La carte Fleer Bill Ripken de 1989, 30 ans plus tard

Ce devait être un enfant du quartier qui m'a parlé de la carte Bill Ripken. Je devrais toujours me rappeler où j’étais, avec qui j'étais, quel temps il faisait, mais ce n’est pas le cas, alors je vais devoir assumer. C’était l’enfant le plus âgé, celui dont les parents l’avaient laissé regarder HBO à tout moment. Il n’ya aucun sens à se demander comment il a su qu’une telle carte existait; il a toujours su.

Il y avait un gros mot sur l'une des nouvelles cartes de baseball, a-t-il déclaré. Clair comme le jour. Le mot-F Sur le recto de la carte Fleer de 1989 de Bill Ripken.

Je ne pouvais pas le croire. Je craquais toujours pour ses farces, toujours assez bête pour lui faire confiance, mais cela aurait été trop. Un gros mot sur une carte de baseball? C’était l’événement le plus dérangeant qui ait jamais touché ma vie, ce qui, rétrospectivement, est un très bon moyen d’expliquer à quel point mon enfance était sans danger et sans complications. Il était impossible que ce soit vrai. Un gros mot – l'un des pires! – sur une carte de baseball, l’un des fondements de l’économie de mon collège. Sors d'ici.

Ce devait être un jeu de cartes quand je l'ai vu pour la première fois. Ce n’est pas comme si «Beckett’s» en montrait des images sur la couverture. Non, il devait être en lucite, derrière une vitrine, sur une table pliante, avec un mec moustachu grincheux de l'autre côté qui surveillait chacun de mes mouvements. Je fixai la carte d'assermentation derrière plusieurs couches de protection, comme si il devait être protégé de moi. Comme si la partie la plus dangereuse ne tirait pas dans mes yeux à la vitesse de la lumière.

Non, mais sérieusement, la carte avait «FUCK FACE» juste au recto. Il suffit de regarder ça:


C’est ma propre carte sur cette photo, et je vais vous dire comment je l’ai obtenue: Un jour, ma mère a lu un autre article sur cette carte – dans un journal ordinaire – et a pensé: «C’est tout. Nous devons en avoir un. En tant qu'investissement. »(Pour en savoir plus sur les stratégies d'investissement sans risque de ma mère, cliquez ici.) Ainsi, bien que je ne me souvienne pas d'avoir entendu parler de la carte ou d'avoir vu la carte pour la première fois, je me souviens très certainement de ma mère m'emmenant à une exposition de cartes. et dépenser de l’argent qu’elle n’avait pas vraiment pour la carte de jurons. J'avais 11 ans, le même âge que ma fille aînée, ce qui me met vraiment en perspective. Aux fins de la science, je vais faire irruption dans la salle demain et m'exclamer: «Allez, chérie, mets tes chaussures, nous allons avoir la carte" Fuck Face "», juste pour voir ce qu'elle a la réaction sera. Encore une fois, c'est pour la science.

La carte a 30 ans cette année, ce qui signifie que j'ai une excuse pour creuser dans son histoire. L’histoire d’une carte de baseball sur laquelle jure un mot est incroyablement idiote et incroyable. L'un des pires!


La carte Ripken était un phénomène durable, pas une simple lubie. Ce fut une étape importante dans l'industrie des cartes de baseball, le plus important vestige de notre époque. Ce n’était certainement pas un morceau de carton avec un mot de quatre lettres qui disparaîtrait avec le passe-temps entier.

(NOTE: Il s'agissait simplement d'un morceau de carton avec un mot de quatre lettres qui disparaîtrait avec tout le passe-temps.)

Le pire est que tout cela avait du sens à l'époque. C’était peut-être là le point culminant de la collecte de cartes «Big Dumb Baseball Card», lorsque les principaux journaux publiaient des articles chaque semaine, que d’énormes centres de congrès regorgeaient de collectionneurs et que les gens avaient complètement perdu de vue pourquoi les cartes de baseball étaient si amusantes. . L'une des cartes les plus populaires de cette année était une carte Dale Murphy Upper Deck dans laquelle le négatif était inversé. Plus je retourne cette phrase dans ma tête, plus elle se lit comme un bâillon déchiré de «Simpsons». La photo, les enfants, était renversé. Pouvez-vous même imaginer?

Personnes flippé pour la carte Ripken. Il suffit de parcourir les petites annonces dans les journaux à l'époque. Voici le Baltimore Sun:


Baltimore Sun petites annonces de 1989, publicité des cartes de baseball.

Ce n’était pas tous; il s’agissait de la plus longue série ininterrompue d’annonces Ripken dans une journée choisie au hasard. Toutes ces personnes ont dû appeler le journal, dicter leur publicité et payer de l'argent. Ensuite, ils ont attendu au téléphone ou ont vérifié leurs messages, espérant avoir un appel, après quoi ils se seraient arrangés pour rencontrer quelqu'un en personne et échanger un morceau de carton contre lequel jurerait de l'argent.

Dites au type qui demande 200 $, ce qui équivaut à environ 400 $ de l’argent d’aujourd’hui. C’est comme si Churchill avait dit: "Vous manquez 100% des coups que vous n’avez pas pris."

