutale à gros enjeux seraient accablants. Mais Ogunbowale est trop confiante dans son talent athlétique pour laisser le doute s’insinuer. elle pense déjà à son prochain grand moment.

Cela ne veut pas dire que Ogunbowale est sans émotion ou robotique. Après avoir manqué le lancer franc dimanche et serré la main avec l'alignement des Bears et son personnel d'entraîneurs, tout l'a frappée. Sur le chemin du vestiaire, elle éclata en sanglots en serrant les bras à Sharla Lewis, coordinatrice des événements spéciaux de Notre Dame.

Elle a enfoui son visage dans son maillot, mais ses larmes ne sont pas dues au résultat de son dernier match dans un uniforme irlandais. Elle vient de parler à l'un de ses plus grands fans, son grand frère Dare, joueur de football dans le camp d'entraînement pour les Buccaneers de Tampa Bay.

«Je pense que quand j’ai vu mon frère, il m’a serré dans ses bras et a dit qu’il était très fier de moi et de ma carrière et que c’était juste une petite chose et que tout allait bien. Entendre sa voix et le fait qu'il était fier de moi m'a rendu émotif. "

Trois jours plus tard, Ogunbowale n’a aucune relation avec quelques-uns de ses collègues trop anxieux au cours des heures qui ont précédé le repêchage.

"Beaucoup de gens étaient stressés et inquiets", a déclaré Ogunbowale. «Mais ma mentalité était comme« je n’ai littéralement aucun contrôle sur cela. J'y vais, quoi qu'il arrive, ça arrive. Ce n’est pas comme si je pouvais choisir où je voulais aller. »

Tout a fonctionné. Ogunbowale n'aurait pas pu demander une meilleure situation pour commencer sa carrière professionnelle. Les Wings ont une place vacante pour un buteur et buteur de premier plan avec Liz Cambage, finaliste au titre de joueur le plus utile, à la sortie par une demande d'échange et le gardien de but All-Star Skylar Diggins-Smith absent pour cause de grossesse. Arike semble ouverte, et elle ne pouvait que sourire car son nom s’appelait à New York. Lil Nas X et Billy Ray Cyrus ont lancé «Old Town Road» alors qu’elle se dirigeait vers le podium.

Après une semaine de hauts et de bas, de victoires et de défaites, de longs vols et de peu de temps d'arrêt, c'est ce moment qui, selon elle, restera gravé dans sa mémoire dans dix ans.

«Enfant, jouer au basket-ball, c’est quelque chose dont on rêve,» dit-elle. «C’est quelque part où vous voulez être. Pour que cela se produise enfin est surréaliste. C’est un moment extraordinaire et une sensation incroyable. "

Ogunbowale a six semaines à venir avant le début de sa carrière professionnelle. Elle a un cours de médecine internationale deux fois par semaine à terminer à Notre Dame dans les deux prochaines semaines pour pouvoir se rendre au camp d'entraînement du 5 mai à Dallas. Deux semaines après cela, le 19 mai, elle reviendra à South Bend pour se promener à l’obtention du diplôme et cinq jours plus tard, elle se rendra à Atlanta pour faire ses débuts en WNBA.

Ogunbowale est plus que prêt. Le buteur de 21 points par match est prêt à gagner le respect d’une nouvelle ville et d’un nouveau public, et à amener tous ceux qui la suivent sur son chemin à la soutenir à Dallas et par le biais de WNBA League Pass.

Tous les yeux sont tournés vers son avenir. pas le passé.

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