Kalani Brown est un héritage de la NBA prêt à se faire belle avec les LA Sparks

"Agissez, vous pouvez vous faire prendre", menace le duo de rap City Girls sur le refrain de l’hymne actuel de Kalani Brown, son "Act Up", essentiellement non imprimable. C'est un avertissement approprié pour quiconque pourrait se retrouver face au nouveau centre 6'7 pour les LA Sparks de Los Angeles n'importe où dans un rayon de moins de trois pieds du panier: essayez de marquer sur elle et vous serez accueillis avec un rejet et / ou une rebondissez sur ce qui est probablement un échec, essayez de la protéger et elle peut certainement tirer sur vous. «Petite fille, tu as besoin de sauvegarder», en effet.

«Je n'ai pas toujours été incroyablement grande – enfin, pas pour moi, mais pour tout le monde», déclare Brown, dont la hauteur la place – comme la meilleure candidate de WNBA, Teaira McCowan – dans un air littéralement raréfié aux côtés des plus grandes des centres comme Liz Cambage (6'8) et Brittney Griner (6'9). La taille de Brown ne se sentait pas aussi "bizarre" dans sa propre maison: son père, P.J. Brown, ancien joueur de NBA, a 6 ans et sa mère, Dee Brown, ex-joueur de Louisiana Tech, a 6 ans. Bien qu’à l’extérieur, sa carrière en basketball semble presque inévitable, elle n’a pas toujours eu cette impression.

"En fait, j'ai essayé de tout faire mais jouer au basket-ball », dit Brown de son début dans le sport. Au lieu de cela, elle a appris le piano et la danse – et a joué au basketball, mais pas comme objectif principal. Mais l’été, entre la 8e et la 9e année, alors qu’elle voyageait avec son équipe d’AAU, Brown est passée de 5’11 à 6’4. Elle est revenue à l’école presque transformée: «J’avais laissé tous mes amis là-bas», explique-t-elle, précisant que «là-bas» signifie plus ou moins «sur un territoire non-abruti».

C'était un ajustement difficile. «C’était comme si j’étais un cerf nouveau-né, dont les jambes sont instables – j’étais très maladroit au début», dit-elle. "Vos vêtements ne vous vont plus et c'est juste … différent. J'avais l'habitude d'essayer de m'accroupir et de me cacher.

Mais au bout d’un an environ, Brown avait pris à cœur le conseil de sa mère: "C’est beau et tu es beau – n’essaye pas de te cacher et reste" normal "."

Elle a ensuite concentré ses activités extracurriculaires sur le basketball et le volleyball, pour finalement devenir simplement le basketball. Elle est rapidement devenue l’une des meilleures recrues du pays et a attiré l’attention de l’entraîneur de Baylor, Kim Mulkey – qui avait recruté Dee Brown au Louisiana Tech de même cour où Kalani devenait rapidement une star.

“Je me suis dit:“ Vous savez quoi? Je suis grand et je ne vais nulle part. Laisse-moi en tirer le meilleur parti possible », déclare Brown. "Et ainsi, une diva est née."

Chez Baylor, Brown a été la pièce maîtresse d’une équipe remarquablement équilibrée – c’est-à-dire que ses statistiques ne sont pas ridicules, mais elle a fait ses preuves des deux côtés du terrain. Son efficacité est enviable, avec une moyenne de 1,14 point par jeu, 14e au pays selon ses statistiques. Brown a également développé son jeu loin du panier, raffinant un cavalier de milieu de gamme et se transformant en une menace sournoise pour des passes décisives. En dehors du terrain, elle est plus que ravie de rejoindre les rangs des joueuses de la WNBA en insistant sur le fait que la hauteur maximale peut être ce que vous voulez – intimidante ou glamour, ou dans le cas de Brown, les deux.

«Je pense que beaucoup de filles commencent comme moi, s'accroupissant dans les images et s'asseyant affalées pour essayer de s'intégrer», déclare Brown maintenant. "Mon conseil serait de ne pas s'intégrer, parce que vous ne le ferez jamais. Vous serez toujours au centre de l'attention, que vous le vouliez ou non – alors vous pourriez tout aussi bien en être le propriétaire."

Apprenez à connaître Kalani Brown

Go-to warm-up song: «Act Up» de City Girls

Joueurs préférés de la WNBA et de la NBA: Sylvia Fowles et Giannis Antetokounmpo

Application la plus utilisée: Snapchat

Chats ou chiens: Chiens. "J'ai une tasse de thé Maltipoo à la maison nommée Louis."

Job de rêve hors basket: Vétérinaire. "Je suis une personne animale – sauf les araignées et les serpents."

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