Les cartes d’erreur constituaient un sous-genre parfait du loisir, considérant que c’était une pénurie artificielle qui ne résistait pas à la moindre minutie. Qui se soucie de savoir si Al Leiter n’est vraiment pas le joueur sur sa carte de recrue? Pourquoi voulez-vous une carte Frank Thomas qui ne porte pas son nom?

Parce que c’est rare.

Oui, mais pourquoi tu le veux?

Parce que c’est rare.

Mais en quoi le fait d’avoir une carte de Frank Thomas sans les mots «Frank Thomas» améliore-t-il votre vie?

Parce que c’est rare.

Ce que je tiens dans la main, c'est un ongle. C’est mon ongle, rongé par mes propres dents, et il n’y en a pas d’autre comme celui-là dans le monde. Le prix de départ est de 40 $.

Le prix de départ est de 40 $.

Laisse moi voir ça.

Les cartes d'erreur étaient un chose, les collectionneurs parcourant chaque nouvel ensemble à la recherche de nouveaux. Voici un article entier de Chicago Tribune sur la tendance. C'est l'année où on a découvert qu'une gomme standard pouvait enlever le texte d'une carte Upper Deck, et j'ai peut-être passé ou non beaucoup de temps à essayer de convaincre mes amis d'échanger un Oddibe McDowell avec le nom effacé. Une erreur si rare qu’elle ne figure même pas encore dans le guide des prix. Allez, donnez-moi cette recrue Mattingly pour cela.

C’est dans ce contexte que la carte Ripken est sortie, alors elle a appuyé sur tous les bons boutons. Ce n’était pas simplement un négatif inversé; Il y avait un juron sur la carte. Qu'est-ce que Fleer allait faire à ce sujet? Arrêtez la production immédiatement, bien sûr. Réémettez les cartes corrigées. Les magasins commençaient déjà à interdire la vente de paquets aux mineurs, et la Major League Baseball était cochéIl y avait donc une crise de relations publiques légitime pour une entreprise qui n’était pas habituée à l’attention. Est-ce qu'il y aurait une sorte de programme de rachat? Les cartes vont-elles être détruites?

Au lieu de cela, la réponse de Fleer a été de faire tout un tas de Nouveau cartes d'erreur. Vérifiez ce GIF fait pour la capsule de temps délicieux d'un site Web qui est BillRipken.com:


Il y a le gribouillage, le cercle gribouillé, le gribouillage blanc, la boîte noire, la boîte noire (bord gauche arrondi), la boîte noire (bord carré gauche) … tellement de variations que même le site Web consacré à la carte a cédé.

Autre (versions au sein de versions au sein de versions):

1. Boîte noire avec point (s) d'impression – Points sur la boîte

2. Visage en F avec pois rouges / jaunes «Bulls Eye»

3. F-Face avec ligne d'impression jaune verticale

4. F-Face avec divers défauts d’impression (avant et arrière)

5. F-Face w / Blank Front

6. F-Face avec face vierge et dos noir et blanc

7. Epreuves progressives face F (encre manquante)

8. Trop d'autres à énumérer …..

La version la plus précieuse était censée être celle avec un blanc appliqué manuellement à la carte par les employés de Fleer, bien que 30 ans plus tard, personne ne sache vraiment si cette histoire est légitime ou simplement apocryphe. C'était supposé être la variation la plus rare. Mais il s'avère que tout dingus avec du liquide correctionnel peut créer sa propre version, il est donc presque impossible de distinguer les fraudes des versions réelles. Si les versions actuelles existent.

Les ventes de paquets, de boîtes et de caisses de cartes Fleer ont explosé, les magasins de cartes augmentant leurs prix pour répondre à la demande. C’est presque comme si… c’était presque comme si c’était presque comme si c’était un intentionnel erreur, créé à la hauteur de Big, Dumb Baseball Card Collecting. Mais ça ne pourrait pas être vrai?

Bill Ripken le pensait. Le premier article de journal important sur la carte provenait de Tim Kurkjian dans le Baltimore Sun et contenait cette citation de Ripken:

Je ne vois pas comment cela les a traversés [Fleer] sauf s'ils le voulaient.

J’ai parlé avec une personne familiarisée avec le processus de production de cartes de baseball dans les années 80, et ce processus aurait suivi le même chemin:

  1. Photo prise
  2. Image développée
  3. Image sélectionnée (hors du pool avec plusieurs options pour chaque joueur)
  4. Photo à l'aérographe (si nécessaire)
  5. Maquette de carte posée sur un carton souple (avec des dizaines, voire des centaines, de cartes du même jeu)
  6. Notes tapées pour chaque carte
  7. Ajustements effectués
  8. Épreuves finales envoyées à l’imprimeur

Je ne pouvais pas parler à quelqu'un qui travaillait avec Fleer à ce moment-là, alors ce n'est peut-être pas exactement le processus suivi par la carte Ripken, mais l'essentiel est qu'il y avait presque certainement beaucoup de regards concentrés sur la Fuck Photo du visage avant que ce soit une carte.

