Kyler Murray est-il un choix de première ronde dans la NFL?

Kyler Murray s'est déclaré pour le repêchage NFL 2019 et s'est engagé à jouer au football plutôt qu'au baseball. Que cette décision soit bonne ou non – du moins au sens immédiat du terme – peut dépendre de l'endroit où il atterrit dans le projet de directive.

Le vainqueur en titre du trophée Heisman a explosé en 2018, passant de la curiosité du double sport au meilleur joueur de football universitaire. Murray a été un digne successeur de Baker Mayfield, totalisant 42 passes de touché en 14 matches, totalisant plus de 1 000 verges et ramenant Oklahoma au match éliminatoire du football universitaire dans sa seule année en tant que quart partant.

Cette ascension fulgurante a pour but d'éviter de laisser le réseau derrière lui et d'accomplir son destin en tant que choix numéro 9 du classement général du tirage au sort amateur 2018 de la MLB. La décision de Murray de poursuivre sa carrière dans le football signifie qu’il perdra le bonus de signature de 4,6 millions de dollars qu’il avait enchâssé avec Oakland Athletics. Cela pourrait aussi signifier que son prochain contrat – cette fois-ci dans la NFL – pourrait valoir plusieurs fois plus d’argent garanti.

Cette dernière partie est le pari que Murray prend à l’approche du Combine NFL. Le quart-centre / joueur de centre des Sooners pourrait avoir de la valeur peu importe où il atterrira en avril, mais son potentiel de gains augmentera de manière exponentielle s’il parvient à se qualifier pour un choix du premier jour. Les joueurs sélectionnés au premier tour gagnent des contrats garantis de quatre ans, avec une option par équipe pour la cinquième année qui constitue également une augmentation significative. En 2018, Lamar Jackson, le 32e et dernier choix du premier tour, a signé un accord d’une valeur garantie de 7,57 millions de dollars, soit près de 3 millions de dollars de plus que le bonus à la signature de Murray à Oakland.

L’appel de plus d’argent garanti et la possibilité d’éviter plusieurs années de travail dans les ligues mineures font de ce risque un risque louable pour le passeur le plus rapide de la NCAA. Mais gagnera-t-il une note de premier tour et les avantages qui vont avec?

Le projet d’expert de SB Nation, Dan Kadar, dit oui,

… mais c’est compliqué.

Pro: il n’ya jamais eu de meilleur moment pour un passeur 5’10 dans la NFL

La limite la plus importante de Murray est un cadre de 5’10 et 195 livres qui en ferait le plus petit quart-arrière de la ligue – un pouce plus court et 20 livres de moins que Russell Wilson. Mais Wilson a répondu à toutes les questions qui l'ont laissé tomber au troisième tour du repêchage de la NFL de 2012 avec aplomb, prouvant qu'un quart-arrière plus petit avec la capacité d'étendre les jeux et de tirer des lasers vers le bas peut être un champion du Super Bowl et un candidat du MVP pérenne (si négligé) .

L’exemple de Wilson est utile, mais le facteur clé qui permettra aux franchisés de pardonner à sa taille relativement modeste est un bras de fusée qui a réalisé près de 70% de ses passes à Oklahoma tout en maintenant une moyenne extrêmement efficace de 11,9 verges par tentative. Comme le montrent les matches de championnat de conférence de 2019, il ne s’agit plus d’une NFL où un quart-arrière par intérim peut se lancer dans les séries éliminatoires avec une distribution dominante. Les vrais prétendants ont besoin d'un quarterback capable de jouer, et cette description correspond à un T, quelle que soit leur taille.

Contre: les équipes de la NFL vont-elles lui faire confiance pour devenir un partant durable?

Il y a quelques quarterbacks courts dans la NFL qui ont eu du succès. Russell Wilson, Baker Mayfield et Drew Brees ont tous montré qu’il n’était pas nécessaire d’être âgé de 6'5 pour éclairer une secondaire.

Mais Murray le pousse à 5’10, 195 livres. Et ce n’est que sa taille indiquée, selon Oklahoma. Et s’il assiste à la NFL Combine en février et que les équipes découvrent qu’il est encore plus petit que cela?

Le directeur de l’information de l’Oklahoma, Mike Houck, a déclaré que la différence ne serait probablement pas trop radicale.

Il a joué derrière la ligne d’offensive de l’Oklahoma – le gagnant collectif du prix Joe Murray, récompensant la meilleure ligne d’offensive universitaire du pays – qui a permis à 19 paniers de remporter 14 passes en 14 matchs cette saison.

