Kevin Durant n'aurait jamais dû jouer dans le cinquième match

Il semblait que c'était censé être.

Kevin Durant était en train de battre les Raptors. Il était rentré juste à temps, avec une équipe de 3-1 face à la pire performance des Finales NBA de leur course dynastique de cinq ans. Il était le guerrier en armure étincelante de Golden State, le meilleur buteur de la phase finale de la NBA, pour sauver la situation.

Quatorze minutes plus tard, l’histoire s’est transformée en désastre. La blessure au mollet de Durant s’est aggravée jusqu’à une blessure au tendon d’Achille, un diagnostic qui a de graves conséquences pour le reste de sa carrière. Une IRM a confirmé le pire des scénarios: Durant a rompu son achille, juste avant d'entrer dans une saison morte en tant qu'agent libre le plus convoité sur un marché étoilé.

L’entraîneur-chef Steve Kerr a déclaré aux journalistes que la décision de jouer avait été prise par Durant, son agent Rich Kleinman, l’équipe médicale des Warriors et un deuxième avis médical. Il est clair maintenant que la décision a été prise beaucoup trop tôt, bien que Kerr ait dit qu’il le referait sans hésiter:

«Reviendrions-nous et recommencerions-nous? Bon sang, dit Kerr, selon Le Washington Post Ben Golliver. «Notre pire sentiment était de réinjure le veau. Les Achilles ont été un choc complet.

Ceux qui affirmaient que Durant avait tout à gagner et rien à perdre en revenant de blessure tôt l'avaient mal compris. Kevin Durant a fait le sacrifice ultime. La blessure pourrait lui coûter toute la saison prochaine et des années en arrière.

Durant a une grâce qui sauve: il peut retarder son action libre en exerçant l'option de joueur la deuxième année de son contrat. L’option est prévue pour lui verser 31,5 millions de dollars, soit 1,2 million de dollars de moins que ce qu’il gagnerait en 1ère année avec un nouveau contrat max ailleurs. Une autre grâce qui sauve: son talent transcendant, qui attirerait, semble-t-il, un intérêt contractuel maximal de plusieurs équipes, quelle que soit sa blessure.

Mais les joueurs qui ne sont pas des superstars de premier niveau n’ont pas ce luxe. Même certains qui sont des stars à leur apogée peuvent ressentir la colère de la ligue. Il suffit de demander à Isaiah Thomas, qui était prêt pour un contrat maximum à Boston avant de sacrifier son corps pour une équipe des Celtics qui l'a échangé contre Kyrie Irving deux mois plus tard. Thomas n'a jamais été pareil et a été contraint de signer un contrat minimum cette saison.

Ou bien, demandez peut-être à DeMarcus Cousins, un joueur étoile qui n’a reçu aucune offre d’argent énorme après avoir déchiré son Achille contre les Pélicans la saison dernière. Cousins ​​était coincé à signer pour l'exception de niveau intermédiaire de 5,3 millions de dollars avec Golden State. Il a travaillé avec diligence pour revenir, mais a ensuite subi une blessure au quad dans le premier tour et n’est plus le même depuis. On ne sait pas ce que sera le marché des Cousins ​​à l’heure actuelle, et celui des Warriors ne peut lui offrir qu’une augmentation minime.

Peut-être que Kevon Looney, qui est également un agent libre, devrait en prendre note. Looney, qui travaille actuellement sur le contrat minimum d’un ancien combattant, s’est fracturé la clavicule, pour ensuite aggraver sa blessure lors du cinquième match. Il entrera en jeu en régime libre cet été, pour la première fois de sa carrière. Il s’attend à jouer à nouveau dans le sixième match, mais pour quelle raison? A quel coût à long terme?

Ces questions s'appliquent double à Durant. Avait-il vraiment assez de raisons de jouer?

Il ne pouvait pas s’agir de prouver qu’il faisait la différence dans une équipe de championnat: combattre la notion ridicule selon laquelle les Warriors étaient en quelque sorte meilleurs sans leur meilleur joueur de finale à deux reprises. Pourrait-il?

«Toutes ces têtes qui disent que nous sommes mieux sans lui. Cette merde est ridicule », a déclaré Klay Thompson après le match. "C'est fou. C'est le meilleur joueur du monde. Vous pourriez le placer dans la 30ème meilleure équipe et cette équipe participerait aux séries éliminatoires. … Donc, nous ne faisons pas attention à cela, parce que c’est stupide.

«C’est un guerrier. Vous avez vu ce qu'il a fait ce soir. Il a sacrifié sa santé pour nous.

Cela aurait-il pu être "à des fins"? Est-ce même une chose réelle à laquelle les superstars pensent?

«Lorsque vous êtes à ce niveau de grandeur et que tout le monde pique et pousse, essayant de raconter votre histoire et de vous dire qui vous êtes ou qui vous devriez être, quelles décisions vous devez prendre, sans cesse, encore et encore» Stephen Curry a expliqué. «Cela fait partie de ce qui vient avec ce territoire. … À la fin de la journée, les personnes qui le connaissent savent de quel type il est.