Pourtant, cela ne signifie pas que c'était intentionnel. Pendant 30 ans, je croyais au fond de mon cœur qu’il s’agissait là d’une erreur intentionnelle, de quelque chose qui stimulait les affaires, mais maintenant que je pense à une carte Bill Ripken – non magnifiée – sur un tableau souple avec des centaines d’autres cartes, je peux voir comment un détail comme celui-ci est oublié. C’est comme essayer de compter le nombre de passes de basketball. Personne ne s'attend à une malédiction sur le bouton de la batte.

Contrepoint: Il n’ya jamais eu de carte avec la fermeture éclair d’un joueur de baseball vers le bas. Statistiquement, cela aurait dû arriver maintenant. Ils sont assez vigilants pour rechercher la fermeture à glissière. Ils auraient probablement dû être assez vigilants pour lire chaque mot sur chaque image, juste au cas où.

J'ai commencé à écrire ceci en tant que personne qui croyait au faux drapeau. Maintenant, je ne suis pas si sûr.


Bill Ripken déteste cette carte.

Ripken en a parlé à Darren Rovell il y a une décennie, mais il n’est pas fan de l’être associé. C’est presque comme s’il souhaitait ne plus être connu sous le nom de Cal Ripken, le frère de Jr. sur une patte de singe. Oh, non, vous ne serez pas reconnu pour être le frère de votre frère, ne vous inquiétez pas.

D'un côté, je comprends. Savez-vous combien il est difficile de faire les ligues majeures? Même si ton père est le manager et ton frère la superstar, c’est incroyablement difficile. Il y a un niveau de talent de base que je ne peux pas comprendre. À tout moment de sa carrière dans les ligues majeures, Bill Ripken aurait pu se rendre sur un terrain de D-I et être complètement dominé par des joueurs nés et élevés pour jouer au baseball à un niveau ridiculement élevé. C'était sa vie, une chose pour laquelle il a passé des milliers et des milliers d'heures éprouvantes à pratiquer et à s'entraîner. Et maintenant, il est connu pour un mauvais mot? C’est après des années d’être connu comme le frère de l’une des plus grandes légendes de ce sport. Visser ça.

Par contre, la carte est extrêmement radicale et je ne comprends pas s’en écarter. Il existe des centaines de milliers de cartes de baseball dans le monde. L'un d'eux a "Fuck Face" sur le devant. C’est incroyable, et je suis extrêmement jaloux.

Un an après la sortie de cette carte, c'était encore une denrée rare. Du Baltimore Sun, 17 décembre 1989:


La lettre inclut les mots: «Même si beaucoup de gens sont tellement dégoûtés par la carte qu’ils sont aveuglés par l’impact qu’elle a eu…», et cela reflète la popularité des cartes d’erreur dans l’industrie.


Et puis tout s'est effondré.

Pas seulement la valeur de la carte Ripken, mais l’ensemble du secteur. Personne ne s'en souciait. Imaginez une carte avec un gros mot sur elle aujourd'hui. Une superstar qui s'est réveillée après une nuit de beuverie avec les phallus de Sharpied, prête pour son gros plan, avec l'image résultante imprimée sous une forme physique et livrée aux enfants. Cela occuperait six ou sept heures de notre attention aujourd'hui. Peut-être huit!

Il y a trente ans, c'était un gros problème, peut-être le plus important, pendant des semaines et des semaines et des semaines. C’est un tollé qui a poussé ma mère à prendre son fils de 11 ans d’une part et son portefeuille dans une autre. C'était dans les journaux locaux et dans les journaux nationaux. La carte de baseball de Bill Ripken était assermentée et rien ne serait plus pareil.

Si vous pouvez imaginer une meilleure métaphore pour l’industrie des cartes de baseball en plaçant activement les enfants de côté pour qu’ils gagnent plus d’argent, je voudrais bien l’entendre. C'était juste avant que je m'éloigne des cartes de baseball, que je ne revienne jamais, et il y a au moins une petite partie de cette épreuve qui a murmuré: «Ce truc n'est pas pour toi, gamin. Scram "dans mon oreille.

Cela dit, c’est le point culminant du Big Boom de la Carte de Baseball Dumb ou le lowlight, à moins que ce soit les deux en même temps. Il y avait un gros mot sur une carte de baseball, et pendant quelques mois, tout le monde s'est déchaîné pour cela. Trente ans plus tard, nous en parlons toujours. C’était un moment de transformation pour tous ceux qui étaient assez jeunes pour faire partie de la génération qui était suffisamment choquée et émerveillée. Nous n'avions pas de téléphone à sortir de nos poches pour regarder Logan Paul rire et chercher des cadavres au Japon. Nous avons eu la carte Fuck Face.

Bénis cette carte Fuck Face. En traversant le parking du centre des congrès, avec mon père (joué par Dan Lauria) ébouriffant mes cheveux et mon frère (Jason Hervey) en train de me frapper au bras, je me suis rendu compte le jour où je détenais que la carte Bill Ripken était le jour perdu mon innocence. À moins que ce ne soit que le jour où ma mère a perdu 50 dollars.

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