En plus du fait qu’il devra scruter le terrain avec les joueurs de ligne offensifs de la NFL, il devra survivre au jeu après avoir été touché par des joueurs de ligne défensifs de la NFL, d’une manière qui lui aurait permis d’être touché à Oklahoma.

Et tandis que Wilson, Mayfield et Brees ont fait leurs preuves, Brees est le plus léger à 209 livres. Il est aussi un passeur de poche, tandis que la capacité de se dépêcher de Murray occupe une place plus importante dans son jeu que n’importe quel autre quart-arrière de moins de 6 ans.

Espérer qu’il sera en bonne santé pour 16 matchs est un coup de dés pour une équipe qui cherche à investir un choix de première ronde dans un quarterback en transformation.

Pro: Baker Mayfield et Patrick Mahomes ont ouvert la voie à Murray

Le quart électrique n'a jamais été aussi important dans la NFL. Le succès de personnalités telles que Mahomes et Mayfield a prouvé que les passants de style raid aérien peuvent non seulement effectuer la transition vers la NFL, mais aussi porter une partie de cet espacement et de cette distribution très ouverts au niveau supérieur.

L’athlétisme rapide de Murray lui permet d’échapper à la pression sans perdre ses pieds. Ses hanches fluides lui permettent de faire des jets à la course ou à travers son corps sans perdre la force vitale de son bras. Dans une saison où Mahomes a utilisé ces deux caractéristiques pour lancer 5 000 verges et 50 touchés dans une campagne probable de MVP, les talents de Murray seront assurément valorisés.

Mais rien ne laisse présager un succès futur pour le jeune passeur plus que l’émergence de Mayfield à Cleveland. Comme Murray, Mayfield a remporté un trophée Heisman et a mené les Sooners au Playoff Football College. Et après un début de carrière lent, il a fait équipe avec le coordinateur offensif par intérim (et l'actuel entraîneur-chef des Browns), Freddie Kitchens, pour passer d'un quart remplaçant à la recrue offensive potentielle de l'année.

Kitchens a gagné sa place sur la ligne de touche de Cleveland en répondant aux forces de Mayfield, en installant une offensive ouverte qui encourageait le quarterback dynamique à faire du freestyle selon ses besoins et à toucher autant de cibles qu'il le pouvait plutôt que de saisir des options de premier plan comme Jarvis Landry ou .. Jarvis Landry (le manuel de l'ancien OC Todd Haley était assez rigide). Les Browns ne sont pas devenus une copie conforme de l’offensive Sooner, mais il leur a fallu un subtil ajustement pour libérer le potentiel de Mayfield et lui donner une note de 106,2 en tant que passeur sous Cuisines malgré une carte de profondeur stérile au niveau de la passe.

Bien que Murray et Mayfield soient des quarts différents, il est difficile de ne pas regarder le succès de Cleveland et de penser à toutes les leçons qu’une autre franchise nécessiteuse pourrait voler et s’appliquer ensuite au dernier vainqueur de la semaine, Heisman.

Con: Murray a seulement une (1) saison en tant que quart partant à son actif

Murray a commencé sa carrière universitaire au Texas A & M, où il a partagé son temps comme étudiant de première année avec Kyle Allen. Il a connu le temps en huit matchs – souvent dans un rôle de rotation – mais a terminé l'année avec cinq passes de touché et sept interceptions. Il a été muté en Oklahoma et est resté derrière Baker Mayfield jusqu'à ce qu'il prenne les rênes en 2018.

Sa saison à la barre était fantastique, mais il entre maintenant au repêchage de la NFL sans beaucoup d'expérience.

La liste des débutants universitaires d'un an qui arrivent au premier tour est petite. Cam Newton est une réussite, mais il y a aussi le fameux buste Akili Smith. Le jury est toujours sur Mitchell Trubisky, mais Mark Sanchez et Ryan Tannehill, deux débutants d’un an, n’ont pas très bien fonctionné.

Ajoutez à cela le fait que Murray a joué dans un système offensif et une conférence qui ont toujours eu du mal à produire les talents de la NFL, et il y a beaucoup de drapeaux rouges. Le meilleur scénario est que Murray atterrit dans une situation dans laquelle on ne lui demande pas de jouer immédiatement et il peut prendre le temps d’apprendre les couvertures de la NFL et de s’adapter à la différence de vitesse. Mais quand était la dernière fois que c'est arrivé?