Peut-être Durant s'est-il senti obligé de revenir en partie parce que, selon Le sportif Sam Amick, son absence d'un mois a provoqué «un mélange de confusion et d'angoisse parmi plusieurs de ses coéquipiers». Durant a commencé à s'entraîner deux fois par jour pour revenir aux finales de la NBA, selon Les invaincus Marc Spears. Amick a déclaré qu'il y avait «un très réel espoir». Durant, comme plusieurs autres de ses coéquipiers, blesserait et reviendrait pour le match 4, même si lui et le personnel médical des Warriors avaient considéré le match 5 comme la date de retour la plus proche. Il est resté à la place et Golden State a perdu 3-1 dans la série.

Amick, qui a cité des sources dans son article, a écrit:

Quand [Durant’s Game 4 return] ne s'est pas produit, et quand [the Warriors] vu que leur saison était plus compromise que jamais sans lui après l’espoir de son retour après l’avoir vu sur le terrain, l’irritation grandissait en grande partie parce qu’ils ne comprenaient tout simplement pas pourquoi il n’était pas là.

Les officiels des guerriers n’ont pas ignoré le fait que certains joueurs sont frustrés, mais ils sont aussi prompts à souligner que l’entraîneur Rick Celebrini – pas Durant – passe cet appel. Et jusqu'à ce que Celebrini donne son accord à Durant, ses longues et douloureuses absences se prolongeront jusque dans cet été crucial des Guerriers, où son avenir en tant que joueur indépendant reste incertain.

Un jour plus tard, alors que son équipe était sur le point d'éliminer les finales de la NBA, Durant était blanchi et a décidé de s'habiller. Il a joué 12 minutes, puis a subi une blessure bien pire au début du deuxième quart-temps.

Encore une fois, à quel prix? Pour quelle raison?

Il y a aussi la façon dont nous sommes arrivés ici. Durant les quatre matchs précédant la blessure initiale au mollet, Durant a joué dans les séries de 43, 44, 50 et 43 minutes contre Houston. Son match de 50 minutes comptait pour un temps supplémentaire (53 minutes au total), ce qui laissait seulement trois minutes de temps à Durant. Ceci après avoir joué 41 et 42 minutes dans les deux derniers matchs de la série du premier tour contre les Clippers. Dans le cinquième match de la série de Houston, quand Durant s'est retiré tôt avec sa blessure au mollet, il a joué dans 32 des 34 minutes possibles.

Pourquoi est-ce important? Durant son premier match depuis plus d’un mois, Durant a joué 12 des 14 premières minutes du cinquième match. À une époque consacrée à la santé des joueurs, il s’agissait d’une mauvaise gestion colossale.

Myers aux larmes aux yeux offrit l'explication suivante:

«Avant de revenir, il a passé quatre semaines avec notre équipe médicale. C'était minutieux et c'était des experts avec plusieurs IRM et plusieurs médecins », a-t-il déclaré. «Et nous nous sommes sentis bien dans le processus. Il était autorisé à jouer ce soir. C'était une décision collaborative. "

On a ensuite demandé à Myers si la blessure initiale au mollet de Durant, du 8 mai, pouvait devenir la blessure d’Achille du cinquième match.

«La blessure initiale était une blessure au mollet. Ce n'est pas une blessure au mollet », a déclaré Myers. «Je ne suis pas médecin. Je ne sais pas comment ces liens sont liés ou non, mais c’est une blessure différente. "

Les blessures se sont produites sur la même jambe, à environ un mois d’écart, et WebMD définit le tendon d’Achille comme «une bande solide de tissu fibreux qui relie les muscles du mollet à l’os du talon».

C'est quelque chose que Durant pensera, espérons-le, comme carburant pour un processus de désintoxication et de récupération potentiellement long d'une année. Une déchirure d'Achille est la blessure la plus dévastatrice qu'un joueur de basket puisse subir. Une étude de SB Nation sur les résultats historiques des joueurs de la NBA après les blessures d'Achille a révélé ce qui suit:

Les blessures d’Achille touchent les joueurs de plus de 30 ans, réduisant souvent leur carrière à une saison ou deux. Durant aura 31 ans juste avant le début de la saison prochaine.

Les blessures d’Achille ne raccourcissent pas la carrière des joueurs de moins de 30 ans, du moins pas tout de suite.

Cependant, les joueurs qui souffrent de blessures d’Achille atteignent rarement leur sommet d'avant la blessure, et certainement pas pendant une période prolongée.

Les tendances récentes indiquent que la rééducation par Achille prend environ six à huit mois, au lieu de neuf à 12 mois. Cela ferait revenir Durant au milieu de la saison prochaine en cas de rupture complète. Mais les chances sont, il va jouer cela de manière conservatrice.

Les joueurs de la ligue doivent garder à l’esprit la situation difficile de Durant au cas où ils se retrouveraient dans une situation similaire. Vaut-il la peine de sacrifier la santé à long terme pour une série éliminatoire?

L'histoire dit non, mais qu'est-ce que tout le monde va vous dire?

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