La classe de repêchage 2018 de la NFL comptait quelques quarts verts – vous regardant Josh Allen et Sam Darnold – mais à la fin de la saison, les cinq recrues engagées au premier tour étaient les partants respectifs de leurs équipes. Murray est-il prêt à diriger une équipe en 2019?

Heureusement pour Murray, Dwayne Haskins, l'autre classe de quarterbacks, va faire face aux mêmes questions. Haskins vient avec un peu plus de vernis, cependant.

Pro: Mitchell Trubisky n’a eu qu’une saison comme quart partant à l’université, mais il s’est avéré correct

Et Trubisky n’a jamais eu l’impact que Murray a eu – bien que comparer le football de l’Oklahoma au football de Caroline du Nord équivaut à comparer des pommes et des programmes de football embarrassants.

Con: le baseball va toujours être là

Kyler Murray pourrait dire à toutes les équipes de la NFL qu’il déteste le baseball et qu’il ne veut plus jamais en revoir. Il a fait la bonne chose et a fait exactement cela à la mi-février.

Mais la NFL le sait.

Ils savent tous que si la NFL ne fonctionne pas, il pourrait tenter sa chance en tant que joueur de centre avec les A de Oakland. Cette ne devrait pas question à une équipe de la NFL. S'il finit par être le joueur qu'ils pensent être, pourquoi quitterait-il le sport? S'il mérite un choix de premier tour, il obtiendra un énorme second contrat qui rendra sa carrière de football intéressante.

Mais il y a d’autres quarts dans le repêchage de la NFL qui n’ont pas d’autres options. Si les choses vont au sud, ils n’auront pas d’autre choix que de doubler leur temps d’entraînement, de marquer des buts et de s’améliorer dans le football. Murray pourrait toujours partir.

Pro: les quarts de course sont plus précieux que jamais

Lamar Jackson, un autre ancien vainqueur de Heisman, a mené les Corbeaux en séries éliminatoires sur une saison chaude de 5-1 se terminant en 17 victoires et 79 verges au sol par match. Toute inquiétude concernant sa précision ou son adaptation à la vitesse des joueurs secondaires de la NFL a été écartée par un jeu en cours d'exécution qui a permis de maintenir l'équilibre entre les défenses adverses et de rapprocher les sécurités de suffisamment près de la ligne de mêlée pour permettre aux Corbeaux de réussir leurs tirs. La réception était 1,5 mètres de plus que celle de Joe Flacco en 2018.

Jackson n’est pas le seul quart-arrière à renforcer un jeu douteux avec une attaque au sol dynamique. La recrue Josh Allen a porté les Bills pour contrarier les victoires contre les Vikings, les Jaguars et les Dolphins derrière cinq touchés au sol. Marcus Mariota a maintenu les Titans à flot en se battant pour des sommets en carrière dans les deux verges et porte. Trubisky a marqué en moyenne cinq points par match tout en gagnant plus de six verges par course. Cam Newton a continué à faire les choses de Cam Newton – vous voyez l'idée.

L’option de lecture reste un élément clé des infractions de la NFL, et c’est un domaine où Murray, qui a couru pour 1 001 verges et 12 touchés en 2018, peut s’épanouir. Il s’agit simplement de le mettre en contact avec le bon coordinateur entreprenant.

Con: les équipes de la NFL sont stupides

Ce n’est pas la faute de Murray. Mais cela ne l’aidera certainement pas.

Vous pouvez indiquer ses 42 touchés et 12 touchés au cours de la saison 2018 comme preuve de sa propreté électrique. Depuis quand est-ce important pour les équipes de la NFL?

Lamar Jackson a marqué un milliard de touchés à Louisville et a à peine eu une place au premier tour. Il a été choisi avec 25 places de retard sur Josh Allen, qui n’a complété que 56,3% de ses passes lors de sa dernière saison à Wyoming, ce qui n’a pas été un bon joueur.

Deshaun Watson a conduit Clemson à un championnat national sur l'Alabama pour terminer une carrière ridiculement universitaire. Pour une raison quelconque, cela lui a valu 10 places en dessous de Mitchell Trubisky dans le repêchage de la NFL 2017.

Vous avez vu Murray faire le tour de la défense lors de son année junior. Une équipe de la NFL regardera le quart-arrière de Duke, Daniel Jones, lancer la balle lors de sa journée professionnelle et décider de le transformer en Peyton Manning. Ne croyez pas que la NFL s’inquiète du fait que Murray ait fait de la magie du football à Oklahoma.

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